Sistemas de alarma contra incendios 101

Sistemas de alarma contra incendios: Proteja su hogar o negocio con esta herramienta esencial. Infórmese en nuestro sitio web.

Los sistemas de alarma contra incendios son una herramienta esencial para proteger su hogar o negocio.

Los incendios pueden ocurrir en cualquier momento, por lo que es importante estar preparado.

En este artículo, discutiremos todo lo que necesita saber sobre los sistemas de alarma contra incendios, desde cómo funcionan hasta cómo elegir el sistema adecuado para sus necesidades.

¿Qué son los sistemas de alarma contra incendios?

Los sistemas de alarma contra incendios son un conjunto de dispositivos diseñados para detectar y alertar a las personas en caso de un incendio.

Los sistemas de alarma contra incendios están compuestos por tres componentes principales: detectores, alarmas y dispositivos de comunicación.

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Ejemplo de un Sistema de Detección de Humo en un Centro de Datos

Los detectores son dispositivos que detectan la presencia de fuego o humo, mientras que las alarmas son dispositivos que emiten sonidos para alertar a las personas en caso de un incendio.

Los dispositivos de comunicación permiten la transmisión de alertas a las autoridades pertinentes.

¿Cómo funcionan los sistemas de alarma contra incendios?

Los sistemas de alarma contra incendios funcionan detectando la presencia de fuego o humo. Cuando se detecta un incendio, los detectores envían una señal a la unidad de control central, que activa las alarmas y los dispositivos de comunicación.

Las alarmas suenan para alertar a las personas en el edificio, mientras que los dispositivos de comunicación transmiten la alerta a las autoridades pertinentes.

¿Qué tipos de sistemas de alarma contra incendios existen?

Existen varios tipos de sistemas de alarma contra incendios, cada uno diseñado para diferentes necesidades. Los sistemas más comunes son los sistemas de detección de humo y los sistemas de rociadores automáticos.

Los sistemas de detección de humo detectan la presencia de humo y activan las alarmas y los dispositivos de comunicación.

Los sistemas de rociadores automáticos, por otro lado, utilizan agua para extinguir el fuego.

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Rociador Automático de Alarma de Incendio Típico.

¿Cómo elegir el sistema de alarma contra incendios adecuado?

Elegir el sistema de alarma contra incendios adecuado depende de varios factores, como el tamaño del edificio y el tipo de negocio que se lleva a cabo en el mismo.

Es importante tener en cuenta la ubicación de los detectores y las alarmas, así como la cantidad de detectores necesarios para cubrir el área de forma adecuada.

También es importante considerar los requisitos legales y las regulaciones de su área.

Beneficios de los sistemas de alarma contra incendios

Los sistemas de alarma contra incendios ofrecen una serie de beneficios, tanto para hogares como para negocios. Estos beneficios incluyen:

  • Protección contra daños y pérdidas económicas causadas por incendios
  • Protección contra lesiones y pérdidas humanas
  • Cumplimiento con las regulaciones y requisitos legales
  • Tranquilidad y seguridad para usted y sus seres queridos

Muchos técnicos nuevos en el campo de seguridad de incendios y resguardo de vida realizan instalaciones de sistemas de alarma contra incendios. Para estos técnicos, el código y el equipo que pretenden instalar parecen ominosos.

Supongamos que un técnico debe instalar un nuevo sistema de acuerdo con el diseño de otra persona. 

Para comenzar, cada técnico debe invertir en una copia de NFPA 72, Código Nacional de Alarma y Señalización de Incendio y Señalización.

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NFPA 72: Código de Alarma y Señalización de Incendio

El código contiene los requisitos que necesita para completar instalaciones de sistemas de alarma contra incendios que cumplan con los códigos.

Para el próximo paso, apliquemos el código a una estructura hipotética: un hotel de cinco pisos con componentes o áreas residenciales, de ensamblaje y minoristas.

Los documentos de diseño incluyen especificaciones de ingeniería y dibujos del sistema propuesto. 

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Necesitamos ver los dibujos de las ubicaciones y la cantidad de dispositivos y dispositivos que conformarán el sistema. 

También debemos consultar las especificaciones de los requisitos, que determinan los productos específicos que el diseñador haya elegido.

El edificio tendrá estaciones de alarma contra incendios manuales en cada salida en cada nivel de la parte residencial de cuatro pisos.

