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ZigBee contra Z-Wave: elegir entre dos estándares de Big Smarthome 

 febrero 10, 2021

Por  Felipe Arguello24

ZigBee y Z-Wave son dos de los principales protocolos inalámbricos utilizados en los productos de smarthome. Pero no se conectan entre sí y, por todas sus similitudes, tienen diferencias, ventajas y desventajas clave. Saber qué usar cuando es clave para ejecutar un smarthome sin problemas.

Si aún no ha comprado su primer producto Smarthome, debe tomar varias decisiones sobre el camino a seguir.

  • ¿Qué  concentrador o HUB debería comprar?
  • ¿Qué asistente de voz deberías usar?
  • ¿ZigBee o Z-Wave?

Al igual que con los dos primeros, podemos reducir la elección entre ZigBee y Z-Wave a algunas diferencias clave y escenarios específicos. Ninguna respuesta es adecuada para todos, porque, desafortunadamente, la industria de la tecnología inteligente es un desastre . Aquí hay algunas diferencias y similitudes entre los dos protocolos para ayudar a decidir cuál elegir.

ZigBee es un estándar abierto; Z-Wave no lo es

Existe la posibilidad de que hayas visto un producto ZigBee en acción, incluso si no te diste cuenta. Una de las fortalezas y debilidades de ZigBee es que es un protocolo abierto y nadie lo posee. Esto es bueno ya que el código se puede verificar y probablemente no vaya a ninguna parte.

Esto también es malo porque cualquiera puede tomar el código y cambiarlo para que se ajuste a sus necesidades. Esto es exactamente lo que sucedió con Philips Hue, el primer producto ZigBee que la mayoría de las personas encuentra. Debido a los cambios que Philips hizo al protocolo, los productos Hue necesitan su hub, incluso si ya tiene un hub compatible con ZigBee. Pero si eres un gran creyente en el código abierto, ZigBee es el ganador aquí.

A diferencia de ZigBee, Z-Wave es un estándar cerrado, propiedad de Silicon Labs. Ahora ha cambiado de manos varias veces, lo que podría considerarse un factor inestable. Pero como sistema cerrado, generalmente el protocolo no debe cambiarse y los concentradores de dispositivos específicos no deben ser necesarios.

Desafortunadamente, eso no siempre es cierto . Z-Wave agrega seguridad adicional al requerir que cada dispositivo use una ID única para comunicarse con su hub, lo que permite una fácil identificación. Cada dispositivo Z-Wave debe cumplir con los estándares más exigentes, evitando los problemas que algunos productos «listos para ZigBee» han visto cuando no se comunican entre sí como se espera. Si su sensación general es que los sistemas cerrados son más seguros, Z-Wave se lleva la victoria sobre ZigBee.

La red de malla de Z-Wave tiene un alcance mayor

Tanto Z-Wave como ZigBee crean una red de malla entre los diferentes dispositivos que tiene en su hogar. Por supuesto, no son compatibles entre sí. Z-Wave solo se conectará con otros dispositivos Z-Wave y ZigBee solo se conectará con otros dispositivos ZigBee.

Una ventaja distintiva para Z-Wave es lo lejos que pueden estar estos dispositivos. Z-Wave puede conectar dispositivos a una distancia de 550 pies, mientras que ZigBee alcanza el máximo a unos 60 pies. Notará especialmente la menor distancia para ZigBee si no tiene un dispositivo ZigBee en cada habitación. Es posible que deba acercar un dispositivo o hub para una conexión estable. Si tienes un hogar grande y no quieres un dispositivo inteligente en cada habitación, Z-Wave puede ser una buena opción para cerrar la distancia sin gastar tanto dinero.

Las redes de malla de ZigBee permiten saltar a través de más dispositivos

Con sus redes de malla, en lugar de que todos los dispositivos se conecten directamente a un concentrador, cada dispositivo puede conectarse al dispositivo más cercano para formar una especie de cadena al concentrador. La señal luego salta de un dispositivo a otro hasta que llega al concentrador.

La onda Z solo puede hacer cuatro saltos. Si éste y los tres dispositivos más cercanos están demasiado lejos del alcance para llegar al concentrador, la cadena se rompe y pierde la conexión.

