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Revisión del Apple HomePod 

 agosto 13, 2020

Por  Felipe Arguello810

El altavoz inteligente de Apple, el HomePod , llegó a las tiendas a principios de 2018. Ofrece una excelente calidad de sonido e integraciones de voz de terceros sólidas, aunque limitadas, para el control de dispositivos domésticos inteligentes. Empareje dos HomePods para crear un par estéreo o configure varios HomePods en su hogar para audio en varias habitaciones.

Durante los dos años transcurridos desde el lanzamiento del HomePod, Apple ha bajado su precio de $ 349 a $ 299 y ha agregado nuevas funciones para seguir siendo competitivo.

Aun así, el HomePod, al igual que la plataforma de hogar inteligente de Apple, HomeKit, todavía está por detrás de la línea cada vez mayor de altavoces inteligentes de marca de Amazon y Google y las asociaciones con otras empresas que permiten tantas integraciones con un simple comando «Alexa» o «Hey Google «. 

Hay un beneficio potencial para HomeKit y el lento crecimiento de terceros de HomePod: seguridad mejorada.

Nuevamente, esto no significa que Apple sea inmune a las violaciones de la privacidad, pero su hogar inteligente se ha mantenido relativamente intacto cuando se consideran los titulares de Amazon y Google . Eso hace que el HomePod sea una opción decente para alguien que desconfía un poco de los altavoces inteligentes, especialmente cuando se trata de la privacidad del usuario.

El HomePod de Apple es el altavoz inteligente inalámbrico con mejor sonido disponible, y puedes controlarlo por voz usando el asistente virtual de Apple, Siri. Pero vale la pena considerar el HomePod solo si eres propietario de un iPhone y estás suscrito a Apple Music (o estás dispuesto a serlo); no lo compres si quieres seguir transmitiendo Spotify. Hace muchas cosas bien, pero debido a que también tiene una larga lista de fallas , no creemos que sea el mejor altavoz inteligente para la mayoría de las personas.

En general, el HomePod no es tan versátil ni tan asequible como la mayoría de sus competidores, y no es compatible con tantos dispositivos que no son de Apple. Es probable que el HomePod se actualice con más funciones y quizás más compatibilidad; por ejemplo, la capacidad de altavoz multisala anunciada originalmente como parte del HomePod se agregó casi nueve meses después de su lanzamiento. Pero Apple no ofrece una línea de tiempo o una hoja de ruta para las actualizaciones, por lo que cualquiera que compre un HomePod ahora está arriesgando. Mientras tanto, primero debe comprender específicamente lo que el HomePod no puede hacer . Cualquiera con experiencia en el uso de Alexa o el Asistente de GooglePronto descubrirá que muchas de sus preferencias, hábitos y rituales (escuchar una estación de radio por Internet, Spotify o Pandora, o interactuar con ciertos tipos de dispositivos domésticos inteligentes) pueden ser dramáticamente diferentes y, en última instancia, decepcionantes. Otra cosa: descubrimos rápidamente a través de las pruebas que el HomePod deja anillos blancos prominentes en la madera sin protección , un problema potencialmente desastroso para los propietarios de muebles finos. Aunque Apple insiste en  que estas marcas se borran fácilmente, todavía es algo a considerar.

Es más útil pensar en el HomePod principalmente como un altavoz inalámbrico de alto rendimiento controlado por voz y considerar sus funciones «inteligentes» como secundarias. Cuando configura el HomePod, debe emparejarlo con un ID de iCloud, una cuenta gratuita que sirve para administrar muchos de los servicios de Apple, y debe configurarlo utilizando un dispositivo iOS compatible como un iPhone, iPad o iPod Touch ( las especificaciones incluyen una lista de dispositivos compatibles ). También necesitará una suscripción a Apple Music si desea música que aún no está en su biblioteca personal; Apple Music es actualmente el único servicio de transmisión en el que el HomePod puede confiar para el control por voz. Después de un rápido proceso de configuración ( ver más abajo), controlas el HomePod casi por completo con la voz, diciendo «Hey Siri» para iniciar una solicitud o un comando. Tiene una tapa de plástico brillante con una luz de color que se altera cuando se activa Siri. También obtienes controles táctiles básicos que consisten en botones para subir y bajar el volumen más un sistema de toques: uno para pausar o reproducir, dos para saltar, tres para retroceder una pista en un álbum.

