Consejos de seguridad para herramientas manuales

Quienes realizamos trabajos eléctricos confiamos en nuestras herramientas, y con ellas nos ganamos la vida. 

Nos imbuyen de nuestros superpoderes; nos dan la capacidad de ensamblar, construir, diagnosticar, reparar y modificar según sea necesario para cualquier proyecto dado.

Nuestras herramientas nos permiten aplicar estos talentos en una variedad de componentes, equipos, sistemas e instalaciones. Realizamos tareas difíciles de forma rutinaria y, a veces, hacemos lo imposible, gracias a nuestra habilidad con estas herramientas.

Sin embargo, a pesar de todo, nuestras herramientas pueden traicionarnos si no tenemos cuidado.

Las lesiones de los ojos, las manos, los dedos y otras partes del cuerpo que pueden desfigurarse pueden resultar fácilmente de errores de seguridad de la herramienta. La buena noticia es que esos errores pueden evitarse siguiendo algunos principios y prácticas simples. Comencemos con herramientas manuales.

Consejos de seguridad para herramientas manuales

Las dos causas principales de lesiones con herramientas manuales son:

1. Usando la herramienta incorrecta para la aplicación.

2. Usar una herramienta desgastada, astillada, rota o dañada de alguna otra manera.

Sigue estos consejos:

• Al comprar una nueva herramienta, seleccione una versión premium de uso industrial que no fallará en el uso de la manera barata. Busque herramientas con características ergonómicas (por ejemplo, un mango grueso en un destornillador).

• Si la herramienta que desea no tiene mangos aislados, compre uno con dichos mangos o busque una solución de actualización. La mayoría de las marcas comercializadas para electricistas tienen versiones con mango aislado.

• Seleccione la herramienta adecuada para el trabajo en lugar de usar lo que es útil. Por ejemplo, no use un destornillador como raspador o barra de palanca, y no use alicates de bomba en lugar de una llave inglesa.

• Los destornilladores vienen con diferentes estilos y tamaños de cuchillas. Use la cuchilla que se ajusta a la ranura.

• Nunca use ninguna herramienta para trabajo de impacto a menos que esté diseñada para ese propósito; de lo contrario, puede romperse.

• Limpie e inspeccione las herramientas antes y después de su uso. Si una herramienta está dañada, no la use. Una herramienta dañada puede resbalar o romperse. Esto puede dañar la superficie de trabajo. Peor aún, puede provocar cualquier cosa, desde una herida punzante hasta huesos rotos o electrocución.

• Reemplace o afile las herramientas de corte opacas. Sin embargo, no muela el chip con un destornillador astillado; eso no lo repara.

• Si sus alicates, llaves inglesas o llaves de vaso ajustables presentan inclinación o atascamiento, reemplácelos.

• Reemplace cualquier toma que tenga algún daño.

• Utilice sistemas de organización de herramientas que se adapten a su estilo de trabajo, protejan sus herramientas y le permitan recuperar fácilmente la herramienta que necesita cuando sea necesario.

• Use anteojos de seguridad para proteger sus ojos y guantes de trabajo para proteger sus manos. Cuando use herramientas de corte, use guantes resistentes a cortes hechos específicamente para ese propósito.

Consejos de seguridad para herramientas hidráulicas

Las herramientas hidráulicas son excelentes ahorradores de mano de obra, y evitan los tipos de lesiones que podría obtener al tratar de ejercer la misma fuerza manualmente. Sin embargo, para hacer esto, operan con suficiente presión para causar lesiones graves.

Las dos principales fuentes de lesiones son:

1. Usando una herramienta hidráulica dañada.

2. No asegurar adecuadamente las partes en las que se trabaja.

Sigue estos consejos:

• Inspeccione visualmente la herramienta hidráulica antes de usarla. Reemplace cualquier manguera que esté rajada, desgastada o dañada de alguna manera.

• Si es posible, realice una prueba de baja presión de la herramienta para verificar si hay fugas. Una fuga de agujerito a 30 PSI puede mojar su manga; a 5,000 PSI, puede cortar su brazo.

• Si descubre una fuga en un accesorio, no solo la apriete. Quizás el accesorio esté agrietado, lo que hace que tenga fugas. Apretar podría empeorar el problema. Devuelva la herramienta a la cuna de la herramienta (si hay una), o desarme, limpie y vuelva a armar con un accesorio nuevo.

• Limpie las fugas de fluido hidráulico de inmediato, utilizando el método apropiado y el equipo de protección personal (PPE).

• Nunca sostenga piezas de trabajo con manos humanas (las suyas o las de un compañero de trabajo). Idealmente, sujetará las piezas en su lugar.

Si eso no es práctico, sosténgalos con unos alicates (p. Ej., “Agarres de vicio”) con una longitud de mango suficiente para garantizar que ninguna parte del cuerpo humano esté en peligro.

• Algunas herramientas hidráulicas usan un compresor; en tal caso, se requiere protección auditiva.

Consejos de seguridad para herramientas en polvo

Las herramientas en polvo se usan donde, por ejemplo, es necesario clavar un ancla profundamente en la pared. Se utilizan con mayor frecuencia con bloques huecos y hormigón. Realmente son armas de fuego, por lo que se aplican precauciones similares a las de un campo de tiro.

