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Wi-Fi vs. ZigBee y Z-Wave: ¿Cuál es mejor? 

 noviembre 25, 2020

Por  Felipe Arguello1855

Durante la mayor parte de la era moderna de smarthome, ZigBee y Z-Wave  han sido los protocolos de comunicación dominantes. Pero ahora, Wi-Fi es un fuerte competidor, y cada día llegan más dispositivos inteligentes con Wi-Fi. Entonces, ¿cuál deberías usar? La respuesta es complicada.

Wi-Fi se está apoderando del mundo

Hemos escrito mucho sobre Z-Wave y Zigbee , qué hace cada protocolo y por qué elegiría uno sobre el otro. Pero en el pasado, el Wi-Fi como una solución inteligente total no era una consideración seria. Incluso advertimos que  Google y Amazon estaban tratando de matar el centro inteligente  y cubrimos las dificultades que podría encontrar con docenas de dispositivos Wi-Fi.

Hasta hace poco, si querías un smarthome, Z-wave o ZigBee era tu mejor opción. Escogiste un protocolo e intentaste seguirlo. Y la mayoría de los centros inteligentes admiten ambos, por lo que, cuando sea necesario, puede usar ambos en su hogar. Los dispositivos Wi-Fi no tenían mucho soporte o hubs centralizados para unir todos los dispositivos.

Pero eso cambió este año, un hecho que fue evidente en el CES. Parecía que todos los fabricantes de smarthome promocionaban la integración de Google y Alexa, y se enfocaban en radios Wi-Fi en lugar de Z-Wave o ZigBee. Ahora, por cada Z-Wave Lock en el mercado, hay una alternativa de Wi-Fi , a menudo del mismo fabricante. Pero no todas las cosas son iguales entre los protocolos.

Z-Wave y ZigBee: los reyes del procesamiento local

Cuando construyes un smarthome, tienes que preguntarte cuánto quieres involucrar a la nube. Todos los dispositivos inteligentes de Wi-Fi dependen de la nube para funcionar. Necesita aplicaciones dedicadas, y lo más cerca que puede llegar a una experiencia centralizada es sincronizar sus dispositivos con Alexa o Google.

Pero con el centro correcto, como Hubitat , Homeseer u OpenHab , puede crear un smarthome que no dependa de la nube . Esto significa que incluso cuando Internet está caído, aún puedes controlar tu smarthome. Y cuando controlas tu smarthome localmente, también funciona más rápido. Notarás una diferencia dramática entre el momento en que envías un comando y sucede, como encender las luces.

Z-Wave tiene menos problemas de congestión

Los dispositivos Z-Wave en los EE. UU. Son menos propensos a problemas de interferencia que Wi-Fi o ZigBee. Esto se debe a que Z-Wave se ejecuta en una frecuencia de radio diferente, 908.42 MHz, mientras que tanto ZigBee como la mayoría de los dispositivos inteligentes de Wi-Fi se comunican a más de 2.4 GHz. Es fácil que el espectro de 2.4 GHz se llene y sufra problemas.

Z-Wave evita este problema por completo, ya que solo tiene que lidiar consigo mismo, incluso si agrega más y más dispositivos Z-wave.

Z-Wave y ZigBee son puntos únicos de falla

Incluso cuando utiliza un centro dependiente de la nube, como Wink o SmartThings , los productos Z-Wave y ZigBee se benefician de las nubes de la empresa involucradas en el proceso. Su concentrador hace todo el trabajo, por lo que si la empresa que fabrica sus bombillas Z-Wave o las cerraduras inteligentes ZigBee se cierra, sus dispositivos seguirán funcionando.

Los dispositivos Wi-Fi, por otro lado, dependen de múltiples nubes. El fabricante del gadget proporciona una nube y una aplicación dedicada. Y si controlas tu smarthome con Alexa o Google, su nube también está involucrada. Pero a diferencia de un centro inteligente, Alexa y el Asistente de Google no controlan los dispositivos Wi-Fi directamente: las diversas nubes se comunican entre sí.

Esto significa que si alguna de las partes lo cierra, su dispositivo también lo hace. Vimos esto recientemente cuando Best Buy decidió abandonar el negocio de smarthome. Los enchufes, bombillas e incluso un congelador inteligente de la marca Insignia perdieron sus capacidades de smarthome. Con Wi-Fi, cualquier cosa en su smarthome puede romperse, lo que, a su vez, puede provocar que todo se rompa.