Además de reproducir música, puede usar el HomePod y Siri para un conjunto limitado de tareas administrativas, como configurar temporizadores o dictar notas y recordatorios. Siri también puede acceder a informes meteorológicos y resúmenes de noticias, y expresar los resultados de una variedad de consultas; No tuve problemas para encontrar la tienda de comestibles más cercana, la cafetería más cercana, la hora de inicio de la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos o la puntuación del Super Bowl (¡Fly, Eagles!). También puede dictar y enviar mensajes de texto a otros propietarios de iPhone y usar el HomePod como altavoz durante las llamadas. El HomePod también puede transmitir música cuando su dispositivo iOS está fuera del alcance, aunque eso bloquea el acceso a Mensajes, Notas y Recordatorios hasta que regrese.

Como altavoz, el HomePod es capaz de producir un sonido notable y, gracias a algunas maravillas técnicas, puede ecualizarse no solo en función de la canción que estás escuchando, sino también de las condiciones ambientales de la habitación en la que te encuentras. El resultado es poderoso y un sonido intenso pero equilibrado sin distorsión.

No es especialmente obvio, pero la aplicación iOS Music funciona como la aplicación complementaria del HomePod; El Centro de control también permite un acceso rápido a los controles de reproducción, pausa, siguiente y anterior. En cualquier momento puede ver lo que se está reproduciendo en el HomePod y seleccionar nuevas pistas o estaciones consultando la aplicación Música y eligiendo HomePod en el menú AirPlay debajo del botón Reproducir / Pausa. El sistema funciona, aunque no es terriblemente intuitivo; no nos dimos cuenta de esto hasta que un lector nos alertó.

La configuración es casi instantánea y sin esfuerzo: el procedimiento es diferente al de cualquier altavoz inteligente que no sea de Apple que haya usado, y es esencialmente el mismo proceso que para emparejar Air Pods . Después de actualizar al último software de iOS, al colocar un iPhone u otro dispositivo iOS cerca del HomePod, aparece una ventana con una imagen de un HomePod y un botón Configurar. Unas pocas pulsaciones más tarde, y el HomePod aspira las contraseñas de Wi-Fi y la configuración de Apple Music, ofrece un tutorial rápido de comandos de voz, y eso es todo. A diferencia de un Amazon Echo, donde debe descargar una aplicación, emparejar el dispositivo, iniciar sesión en su cuenta de Amazon y luego ingresar a cada servicio de transmisión que usa, todo sucede aquí en un paso extremadamente pulido. Así es como debería funcionar toda la tecnología de consumo en la actualidad.

La calidad del audio es real:La característica más alabada del HomePod es el altavoz en sí, que Apple ha llenado con una gran cantidad de componentes de audio sofisticados (siete tweeters, un subwoofer de alta excursión y seis micrófonos) y, para que todo funcione, uno de los A8 de Apple. chips, como los que se utilizan en los iPhones. El resultado es que el HomePod puede modificar dinámicamente su reproducción sobre la marcha basándose no solo en la canción que estás escuchando, sino también en las dimensiones de la habitación. Lo que eso significa para los fanáticos del audio es que si cierras los ojos y escuchas, incluso caminando por la habitación, no obtienes ecos ni la sensación de cercar las paredes; en cambio, hay un amplio escenario sonoro que produce débiles punteos de guitarra y sutiles cualidades de voz. Tanto en mis pruebas como en un tiroteo de oradores organizado por Apple en el que un HomePod, un Google Home Max, un Sonos One, y un Amazon Echo (segunda generación) se demostró tocando la misma música, simplemente no había comparación: el Home Max carecía de fuerza y ​​detalle en los graves y sonaba comprimido; el Echo era un peso welter y sonaba metálico, como si lo hubieran colocado en una lata o caja; y el One fue un segundo muy cercano, pero carecía de la precisión del HomePod. En casa, coloqué el HomePod en una cocina con pisos de madera y muchas ventanas y techos de 10 pies, una sala de estar con alfombras y muebles, y una oficina con todo tipo de cajas y basura apilada por todas partes, y realmente funcionó como por arte de magia. llene la habitación con un sonido preciso, detallado y potente. A diferencia del Sonos, que tiende a un golpe de graves demasiado agresivo, el HomePod sigue la línea a la perfección. Este es el mejor altavoz actual para Apple Music, y es una gran actualización sobre una opción de Bluetooth.En mayo de 2018 , también puede transmitir audio desde el HomePod a varios altavoces compatibles, pero al momento de escribir este artículo, el AppleTV es el único otro dispositivo compatible disponible.

