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¿Como limpiar los residuos de un Extintor de Incendio? 

 febrero 15, 2021

Por  Felipe Arguello1503

Este artículo analiza las pautas para la limpieza de los residuos que dejan los extintores de incendios al ser utilizados.

Los extintores rojos que cuelgan en los complejos de apartamentos, escuelas o lugares de trabajo pueden parecer iguales, pero lo que hay dentro de ellos puede variar mucho. El contenido de un extintor de incendios tiene un gran impacto no solo en los incendios que puede combatir sino en la dificultad de limpiar el residuo cuando han sido utilizados.

A continuación presentamos algunas consideraciones a tener en cuenta para la limpieza de residuos:

  • Los costos de daños y reparación profesional
  • Cómo determinar qué hay dentro del extintor
  • Limpieza para químicos secos, químicos húmedos, espuma y otros tipos de extintores comunes

Como explicamos más adelante, reemplazar o volver a llenar esos extinguidores pronto es una buena idea y, a menudo, un requisito legal.

El abuso en el uso de extintores de incendios puede aumentar enormemente los costos de limpieza por lo demás modestos

Restaurar un edificio dañado por el fuego no es barato. Si bien una casa de 1,500 pies cuadrados podría necesitar tan solo $ 2,000 para la reconstrucción y desodorización después de un pequeño incendio, reparar un daño más extenso puede costar decenas de miles de dólares.

Y mientras que los costos de la limpieza de los extintores son difíciles de cuantificar, con al menos una estimación que coloca el costo de la limpieza química en $ 1,000 a $ 2,500, el precio de usar un extintor supera con creces el precio de no tener uno.

Aún así, no todos los usos de los extintores son tan benignos. Es una lección que la Escuela Banner, una escuela primaria y secundaria privada en Frederick, Maryland, aprendió de la manera más difícil. La escuela cerró después de que los vándalos descargaron hasta siete extintores en el edificio. Un administrador de la escuela colocó los costos de limpieza, incluidos muebles, alfombras, computadoras y servidores nuevos, en no menos de $ 140,000.

Escuela Banner - Residuos de Extición de Incendio

La experiencia de Banner School con la limpieza del extintor de incendios puede ser una de las peores, pero está lejos del único acto de vandalismo en los extintores. Aquí hay un vistazo rápido a algunos incidentes notables:

  • Un campamento para personas con necesidades especiales en Birch Bay, Washington, reportó daños que excedieron los $ 12,000 luego de que cuatro dormitorios estuvieran cubiertos de polvo químico. Es el segundo incidente de este tipo en dos años.
  • Una iglesia metodista en Ahwatukee, Arizona, enfrentó una limpieza de al menos una semana después de que los atacantes descargaron dos extintores químicos secos. Peor aún, el rocío circuló a través del sistema de ventilación del edificio.
  • Dos adolescentes de «boxeo jockey» tomaron lo que pudieron de autos y garajes abiertos en Kuna, Idaho. En el camino, rociaron vehículos con un extintor de incendios robado y condujeron un automóvil por un precipicio.

No comience a limpiar el extintor de incendios antes de averiguar con qué químicos está trabajando

Como primer paso, trate de identificar lo que había dentro del extintor. Esta información debe aparecer en la etiqueta del extintor. Aquí hay una lista de agentes de extinción de incendios comunes para buscar:

  • Producto químico seco ( producto químico seco de uso múltiple, producto químico seco ABC, producto químico seco normal)
  • Polvo seco ( polvo seco de grafito, polvo clase D, polvo de cobre)
  • Espuma ( espuma ATC)
  • Producto químico húmedo (Agente húmedo, Agente químico húmedo, Agente líquido, Agente líquido Clase K)

Antes de limpiar cualquier polvo o residuo de extintor de incendios, es importante determinar cómo hacerlo de manera segura. Cada fabricante pone estos datos a disposición a través de un documento llamado SDS (Hoja de datos de seguridad). Anteriormente llamada MSDS (Hoja de datos de seguridad de materiales), estas hojas describen los peligros que representan los extintores y los procedimientos a seguir para limpiarlos.

Si no dispone de una copia impresa de la SDS, visite el sitio web del fabricante (o use su motor de búsqueda preferido) para ubicar una copia digital. La búsqueda del número de modelo, que a menudo se encuentra en la etiqueta del extintor, puede facilitar la búsqueda de una coincidencia exacta. Las SDS compatibles con OSHA ofrecen pautas de limpieza en la Sección 6, Medidas de liberación accidental . Puede encontrar una lista de equipos de protección en la Sección 8, Controles de exposición / Protección personal.