Sin embargo, ZigBee y Z-Wave tienen un punto de falla gigante y singular: el centro que usas para controlarlos. Si eso falla, ya sea porque la compañía se da por vencida o simplemente se quiebra, todo su equipo se va con ella.

Los dispositivos Wi-Fi tienen una barrera de entrada más baja

Los centros inteligentes pueden ser un desafío para aprender a usar. Desafortunadamente, eso es inevitable porque son increíblemente potentes y capaces de automatización avanzada. Pero ese no es necesariamente el caso con los dispositivos Wi-Fi. Puede emparejarlos con Alexa o Google Assistant, que están diseñados para ser lo más fáciles de usar posible.

Si bien las rutinas de Google Assistant y Alexa no son tan poderosas como algunos centros inteligentes, son lo suficientemente buenas para el smarthome promedio. Cuando necesitas algo más complicado, IFTTT y Yonomi funcionan bien con Alexa (pero desafortunadamente no con Google ).

Es más probable que su familia y amigos hayan encontrado la aplicación Asistente de Google o Alexa que una aplicación de hub inteligente más esotérica. Esa familiaridad les da una ventaja para aprender a interactuar con tu pequeño.

Los dispositivos Wi-Fi suelen ser menos costosos

De acuerdo con la baja barrera de entrada, los dispositivos Wi-Fi a menudo cuestan menos que sus homólogos Z-Wave y ZigBee. Cuando compara directamente los enchufes Wi-Fi con los enchufes Z-wave , las bombillas Wi-Fi con bombillas ZigBee y los interruptores de luz Wi-Fi con los interruptores de luz Z-Wave, observa una diferencia notable en el precio.

Eso no quiere decir que Z-Wave y ZigBee sean siempre más caros: el bloqueo Z-Wave de Schlage en realidad cuesta menos que su bloqueo Wi-Fi . Pero a menudo, eso se debe a que la variante de Wi-Fi es más nueva: cuando se lanzó el bloqueo Schlage Z-Wave, se vendió al precio que el bloqueo de Wi-Fi vende por ahora.

Construir un smarthome no tiene que ser costoso, pero puede sumar. Si extiende sus compras con el tiempo, suaviza el golpe. Pero elegir Wi-Fi debido al menor costo también tiene sentido.

Los dispositivos Z-Wave y ZigBee no funcionan con todos los concentradores

El hecho de que compre un dispositivo Z-Wave o ZigBee y tenga un centro inteligente que funcione con ambos, no significa que trabajen juntos. Es por eso que los centros lanzan continuamente actualizaciones para la compatibilidad de nuevos dispositivos.

Pero si su centro no agrega nuevos dispositivos ( como Wink ), o simplemente tarda en lanzar actualizaciones, es posible que no tenga suerte. Puede intentar programar el dispositivo como genérico, pero eso no siempre funcionará.

Con los dispositivos Wi-Fi, no tiene que esperar o verificar si funciona con su asistente de voz favorito. En cambio, el esfuerzo de compatibilidad se traslada del «centro» (Alexa o Asistente de Google) al fabricante del dispositivo.

Los fabricantes de dispositivos Wi-Fi pueden confiar en las API proporcionadas por Google y Amazon para que todo funcione en conjunto. Eso es menos trabajo en general porque, a lo sumo, solo tienen que dar cuenta de dos escenarios. Los concentradores Z-Wave y ZigBee a menudo son muy diferentes, y la cantidad de trabajo necesaria para sincronizar todo cambia de un concentrador a otro.

Si desea asegurarse de que los dispositivos que posee siempre funcionen en su casa inteligente, ahora el Wi-Fi tiene una clara ventaja, gracias a Google y Alexa.

Entonces, ¿Wi-Fi o Z-Wave y ZigBee?

Si debe usar Z-wave y ZigBee o Wi-Fi depende de lo que sea más importante para usted cuando se trata de su experiencia inteligente. Si desea que todo funcione con Google o Alexa y no desea agregar complicaciones de concentrador inteligente, entonces los dispositivos Wi-Fi son la mejor opción.

Pero si desea un control local sin nubes, y un equipo inteligente que pueda ajustar a las especificaciones más avanzadas, ZigBee y Z-Wave ganan.

Una vez que sabes lo que quieres en tu casa inteligente, la elección se vuelve obvia.

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