Por ejemplo:

• Deje que solo personas calificadas las usen.

• Use protección para los oídos y los ojos si se encuentra en el área donde se están utilizando.

• Inspeccione la herramienta antes y después del uso, siguiendo el procedimiento de inspección recomendado por el fabricante.

• Mantenga la herramienta descargada hasta que esté listo para usarla.

• Nunca apunte a nadie, incluso si está descargado. No lo señales tampoco. Cada vez que no esté en su estuche, apúntelo hacia el suelo a menos que lo esté usando.

• Si no tiene una manera de bloquear las cargas no utilizadas, déjelas con alguien en lugar de dejarlas desatendidas.

• Seleccione la herramienta correcta para la aplicación; No todas las aplicaciones justifican una herramienta de alta velocidad.

• Seleccione la carga de polvo correcta para el material base y otros factores que caracterizan la aplicación. Siga el procedimiento del fabricante para determinar la idoneidad del material base.

• No use herramientas en polvo en lugares peligrosos [como se define en el art. 500 del Código Eléctrico Nacional (NEC)].

• Utilice el adaptador, el accesorio, el escudo, etc., especificados por el fabricante.

• Conduzca por un agujero existente solo si utiliza una guía suministrada por el fabricante para ese propósito.

• Sujete la herramienta perpendicular a la superficie en la que está tratando de penetrar o puede recibir una descarga en direcciones no deseadas.

• Si la herramienta falla, sosténgala contra la superficie de trabajo durante al menos 30 segundos. Luego, siga el procedimiento de falla de encendido (conozca el procedimiento antes de usar la herramienta).

Consejos de seguridad para herramientas eléctricas

Hace veinte años, una herramienta eléctrica industrial requería un cable portátil. Hoy en día, los electricistas usan comúnmente una variedad de herramientas eléctricas industriales que tienen baterías de litio de larga duración y mucho torque.

También se benefician de las brillantes luces de trabajo LED alimentadas por cables portátiles o baterías. El faro, una vez raro, ahora es práctico debido a su LED liviano y su largo tiempo de ejecución.

El hecho de que podamos ver mejor y no tener los dolores de cabeza por el manejo del cordón que solíamos tener no significa que podamos dar por sentado la seguridad.

Independientemente de cómo se alimenta una herramienta giratoria (cable o batería), sigue siendo una herramienta giratoria.

Por lo tanto, siempre debe usar anteojos de seguridad cuando use uno. Una sierra es ruidosa, independientemente de cómo esté alimentada, por lo que aún necesita protección auditiva para usarla, incluso si funciona con batería.

Otro factor relacionado con las herramientas rotativas es el cabello largo y las mangas largas, que representan peligros especiales, por lo tanto, tome las precauciones obvias.

Al igual que con cualquier otra herramienta, inspeccione antes y después del uso.

 Es posible que ya no necesite inspeccionar un cable de alimentación para cada herramienta, pero es necesario inspeccionar la herramienta y sus accesorios.

Y ahora, en lugar de administrar cables de alimentación, debe administrar las baterías. Comience su turno con una batería recién cargada.

Si planea usar una sierra en gran medida en un día determinado, es más seguro y económico comenzar su día con una nueva hoja en lugar de esperar hasta que lo que esté en la herramienta comience a golpearlo cuando intente cortar con ella.

Esto puede parecer costoso, pero es más costoso interrumpir su flujo de trabajo para un cambio de hoja. Esta práctica mejora la productividad y previene el daño de la pieza de trabajo al tiempo que elimina un problema de seguridad.

Otros Consejos

• Use el accesorio colector de polvo para su sierra o taladro, especialmente si trabaja con yeso.

• Use el accesorio del mango lateral para un taladro para evitar lesiones en la muñeca.

• En lugar de subir y bajar herramientas por las escaleras, levántelas y bájelas con una cuerda.

• Use la broca o cuchilla correcta para el material, lo mismo con la velocidad.

• Si la herramienta se atasca, deténgase. O tiene un error de corte o su batería es demasiado débil para el trabajo; Ambas condiciones son peligrosas.

• Cuando sea práctico, pegue ambos lados de un material antes de perforarlo o cortarlo; esto reduce rebabas y astillas.

• Retire los bordes ásperos del material después de completar la operación de perforación o corte.

La mentalidad de seguridad de la herramienta

Estos consejos no son una lista de verificación completa para el uso seguro de herramientas. Considérelos como ejemplos de principios de seguridad de herramientas. Uno de los principios que probablemente notó es asegurarse de que su herramienta esté lista para funcionar cuando usted lo esté. Ese es el caso, independientemente de cómo funciona su herramienta.

Las lesiones relacionadas con herramientas suceden, pero no es necesario. Las prácticas que lo protegen de tales lesiones también reducen las tasas de error en el trabajo y mejoran la productividad. Cuando se trata de la seguridad de la herramienta, la previsión es superior a la ocurrencia tardía.

Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Argüello es el fundador de Infoteknico. Ingeniero con más de 30 años de experiencia trabajando en América Latina, Estados Unidos y Europa en las áreas de ingeniería, consulta técnica, proyectos, ventas y entrenamiento en soluciones de alta tecnología y seguridad electrónica.

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