ZigBee, sin embargo, puede saltar a través de tantos dispositivos como sea necesario para llegar al concentrador. Si bien Z-Wave mitiga este problema con su mayor alcance, puede extender la señal a los alcances más lejanos de su hogar agregando más dispositivos ZigBee. Si está planeando decorar su casa con sensores, bombillas, candados y más, entonces ZigBee puede presentar una solución más fácil para que todos los dispositivos lleguen al concentrador.

ZigBee requiere menos poder

Los dispositivos ZigBee requieren menos energía y duran más entre los cambios de batería. Sin embargo, esta brecha se está cerrando, ya que los dispositivos Z-Wave Plus requieren menos energía para funcionar que los dispositivos anteriores. Sin embargo, ZigBee aún está por delante en el juego de poder. Si sabe que usará muchos sensores, cerraduras y otros dispositivos que requieren energía de la batería, entonces ZigBee es la opción más fuerte.

Z-Wave tiene menos problemas de congestión

En los Estados Unidos, Z-Wave funciona en una frecuencia de radio menos utilizada (908,42 MHz), mientras que ZigBee funciona a 2,4 Ghz y puede competir con Wi-Fi. La congestión puede sumarse rápidamente entre el host de dispositivos ZigBee que puede necesitar para mantener una red de malla confiable, su Wi-Fi, el Wi-Fi de su vecino y cualquier otro dispositivo que funcione en la misma frecuencia.

Z-Wave no se enfrenta a la misma competencia de recursos, por lo que potencialmente establece conexiones más fuertes y más confiables, dependiendo de su entorno.

ZigBee es mejor cuando te mudas a otros países

Ya sea que esté en Europa o en los EE. UU., ZigBee utiliza una frecuencia de radio de 2.4 Ghz. Si bien es posible que necesite un adaptador de corriente, un dispositivo ZigBee probablemente funcionará igual de bien donde esté.

Sin embargo, Z-Wave utiliza diferentes frecuencias de radio según el país. Por lo tanto, si se muda al extranjero, es probable que tenga que comprar dispositivos Z-Wave nuevamente. Esta es una ventaja para Amazon, por ejemplo, ya que pueden crear un dispositivo Echo Plus que funciona en todas partes.

Entonces, ¿cuál debo elegir?

Dado que ambos estándares tienen sus ventajas y desventajas, dos factores en su decisión deberían ser cuántos dispositivos planea tener y qué tan separados estarán.

  • ZigBee: si la distancia entre los dispositivos es corta o si planea tener muchos dispositivos (o ambos), ZigBee es probablemente la mejor opción.
  • Z-Wave: Cuantos menos dispositivos y más separados estén, mejor te irá con Z-Wave.

El otro factor importante es que, si bien muchos dispositivos populares admiten ZigBee y Z-Wave, algunos admiten solo un estándar.

  • ZigBee:  ZigBee es compatible con Philips Hue, Amazon Echo Plus, Belkin WeMo Link y Hive Active Heating.
  • Z-Wave: Z-Wave admite bloqueos inteligentes August, bloqueos inteligentes Kwikset y Logitech Harmony Hub Extender.

Entonces, si ya ha invertido en algunos de esos productos, eso podría influir en su decisión. Sin embargo, hay otra cosa que debes saber.

Puedes usar ambos estándares si obtienes el hub correcto

La mejor opción es obtener un concentrador como SmartThings o Wink que pueda funcionar con ambos protocolos. De esta manera, si ha elegido Z-Wave y necesita un dispositivo que solo viene en ZigBee (o viceversa), pueden hablar con el concentrador y el concentrador puede ayudarlos a trabajar juntos.

Los dispositivos que usan un estándar no obtendrán ningún beneficio de red de malla provisto por el otro estándar, pero al menos podrá controlar esos dispositivos. Y podrá hacer cosas como usar su Amazon Echo Plus (un dispositivo ZigBee) para controlar sus productos Z-Wave.

Todavía es una buena idea elegir un estándar y adherirse a él tanto como sea posible. Pero usar un concentrador que admita ambos protocolos al menos abre un poco las opciones. Y eso es importante porque en este momento nada está garantizado en el mundo de smarthome.

Concentradores compatibles con Z-Wave y ZigBee 

Samsung Smarthings

Wink

 

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