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UL 924 y las luminarias de Emergencia

UL 924

Usted probablemente haya vito la frase «Listado por UL 924»  al comprar accesorios de iluminación de emergencia o letreros de salida.

En este artículo, vamos a discutir brevemente qué significa UL 924, cuáles son los requisitos de UL 924 y por qué se recomiendan las señales y luces de salida de emergencia con esta certificación.

¿Qué significa UL 924?

Underwriters Laboratory (UL) es una organización de pruebas independiente establecida en 1894 que proporciona pruebas y certificaciones de seguridad para todo tipo de productos, componentes y materiales. UL 924 es el «Estándar para la seguridad de los equipos eléctricos y de iluminación de emergencia» del Underwriters Laboratory.

Cuando vea «UL 924 Listed» o «UL Listed», esto significa que un producto y todos sus componentes han sido probados y revisados ​​por el Underwriters Laboratory, y ha sido certificado para cumplir o exceder los códigos específicos de seguridad y riesgo de incendio requeridos para todas las propiedades comerciales en los Estados Unidos. *

¿Cuáles son los requisitos de UL 924?

Para que la iluminación de emergencia se considere compatible con UL 924, el artefacto de iluminación debe proporcionar iluminación durante al menos 90 minutos en caso de un corte de energía debido a una emergencia u otra situación.

Este es el tiempo que se estima que es lo suficientemente largo para que los ocupantes de un edificio puedan evacuar de manera segura en caso de un desastre, especialmente sin ninguna lesión que pueda hacer que la evacuación sea más desafiante. Para que la luz de emergencia permanezca encendida durante al menos 90 minutos, debe estar conectada a una batería de respaldo cableada internamente.

Además de eso, se ha determinado que el dispositivo de iluminación de emergencia debe proporcionar una iluminación inmediata y suficiente en caso de que haya un corte de energía.

Los letreros de salida de emergencia también están sujetos a un conjunto similar de regulaciones cuando se trata de los estándares de cumplimiento UL 924. Los sistemas de respaldo de batería cableados dentro de los letreros de salida, que brindan iluminación durante los cortes de energía, también deben proporcionar al menos 90 minutos de operación de emergencia.

Las señales de salida y las unidades combinadas también se pueden conectar directamente a la fuente de alimentación de respaldo del edificio. Underwriters Laboratory permite que el color de las letras de una señal de salida de emergencia sea verde o rojo, y las letras deberán tener al menos seis pulgadas de alto, con un grosor de ¾ de pulgada. También debe tener 3/8 de pulgada de espacio entre sus letras.

UL Logo
El logotipo de UL, cuando se encuentra dentro de un dispositivo de iluminación de emergencia o una señal de salida, significa que la unidad cumple con los estándares UL 924.

Además de todo esto, los letreros deben tener al menos 0.06 pies por lambert de luminancia, así como la capacidad de ser vistos desde al menos 100 pies de distancia. Si bien existen algunas anomalías en la regla de la distancia de visualización, esto solo se permitirá si la señal de salida de emergencia está marcada con la distancia de visualización real.

¿Por qué debería comprar accesorios listados en UL 924?

En resumen, tranquilidad. La etiqueta UL 924 significa que su producto de seguridad humana cumple con los códigos a nivel nacional * y ha sido probado minuciosamente en cuanto a confiabilidad y rendimiento.

UL924 y Luminarias LED para emergencia

A medida que las nuevas tecnologías se desarrollan y esas tecnologías se utilizan de formas nuevas, los códigos y estándares evolucionan para garantizar la seguridad del público. En respuesta a la aparición en el mercado de luminarias de emergencia y sistemas de control de emergencia más complejos, el National Electrical Code ® 2014 agregó una nueva sección que tendrá un profundo efecto a largo plazo en el diseño y la especificación de los sistemas de iluminación de emergencia:

700.24 Luminarias con control directo. Cuando una o más luminarias directamente controladas que responden a una entrada de control externo eviten la iluminación de emergencia para evitar el control normal al perder la potencia normal, tales luminarias y los controles de derivación externos se enumerarán individualmente para su uso en sistemas de emergencia.

Desafortunadamente, el  NEC 2014 no contenía ninguna definición de una luminaria directamente controlada. Esa definición fue agregada en el NEC 2017 :

Luminaria, directamente controlada. Una luminaria de emergencia que tiene una entrada de control para una función de atenuación o conmutación integral que impulsa a la luminaria a la iluminación total al perder la potencia normal.

