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Sistemas de Rociadores en espacios encerrados 

 noviembre 12, 2020

Por  Felipe Arguello19

Una pregunta común que recibimos acerca de NFPA 13, la instalación de sistemas de rociadores y el lugar donde deben ubicarse los sistemas rociadores tiene que ver con los espacios encerrados no combustibles. Cuando camine por el pasillo en cualquier edificio de oficinas, hospital u otra propiedad comercial con un techo suspendido, es probable que vea aspersores que protegen el espacio ocupado a continuación. 

¿Pero son necesarios los sistemas de rociadores para el espacio de arriba? 

El Capítulo 8 proporciona una lista completa de espacios ocultos sobre estos techos abatibles que no requieren rociadores. El arreglo más común en esta lista es también el que plantea más preguntas.

NFPA 13 permite que los sistemas rociadores se omitan de los espacios ocultos que están formados por materiales combustibles no combustibles y limitados, siempre que tengan «carga de combustible mínima». En otras palabras, en un espacio oculto sin rociadores, el piso, el techo, las paredes y los elementos estructurales.

El espacio debe estar construido con materiales combustibles no combustibles o limitados. Esto no prohíbe que otros combustibles se encuentren en el espacio siempre y cuando no conformen el piso, el techo, las paredes o los elementos estructurales, y no tengan una cantidad tal que ya no puedan considerarse «mínimos» para la autoridad. teniendo jurisdicción (AHJ).

La preocupación es que los combustibles propagarán un fuego a través de ese espacio y permitirán que el fuego se propague a través del edificio y salte de una habitación a otra o de un corredor a una habitación. Los elementos como las ataduras de cables o las tapas de los extremos en las bandejas de cables en un espacio por lo demás no combustible no son suficientes para propagar el fuego a través de ese espacio. 

De manera similar, unos cuantos cables de computadora distribuidos alrededor de un espacio de otro modo limitado de combustible no propagarán un incendio a través de ese espacio.

Sin embargo, en algún momento, unos pocos cables se convierten en docenas, y decenas pueden convertirse en cientos, en cuyo caso podemos tener una situación en la que la carga ya no pueda considerarse mínima. En algunos edificios y estructuras, estos cables pueden pesar cientos de libras y tener la capacidad de propagar un incendio a través de un espacio oculto. En estos casos, el espacio oculto requeriría protección con sistemas de rociadores, de acuerdo con la NFPA 13.

El estándar permite que la protección contra rociadores en un espacio oculto se limite al área sobre los combustibles si están confinados a un área determinada dentro del espacio.

Una guía clara sobre cuándo se requiere protección contra rociadores en espacios ocultos ha sido difícil de alcanzar.

El Comité Técnico de NFPA 13 no ha podido llegar a un consenso sobre dónde trazar exactamente la línea entre los espacios que tienen suficientes cantidades medibles de combustibles para requerir sistemas de rociadores y los que no. Por lo tanto, cada situación debe evaluarse caso por caso.

El lenguaje en 8.15.1.2.1 es importante porque informa al usuario de que se permite una pequeña cantidad de combustibles en un espacio oculto sin rociadores. Sin el lenguaje en NFPA 13, algunos AHJ requerirían rociadores en cualquier espacio que contenga cualquier cantidad, aunque sea pequeña, de combustibles.

El comité responsable de este lenguaje quería evitar ese acercamiento de mano dura. Si bien esta regla requiere una cierta cantidad de subjetividad, en la mayoría de los casos las personas pueden ponerse de acuerdo sobre si una cantidad propuesta de combustibles propagará un incendio a través de un espacio. 

La naturaleza horizontal de la mayoría de los espacios ocultos hace que la propagación del fuego sea extremadamente difícil porque los gases calientes del fuego no pasan sobre los combustibles para pirolizarlos y prepararlos para la combustión. 

En caso de duda, se puede realizar una prueba simple utilizando una maqueta del espacio oculto y sus materiales para determinar si los materiales, en la forma en que se usarán en el espacio oculto, se quemarán lo suficiente como para permitir que el fuego se dispare. de la sala de origen.

Tenga en cuenta que la decisión final depende del AHJ. Cuando los contratistas e ingenieros no están seguros de si lo que están viendo o no en los planes para un espacio oculto se considera mínimo o no, deben comunicarse con el AHJ para su confirmación. 

Esperar hasta que el trabajo se haya instalado y esperar que su interpretación coincida con la del revisor y el inspector del plan no siempre es una decisión económica acertada.

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