Tendremos que instalar estaciones de alarma contra incendios manuales adicionales en cada salida de las tiendas del primer nivel (ocupación mercantil). 

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Estación Manual de Alarma de Incendio

La parte de ensamblaje del edificio, diseñada para albergar a 400 ocupantes, tendrá una estación de alarma contra incendios manual en cada una de sus salidas.

El espacio de ensamblaje se puede dividir en tres espacios iguales con salidas en la parte frontal y posterior de cada parte. Cada parte tendrá una estación de alarma contra incendios manual en cada una de sus salidas.

Un sistema de rociadores automáticos protegerá el edificio. 

El interruptor de flujo de agua y los dispositivos de supervisión asociados en el sótano deben conectarse al sistema de alarma contra incendios. Además, el propietario ha solicitado detectores de humo espaciados en los pisos residenciales, pasillos, tiendas y espacio de ensamblaje.

Además, las especificaciones requieren que cada habitación de hotel tenga un detector de humo conectado al sistema con una base más sólida. 

Los sistemas de alarma contra incendios de edificios se conectan a una estación de supervisión mediante radio y mediante un transmisor de comunicación de alarma digital.

Eso nos da una buena idea sobre el edificio, por lo que el técnico debe investigar los dispositivos que se instalarán. 

El Capítulo 17 proporciona los requisitos de instalación para todos los dispositivos iniciadores, como cajas de alarma de incendio manuales, detectores de humo, interruptores de flujo de agua, de rociadores y conmutadores de supervisión de válvula de compuerta de aspersión. 

El código especifica lo siguiente para las estaciones manuales de alarmas contra incendios:

Estaciones Manuales de Alarma de Incendio

  • Deben montarse de manera segura (se necesita una caja posterior, requerida por otros códigos).
  • Deben montarse sobre un fondo de color contrastante.
  • Deben montarse a una altura para que alguien pueda alcanzar la parte operativa del dispositivo a no menos de 42 pulgadas ni más de 48 pulgadas del piso terminado.
  • Deben instalarse para mantenerse visibles, sin obstrucciones y accesibles.
  • Deben ser rojas.
  • Deben estar ubicados a 5 pies de cada puerta de salida en cada piso.
  • Deben estar ubicados de modo que la distancia de viaje a la caja de alarma de incendio manual más cercana no exceda los 200 pies, medidos horizontalmente en el mismo piso.

Detectores de Humo

Los detectores de humo instalados y mantenidos incorrectamente pueden causar alarmas molestas, por lo que los técnicos deben asegurarse de que los detectores estén ubicados en los entornos o lugares correctos. 

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Detector de Humo

Los técnicos deben leer todos los requisitos del código que se relacionan con la instalación del detector de humo.

Los requisitos básicos para la instalación del detector de humo en techos lisos, nivelados y sin obstrucciones que no excedan los 10-12 pies de altura incluyen los siguientes:

  • Cuando los detectores estén instalados pero no funcionen durante la construcción, deben estar protegidos de los desechos de construcción, polvo, suciedad y daños de acuerdo con las recomendaciones del fabricante.
  • Los detectores de humo tipo Spot (puntuales) deben ubicarse en el techo o, si se encuentran en una pared lateral, entre el techo y 12 pulgadas hacia abajo desde el techo hasta la parte superior del detector.

Generalmente, los planos mostrarán el diseño del detector de humo. Pero cuando los planos no lo hacen, los técnicos deben seguir estos requisitos del código:

  • La distancia entre los detectores de humo no debe exceder un espaciamiento nominal de 30 pies, y debe haber detectores dentro de una distancia de la mitad del espaciado nominal, medidos en ángulos rectos desde todas las paredes o particiones que se extienden hasta dentro del 15 % superior a la altura del techo.
  • Todos los puntos en el techo deben tener un detector a una distancia igual o inferior a 0.7 veces el espaciado nominal de 30 pies (0.7 S).

Cuando los techos no cumplen con la definición de sin problemas, nivelados y sin obstrucciones, el código tiene requisitos específicos para abordar todo tipo de techos y alturas de techo.

Dispositivos de Notificación de Alarma de Incendio

Una vez que los técnicos hayan entendido los requisitos de instalación, deben revisar los requisitos del código para los dispositivos de notificación en el Capítulo 18.