En el HomePod, Siri es un oyente de siguiente nivel: a diferencia de la experiencia con Alexa o el Asistente de Google, que se ven atrapados en el momento en que la música está alta y, a menudo, no pueden escuchar ni siquiera las solicitudes gritadas para callar, es sorprendente hacer que la música suba al 75 por ciento en el HomePod y usar una voz de nivel normal para decir «saltar» o «pausar» y hacer que Siri responda sin pinchar. Increíblemente, esto funciona no solo cuando el HomePod está en la misma habitación; coloqué el altavoz en un extremo de una casa de 50 pies de largo y pude controlar cómodamente a Siri a través de varias habitaciones y entradas levantando mi voz solo una fracción (en particular , una habilidad que mis hijos aún deben dominar). Es realmente impresionante.

Del mismo modo, el HomePod, o más exactamente Siri, tiene habilidades impresionantes para descifrar rápidamente qué dispositivo Apple estás hablando y respondiendo correctamente, la mayoría de las veces. En una sala de prueba con un HomePod, un iPhone y un Apple Watch, las consultas habladas destinadas al HomePod activarían la pantalla de los otros dispositivos para que se iluminaran, pero luego el HomePod normalmente manejaría la respuesta según lo previsto. (Lo contrario, pedirle a Siri una función que el HomePod no pueda manejar, como una cita en el calendario, activaría correctamente el dispositivo iOS más cercano, pero luego haría que Siri en el HomePod se disculpara también). de lo que un dispositivo Alexa reconocerá, esta intuición por parte de Siri no tiene precio: las fallas constantes de un dispositivo Alexa en una habitación que escuchan y actúan en respuesta a una solicitud de otra son enloquecedoras. (Con frecuencia encuentro un Echo Dot entrometido transmitiendo música en una habitación vacía).

Y otro kudo para Siri: a menudo es mejor para comprender las solicitudes de canciones y álbumes que Alexa emparejada con Spotify. Eso puede tener que ver con la forma en que Spotify y Apple Music funcionan, en particular, Spotify reproducirá la versión más popular de una canción, que puede que no sea la original que estás buscando, pero en mis pruebas me fue más fácil conseguir canciones que quería escuchar en el HomePod que en el Sonos One. Como Siri no controlará Spotify, no podemos hacer una comparación directa.

El HomePod funciona como un centro para HomeKit, la plataforma de hogar inteligente de Apple: con este altavoz que funciona como un centro de HomeKit, puede usar su voz para controlar dispositivos compatibles con HomeKit en su hogar, incluidas cerraduras inteligentes, termostatos, cámaras y detectores de humo. y también tener acceso a ellos cuando no esté en casa. (Consulte nuestra guía de HomeKit para obtener un resumen más detallado). Antes del HomePod, las otras opciones de concentrador eran un Apple TV o un iPad, ninguno de los cuales es tan conveniente enchufarlo en toda la casa para acceder a dispositivos inteligentes que están fuera de rango. Además, las pocas configuraciones que puede ajustar manualmente en el HomePod se encuentran en la aplicación Home incorporada en su dispositivo iOS.

En mi opinión, el HomePod es el altavoz inteligente más atractivo de su clase, desde una perspectiva estética subjetiva, y es el que más felizmente tendría sentado a plena vista sin que se sienta fuera de lugar. ( Sin embargo, tenga cuidado con el tipo de mueble donde lo coloca ) . Es más pequeño de lo que podría esperar y, con solo 7 pulgadas de alto, tiene esencialmente las mismas dimensiones que un Sonos One. Su parte superior brillante, su envoltura de malla tejida y su base de silicona suave se ven y se sienten de alta calidad, incluso clásicos. El cable de alimentación está envuelto en tela y es flexible, por lo que es fácil de colocar discretamente sobre los muebles y el suelo.

Si está familiarizado con el ecosistema de Apple y está satisfecho con él, especialmente si escucha principalmente Apple Music o su propia biblioteca de música alojada en Apple, puede apreciar la excelente calidad de sonido del HomePod. Las personas con dispositivos habilitados para HomeKit apreciarán la forma en que HomePod los une fácilmente, e interactuar con Siri para llamar la música es en gran medida una experiencia excelente y confiable.

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