Nota informativa: Consulte ANSI / UL 924, Alumbrado de emergencia y equipo de potencia, para obtener información sobre las luminarias de control directo.

La aparición retrasada de la definición anterior resultó en confusión por parte de los diseñadores, especificadores, fabricantes de luminarias / controladores y autoridades con jurisdicción (AHJ) sobre cómo cumplir con los requisitos de la sección 700.24 de NEC.

Esta situación se vio agravada por dos tendencias: el uso creciente de luminarias LED atenuadas en nuevos diseños de sistemas y el deseo de diseñadores y especificadores de utilizar la misma luminaria de atenuación para iluminación normal y de emergencia; cuando la potencia normal está presente, proporciona una iluminación; pero cuando se pierde la potencia normal, se convierte en una luminaria de emergencia que cumple con el código. En adición,

Perspectiva histórica

Durante muchos años, los tipos de luminarias utilizados para iluminación normal también se han utilizado para iluminación de emergencia de conformidad con el artículo 700 de NEC.

El motivo es claro; desde el punto de vista estético, el uso de emergencia de luminarias normales proporcionó a los diseñadores una solución visualmente agradable que eliminó las luminarias oscuras durante el funcionamiento normal y eliminó la necesidad de equipos de la unidad que a menudo chocaban con el diseño visual de una instalación.

Además, cuando estas luminarias normales / de emergencia usaban tungsteno de voltaje de línea simple o fuentes fluorescentes, no se añadían requisitos de cumplimiento especiales a las luminarias cuando se usaban para alumbrado de emergencia.

Por el contrario, el cumplimiento del artículo 700 de NEC se dejó al equipo de control responsable de energizar la luminaria al perder la potencia normal. Más a menudo, este fue un relé de control de carga automático (ALCR) simple listado UL924 que se utilizó para evitar el control de interruptor de voltaje de línea normal y energizar la luminaria, o un interruptor de transferencia listado UL1008 que transfirió la luminaria desde un circuito derivado normal a un circuito derivado de emergencia.

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La luminaria en sí misma era simple, sin circuitos electrónicos complejos ni funcionalidad de control interno. Por lo tanto, se iluminaría confiablemente cuando se aplicara energía. El resultado fue que las luminarias simples de este tipo generalmente no tenían una lista de emergencia por separado para proporcionar iluminación de emergencia de una manera conforme al Código. La luminaria en sí misma era simple, sin circuitos electrónicos complejos ni funcionalidad de control interno. Por lo tanto, se iluminaría confiablemente cuando se aplicara energía.

El resultado fue que las luminarias simples de este tipo generalmente no tenían una lista de emergencia por separado para proporcionar iluminación de emergencia de una manera conforme al Código. La luminaria en sí misma era simple, sin circuitos electrónicos complejos ni funcionalidad de control interno. Por lo tanto, se iluminaría confiablemente cuando se aplicara energía. El resultado fue que las luminarias simples de este tipo generalmente no tenían una lista de emergencia por separado para proporcionar iluminación de emergencia de una manera conforme al Código.

El efecto de las luminarias LED

Dado que las luminarias LED han comenzado a dominar el mercado, la funcionalidad de atenuación o conmutación incorporada a través de una entrada de control a la luminaria se ha convertido rápidamente en la norma. Estas entradas de control incluyen 0-10V (también conocido como 1-10V), DALI, DMX512 y detección de potencia normal, entre otros.

Esto crea una situación de cumplimiento materialmente diferente: la luminaria inteligente y su funcionalidad de control interno más compleja ahora deben funcionar de manera confiable y predecible para asegurar la presencia de iluminación de emergencia ante la pérdida de la potencia normal.

El resultado fue la creación de la sección 700.24 de NEC y su requisito de que cualquier luminaria con una entrada de control utilizada para iluminación de emergencia sea ahora una luminaria controlada directamente como se define en la sección 700.2 y, por lo tanto, debe figurar como iluminación de emergencia y equipo de potencia según UL924 .

Esas entradas de control de 0-10V ahora califican el controlador o la luminaria como una luminaria con control directo que debe estar en la lista UL924. Este método de control y desconexión también se usa con DALI, pero el resultado puede ser menos predecible ya que la respuesta del controlador DALI a la señal de pérdida de control es programable, es decir, la pérdida de señal podría apagar las luces en lugar de forzarlas a Encendido.