Póngase en contacto con los profesionales de limpieza y bomberos más temprano que tarde

Las siguientes secciones proporcionan pautas para la limpieza después de tipos específicos de extintores de incendios. Pero primero, una palabra de precaución: no toda limpieza de extintores es una tarea de «hágalo usted mismo» .

La mayoría o todos estos agentes representan una pequeña amenaza para las paredes y los pisos. Pero cuando un agente está preparado para ingresar a vías fluviales, sistemas de plomería o al sistema de ventilación de un edificio, probablemente es mejor dejarlo en manos de profesionales. Además, pueden producirse daños permanentes si los muebles, las alfombras, los equipos eléctricos y otros materiales no se limpian rápidamente.

También está la cuestión de volver a poner en servicio los extintores de manera oportuna . Los códigos de incendio locales varían, pero en general, los propietarios de edificios y sus representantes deben solucionar los problemas con los extintores a paso rápido. NFPA 10 , un modelo líder para el código del extintor de incendios, requiere que los problemas con los extintores se solucionen tan pronto como una inspección descubre un problema. El equipo dañado o perdido puede poner a los ocupantes en riesgo. También pueden convertirse en una grave responsabilidad para los encargados del mantenimiento de un edificio. Reemplace los extintores lo antes posible.

Lo que se debe y no se debe hacer para la limpieza de los extinguidores «secos» (químicos secos o polvo seco)

Dos tipos principales de extintores rocían un agente seco y en polvo:

  • Extintores químicos secos , una categoría que contiene los extintores multipropósito o con clasificación ABC que se encuentran en la mayoría de los edificios
  • Los extintores de polvo seco se utilizan para detener incendios en metales inflamables

Los productos químicos utilizados en polvo seco y extintores químicos secos pueden representar una amenaza para la salud cuando se transportan por el aire. Si bien la forma de limpiar el polvo del extintor de incendios varía, estos consejos pueden ayudar a que el proceso sea más seguro. Fuente: US Army

QUE HACER:

  • Apague el sistema de ventilación antes de limpiar.
  • Lea la MSDS o SDS. Prevenga la irritación de la piel y los ojos con el equipo de protección personal recomendado (PPE).
  • Use una máscara contra el polvo o un respirador si es necesario. Las máscaras de crepúsculo clasificadas pueden filtrar partículas tan pequeñas como 0,3 micrones, mucho más pequeñas que las partículas de 20 micrones que se encuentran en los extintores. Busque una máscara con el sello«NIOSH», «N95» o «N100», que esté certificada para filtrar el 95-100% de estas partículas pequeñas.
  • Barrer y palear la mayor parte del contaminante, ya sea utilizando un supresor de polvo adecuado o barriendo en húmedo.
  • Elimine los residuos utilizando una aspiradora con un filtro HEPA (aire de partículas de alta eficiencia), que recolecta al menos el 99,97% de partículas de 0,3 micrones o más.
  • Limpie primero las superficies metálicas. Algunos polvos pueden corroer el metal rápidamente.
  • Recoger los residuos en una bolsa. Deséchelo de acuerdo con las leyes estatales y locales.
  • Ventilar el área después de la limpieza.

QUE NO HACER:

  • Lave el residuo en cualquier desagüe que conduzca a una vía fluvial.
  • Coloque el polvo recogido de nuevo en un extintor.

Consejos para la limpieza del extintor de incendios de productos químicos secos

Composición típica: fosfato de monoamonio, bicarbonato de sodio, bicarbonato de potasio

Consejos calientes:

  • Rompe la silicona en productos químicos secos con una mezcla 1: 1 de alcohol isopropílico y agua. Deje reposar la solución durante unos minutos y enjuague con agua tibia.
  • Neutralice los polvos de bicarbonato con una solución 49: 1 de agua caliente y vinagre (1 taza de vinagre por 3 galones de agua), luego enjuague con agua tibia.
  • Neutralice el fosfato de monoamonio con una solución 49: 1 de bicarbonato de sodio y agua (1 taza de bicarbonato de sodio en 3 galones de agua). Dejar reposar unos minutos y retirar con agua tibia.
  • Lavar con una solución de agua y jabón suave.
  • Limpie los contactos eléctricos con un limpiador de contactos eléctrico aprobado.

Consejos de limpieza adicional: Un estudio de 2013 de la Fundación Colonial Williamsburg tomó un vistazo a la dificultad de limpiar ABC residuo químico seco a partir de materiales que se encuentran en museos y edificios históricos. Su estudio encontró que muchos materiales se limpian casi por completo (lo que denominaron efectividad «excepcional»), mientras que otros alcanzan una limpieza visible con un residuo mínimo restante (efectividad «buena»).