Todos los dispositivos de notificación audibles deben proporcionar el nivel de sonido apropiado en todo el edificio para garantizar que los ocupantes puedan escucharlos.

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Campana de Alarma de incendio en un corredor o pasillo

Existen dos modos de señalización de alarma: modo público y modo privado. Mientras que un hospital podría llamar al modo privado, nuestro ejemplo requiere un modo público.

Para la señalización de modo público, los dispositivos de notificación audible deben tener un nivel de sonido de al menos 15 decibelios (dBA) por encima del nivel de sonido ambiente promedio o 5 dBA por encima del nivel de sonido máximo de al menos 60 segundos, el que tenga el mayor valor, medido 5 pies sobre el piso en el área servida por el sistema.

Con suerte, el diseñador del sistema ha incluido suficientes bocinas en los espacios públicos para cumplir con este requisito.

Durante la prueba de aceptación de los sistemas de alarma contra incendios, la mayoría de las autoridades competentes querrán que se mida el nivel de sonido con un medidor de nivel de sonido calibrado. 

Si el técnico cree que el diseño no cumplirá los criterios del código, deberá enviar una solicitud de información con prontitud.

El diseño requiere el uso de bases de sonda en cada dormitorio del hotel, lo que ayudará a garantizar que el sistema cumpla con los niveles de sonido requeridos en esas habitaciones.

Los dispositivos de notificación de dormitorio deben usar una señal de 520 hertzios y cumplir con los requisitos de nivel de sonido mencionados anteriormente o 75 dBA medidos a nivel de almohada, el que tenga el mayor valor.

Si bien el diseñador tiene la responsabilidad principal de garantizar que el sistema utilice los dispositivos de notificación correctos para cumplir con los parámetros de nivel de sonido requeridos, el instalador necesita saber qué requiere el código. 

El diseñador también tiene la responsabilidad del diseño de los dispositivos visibles. Sin embargo, el instalador debe saber que se aplican los siguientes requisitos de instalación:

  • Los dispositivos montados en la pared deben montarse de manera que la lente entera no sea inferior a 80 pulgadas ni superior a 96 pulgadas sobre el piso terminado.
  • Cuando las alturas bajas del techo no permitan el montaje en la pared a un mínimo de 80 pulgadas, los dispositivos visibles montados en la pared deben montarse a 6 pulgadas del techo. El tamaño de la habitación cubierta por una luz estroboscópica de un valor determinado se reducirá al doble la diferencia entre la altura mínima de montaje de 80 pulgadas y la altura de montaje inferior real.

En términos generales, los aparatos visibles fabricados y enumerados para su montaje en la pared no pueden instalarse en el techo a menos que el artefacto visible particular haya recibido una certificación UL específica para este propósito.

Requisitos de los circuitos de Iniciación y Notificación de Alarma

Los capítulos 12 y 23 proporcionan los requisitos para los circuitos que conectan los dispositivos iniciadores y los dispositivos de notificación a la unidad de control de los sistemas de alarma contra incendios.

Se reconocen tres tipos de circuitos: circuitos iniciadores de dispositivos, circuitos de señalización en línea y circuitos de dispositivos de notificación.

Los instaladores deben revisar los requisitos para cada uno de estos circuitos y las especificaciones para descubrir qué clase de circuito ha especificado el diseñador.

Hasta este punto, el instalador habrá instalado la red troncal del sistema con todos los circuitos traídos a la unidad de control de alarma contra incendios.

El instalador necesitará capacitación sobre el fabricante del sistema específico para garantizar la instalación adecuada de la unidad de control.

Manual del Código de Alarma y Señalización de Incendio

Un documento ampliamente utilizado y respetado además del Código NFPA 72 es el Manual del Código Nacional de Señalización y Alarmas contra Incendios, el cual ofrece información sobre la instalación, inspección, prueba y mantenimiento de sistemas de alarma contra incendios, equipos de detección y advertencia de monóxido de carbono y sistemas de comunicación de emergencia. 

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Manual del Código de Alarma y Señalización de Incendio

El manual incluye explicaciones sobre cómo cumplir con las disposiciones y amplía los criterios y las nuevas tecnologías introducidas desde la edición anterior.

 Esta guía esencial representa un valor excelente que se utiliza como complemento de NFPA 72 o para acceder al contenido completo del código junto con el conocimiento y los comentarios de NFPA que no obtendrá con ninguna otra publicación.

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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