Sistema Globalmente Armonizado de Clasificación

Seguro te has preguntado, ¿qué significan esos pictogramas en las etiquetas de productos químicos? ¿Cómo pueden los trabajadores saber protegerse al usarlos?

La respuesta es el Sistema Globalmente Armonizado (SGA). Este marco regulatorio comunica los riesgos de forma clara y consistente mundialmente.

En este artículo explicaremos el SGA. Veremos su importancia para la seguridad química global y los beneficios para la salud humana. También como facilita el movimiento seguro de sustancias esenciales en el comercio internacional. ¡Empecemos!

Origen e importancia del Sistema Globalmente Armonizado SGA

Expertos de varios países y organizaciones internacionales desarrollaron el Sistema Globalmente Armonizado por más de diez años bajo la ONU. Querían armonizar los distintos sistemas nacionales de clasificación y etiquetado químico previos.

¿Por qué era esto necesario? Antes del Sistema Globalmente Armonizado , las mismas sustancias tenían clasificaciones muy diferentes o contradictorias en países distintos. ¡Imagina el problema para empresas químicas exportadoras!

El Sistema Globalmente Armonizado resolvió esto al dar criterios consistentes para evaluar y comunicar peligros físicos, de salud y ambientales de sustancias químicas. Usa pictogramas, indicaciones de peligro y otros elementos estandarizados.

Su adopción global mejora la seguridad, facilita el comercio y empodera a los usuarios con información confiable.

Clasificación de Peligros en el SGA

El SGA establece procesos para clasificar sustancias y mezclas según sus peligros. Veamos las categorías:

Peligros Físicos

Incluyen incendio, explosión, corrosión y reactividad. Ejemplos: líquidos inflamables, sólidos pirofóricos, gases a presión y peróxidos orgánicos.

Peligros para la Salud

Incluyen toxicidad aguda, corrosión/irritación, sensibilización, carcinogenicidad, toxicidad reproductiva y aspiración. Ejemplos: solventes, gases tóxicos y sensibilizantes respiratorios.

Peligros Ambientales

Incluyen daños a ecosistemas acuáticos y terrestres. Ejemplos: metales pesados tóxicos o sustancias muy persistentes.

Cada clase de peligro tiene subdivisiones por grados de severidad. Por ejemplo, toxicidad aguda se divide en cinco categorías.

Elementos Clave de Comunicación del Sistema Globalmente Armonizado

Pictogramas SGA
Ejemplo de Pictogramas del Sistema Globalmente Armonizado

El SGA establece elementos para comunicar peligros en etiquetas y hojas de seguridad:

  • Pictogramas: transmiten información visual rápido con símbolos internacionales.
  • Palabras de Advertencia: «Peligro» y «Atención» indican severidad.
  • Indicaciones de Peligro: frases breves sobre el tipo de peligro.
  • Consejos de Prudencia: medidas recomendadas para prevenir efectos adversos.
  • Hojas de Datos de Seguridad: información detallada sobre daños, controles y procedimientos.

¡Estos elementos permiten a trabajadores y consumidores entender rápido los riesgos de productos químicos etiquetados con el SGA!

Implementación del SGA Globalmente

Cada país implementa el Sistema Globalmente Armonizado mediante leyes y reglamentos. Aunque es voluntario, unas 70 naciones lo han adoptado, cubriendo la mayoría del comercio químico.

Por ejemplo, en la Unión Europea se implementa mediante el Reglamento CLP. Otros adoptantes: Estados Unidos, Canadá, China, Japón, Brasil, Australia y Nueva Zelanda, entre muchos más.

Hay pequeñas diferencias regionales, pero los elementos principales son coherentes globalmente, cumpliendo la meta de armonización.

Esto facilita enormemente el movimiento seguro de sustancias químicas internacionalmente.

Ventajas de Adoptar el SGA

La estandarización global del Sistema Globalmente Armonizado tiene muchos beneficios:

  • Mejor protección de trabajadores, consumidores y ambiente al comunicar peligros consistentemente.
  • Facilita el comercio al permitir un solo sistema en diferentes países.
  • Reduce costos para la industria al eliminar la necesidad de múltiples normas.
  • Mejor comprensión de la información de seguridad gracias a pictogramas universales.
  • Armoniza reglamentos de transporte, almacenamiento y uso de sustancias peligrosas.
  • Mejora la gestión de la cadena de suministro al permitir flujo coherente de información.
  • Estimula investigación de posibles riesgos mediante criterios de clasificación claros.

¡Los beneficios superan ampliamente los costos! Con más países adoptando este valioso marco regulatorio, estaremos más cerca de manejar productos químicos de forma segura y sostenible.

Conclusión

El Sistema Globalmente Armonizado proporciona un sistema integral para armonizar globalmente la clasificación y comunicación de peligros químicos.

Su continua adopción por naciones clave mejora la protección de todos y facilita enormemente el movimiento seguro de sustancias esenciales para la economía mundial.

A pesar de los desafíos en implementar este sofisticado marco regulatorio, los beneficios exceden los costos.

A medida que el SGA se expanda, estaremos más cerca de lograr un mundo donde los productos químicos se usen responsablemente.

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Preguntas frecuentes

¿Quién desarrolló el SGA originalmente?

El SGA fue desarrollado por expertos de varios países y organizaciones internacionales, bajo los auspicios de la ONU, durante más de una década.

¿Es obligatorio que los países adopten el SGA?

No, la implementación del SGA es voluntaria. Sin embargo, unos 70 países responsables de la mayoría del comercio químico mundial lo han adoptado.

¿Qué organismos regulan el SGA en diferentes países?

Depende del país, pero suelen ser las autoridades nacionales responsables de la seguridad química y la protección ambiental.

¿Se aplica el SGA a todos los productos químicos?

Sí, está diseñado para cubrir todos los productos químicos, desde materias primas hasta productos de consumo. Algunas categorías como alimentos, fármacos y productos cosméticos pueden tener requisitos adicionales.

¿Con qué frecuencia se actualiza el SGA?

¿Con qué frecuencia se actualiza el SGA?
La ONU publica revisiones periódicas, normalmente cada dos años. Los países luego adoptan las revisiones en sus leyes nacionales.

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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