Tenga en cuenta que algunos sistemas de control proporcionarán una señal de control Full On activa cuando se pierda la potencia normal en lugar de utilizar el método de control y desconexión anterior.

¿Las luminarias LED atenuadas por línea son luminarias con control directo?

A menudo surge la pregunta de si una luminaria con LED atenuado en línea es una luminaria con control directo y está sujeta al requisito de listado UL924 de la sección 700.24. Estos son los motivos por los que las luminarias con línea atenuada generalmente no necesitan una lista UL924:

  1. Una luminaria de línea simple atenuada de cualquier tipo (tungsteno, tungsteno ELV, LED) no cumple con la definición 700.2 de una luminaria de control directo porque no tiene una entrada de control separada y, por lo tanto, no está incluida en el alcance de UL924. En el caso de una luminaria LED con atenuación de línea, la función de atenuación no está integrada en la luminaria, sino que proviene de la salida de voltaje variable de un atenuador externo. No existe una diferencia funcional entre este tipo de luminaria y una lámpara de tungsteno de vainilla normal.
  2. La necesidad de un listado UL924 está fundamentalmente determinada por la respuesta a estas preguntas:

¿El tipo de luminaria está dentro del alcance de UL924? Una simple luminaria con línea atenuada no lo está.

¿El tipo de luminaria específicamente requerido por el artículo 700 de NEC tiene una lista para uso en sistemas de emergencia? Una simple luminaria con línea atenuada no lo es.

  1. Una luminaria atenuada en línea se considera (y siempre ha sido) de suficiente fiabilidad, simplicidad y previsibilidad (aplica energía y enciende y emite luz) que no necesita una evaluación UL924 por separado para poder usarse como una Luminaria de emergencia.

En todos los casos, las luminarias o controladores de emergencia con entradas de control que hacen que la luminaria se encienda a un nivel de salida designado ante la pérdida de la potencia normal ahora deben estar enumerados o reconocidos según UL924.

Tenga en cuenta que, según 700.24, los dispositivos de control que participan en la activación de las luminarias de emergencia tras la pérdida de la potencia normal (ya sea por desconexión del circuito de control o proporcionando una señal activa) también deben tener un listado UL924.

Esta lista UL924 proporciona una garantía razonable para el especificador y el AHJ de que el dispositivo de control y las luminarias han sido probados y certificados para funcionar de manera predecible y confiable bajo todas las combinaciones o secuencias de potencia y entradas de control posibles.

Mala disponibilidad de luminarias y controladores listados en UL 924

Si bien los motivos no están claros, es evidente que, a pesar de los hechos anteriores, los fabricantes de luminarias y controladores han tardado en obtener listados UL924 para productos que son candidatos para su uso como luminarias de emergencia con control directo.

Esto ha causado una frustración considerable en la comunidad de ingeniería que es responsable de diseñar soluciones compatibles con el NEC en respuesta a las especificaciones de los propietarios o los diseñadores de iluminación. Mientras estaba disponible la certificación como luminaria de emergencia bajo UL 924, basada en el texto existente y los requisitos de prueba, se agregó una definición específica para luminarias de control directo, alineada con la del NEC, a la 10ma edición de UL924 el 9 de marzo de 2017.

Las revisiones de UL 924 también permiten explícitamente que las luminarias compatibles se marquen como «Luminaria de control directo», declarando audazmente su conformidad con NEC 700. 24 y eliminando la incertidumbre del proceso de aprobación AHJ. Por lo tanto, es razonable esperar que más fabricantes comiencen a obtener listados UL924 en luminarias controladas directamente. Sin embargo, muchas luminarias o controladores que podrían especificarse para esta aplicación aún no han logrado obtener una certificación UL924.

Y esa es la motivación de este artículo: ¡es hora de que los fabricantes de controladores y luminarias aumenten y obtengan esos listados UL924 para que sus productos cumplan con NEC 700.24 y se utilicen como luminarias de control directo!

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Sobre el Autor

Felipe Argüello

Más de 30 años de experiencia en las áreas de Ingeniería, Consulta Técnica, Ventas Internacionales, Gestión y Posicionamiento estratégico de diversas líneas de productos de Alta Tecnología y Seguridad Electrónica.

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