Gomas de borrar

Los trabajadores de la conservación en el Museo de Arte Moderno utilizaron borradores de hollín como estos para limpiar la tarta del piso del artista Claes Oldenburg, pero estos productos también limpian el cobre, el mármol y otras superficies sucias de extintores. Fuente: Inside / Out

Esto es lo que encontraron sobre cómo limpiar los residuos de extintor de incendios de polvo seco de varias superficies:

  • Aluminio (Excepcional): hisopo de vacío y agua
  • Ladrillo (Excepcional): hisopo de vacío y agua
  • Cobre (bueno): métodos que incluyen aspiradoras, borradores de hollín y hisopos de agua
  • Hierro (bueno): métodos que incluyen aspiradoras, hisopos de agua y detergente
  • Cuero (Bueno): hisopos de agua, aspiradoras
  • Mármol (Excepcional): borrador de hollín, aspiradora, hisopo de agua
  • Lona Pintada (Excepcional): hisopo de vacío y agua
  • Travertino (Bueno): borrador de hollín
  • Azulejo (bueno): hisopo de vacío y agua
  • Madera, sin barnizar (buena): borrador de hollín
  • Madera, barnizada (buena): aspiradora, borrador de hollín y hisopo de agua

Consejos de limpieza de extintores de polvo seco

Composición típica: Cloruro de Sodio, Grafito, Cobre

Consejos útiles: estos extintores combaten incendios de Clase D, es decir, incendios en metales inflamables. Algunos agentes de polvo seco se vuelven combustibles si se transportan en el aire. Algunos limpian fácilmente con muy poco equipo de protección, mientras que otros requieren la evacuación de personal no esencial. Por razones de seguridad, confíe en gran medida en la SDS o MSDS .

Lo que se debe y no se debe hacer para limpiar los residuos de los extinguidores «húmedos» (químicos húmedos o espuma)

Los siguientes consejos se aplican a dos tipos de extintores:

  • Extintores químicos húmedos , utilizados principalmente para controlar incendios de «cocina» (aquellos que involucran la cocción de grasa, grasa o aceites)
  • Extintores de espuma , que funcionan bien con líquidos inflamables, madera, papel u otros combustibles comunes.

Bomberos que utilizan extintores de espuma.

Los métodos de extinción de incendios basados ​​en espuma pueden privar a un incendio de oxígeno, pero su gran volumen y los peligros que representan para los metales y el medio ambiente complican la limpieza. Fuente: Wikimedia

HACER:

  • Lea la MSDS o SDS. Prevenga la irritación de la piel y los ojos con el equipo de protección personal (PPE) recomendado, que incluye gafas de seguridad resistentes a las salpicaduras y guantes impermeables. Vestir brazos y piernas.
  • Absorber, embolsar y tamborear el agente para su eliminación adecuada.

NO HACER:

  • Lave el residuo en cualquier desagüe que conduzca a una vía fluvial.
  • Coloque la espuma recolectada o el agente húmedo nuevamente en un extintor.

Consejos de limpieza de extintores de espuma.

Composición típica: Varía. Algunos contienen perfluoroquímicos peligrosos para el medio ambiente (PFC).

Consejos:  un profesional debe limpiar los derrames de espuma de extintores grandes. Incluso la exposición limitada a algunos agentes de espuma puede causar daños al sistema nervioso u órganos vitales.

Reglas generales:

  • No rocíe la espuma con agua , ya que generará más espuma. Aspirar, bombear, o utilizar materiales absorbentes. Luego, retire el residuo con detergente y agua.
  • Para agentes de espuma con efectos adversos conocidos para la salud : use un respirador purificador de aire para una limpieza prolongada. Use respiradores de aire de presión positiva, aquellos diseñados para prevenir la entrada de contaminantes usando una presión de aire adicional dentro de la capucha o el casco, alrededor de altas concentraciones de agente en el aire. Ventilar bien la zona.

Consejos químicos de limpieza de extintores de incendios

Composición típica: acetato de potasio, carbonato de potasio, citrato de potasio

Consejos importantes: los residuos de estos extintores de cocina generalmente se limpian con agua caliente y jabón . Desconecte la alimentación del equipo de cocina antes de limpiar. Deseche cualquier alimento que haya estado en contacto con el agente.

Un extintor de incendios Buckeye

Reemplace los extintores agotados rápidamente

Restaurar un edificio después de un incendio o un acto de vandalismo puede ser una tarea abrumadora. Pero entendiendo el contenido de un extintor, y algunos consejos prácticos, la mayoría de los residuos líquidos o en polvo del extintor de incendios se pueden limpiar de forma rápida y segura.

Si necesita nuevos extintores de incendios para que su edificio vuelva a cumplir con el código de incendios, reemplácelos lo más pronto posible  y seleccione extintores listados por UL para una amplia gama de peligros.

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