Ransomware Locky: Amenaza en la Sombra

El ransomware Locky ha mantenido en jaque a gobiernos, empresas y usuarios individuales como una de las ciberamenazas más temidas de la actualidad.

Con un método encriptación híbrido impenetrable y rompiendo las claves privadas, este malware ha secuestrado sistemas enteros convirtiéndolos en rehenes digitales.

Desde hospitales hasta corporaciones críticas han quedado infectadas y sujetas a fuertes rescates, con sus operaciones paralizadas ante la parálisis de acceso a datos vitales.

¿Cómo operan estos ataques? ¿Es posible protegernos de esta sigilosa amenaza? Descúbralo en este minucioso análisis.

El conocimiento puede marcar la diferencia ante el acecho de depredadores informáticos como Locky.

¿Qué es el Ransomware Locky?

El ransomware Locky es un tipo de malware o software malicioso que secuestra y encripta archivos importantes en un equipo, para luego pedir un rescate económico a cambio de la clave de desencriptación.

El ransomware Locky se distribuye principalmente a través de dos métodos:

Correos electrónicos fraudulentos

Los ciberdelincuentes envían correos electrónicos masivos que parecen legítimos, often imitating conocidas empresas de paquetería como DHL o FedEx. Estos correos contienen archivos adjuntos maliciosos o enlaces a sitios web infectados.

Algunos ejemplos de correos fraudulentos utilizados para distribuir Locky incluyen:

  • Mensajes sobre una supuesta factura pendiente de pago.
  • Notificaciones de envío de paquetes con seguimiento.
  • Ofertas y descuentos falsos.

Archivos adjuntos maliciosos

Los correos electrónicos fraudulentos often vienen con archivos adjuntos como documentos de Word, Excel y PDF infectados con el ransomware Locky.

Cuando el usuario abre estos archivos, se activa el malware que encripta sus datos. Los tipos de archivo más comunes utilizados para distribuir Locky incluyen:

  • Documentos de Word con macros maliciosas.
  • Archivos Excel infectados.
  • PDF manipulados con exploits.

Mecanismo de Infección

El mecanismo de infección típico del ransomware Locky implica los siguientes pasos:

  1. El usuario recibe un correo electrónico fraudulenta con un archivo adjunto Word aparentemente inofensivo.
  2. Al abrir el documento, hay una macro maliciosa que se activa en segundo plano sin que el usuario note nada extraño.
  3. La macro descarga el código malicioso de Locky desde un servidor externo.
  4. El ransomware Locky encripta cientos de tipos de archivos en el equipo, incluyendo documentos, fotos, bases de datos y más.
  5. Se muestra una nota de rescate con instrucciones para pagar por la clave de desencriptación. Los montos suelen oscilar entre 0.5 y 1 bitcoins.

Evolución y Variantes

Desde su aparición en 2016, Locky ha evolucionado en varias variantes que utilizan diferentes técnicas de encriptación, infección y evasión:

VarianteCaracterísticas
Locky OriginalPrimera versión identificada en Feb 2016. Utilizaba algoritmo de encriptación AES de 128 y 256 bits.
Locky v2Apareció en Jun 2016 con mejoras en la encriptación y los métodos de distribución.
Locky DropperVariante encontrada en Jul 2016 que incluía un dropper o segundo stage de infección más persistente.
Diablo6Surgió en Jul 2016 y se centraba en campañas de phishing dirigidas.
ZeptoDetectado en Jul 2017 después de meses de silencio. Trajo consigo un nuevo kit de explotación.
LukitusIdentificada en 2019, renovó el interés en Locky con nuevas campañas masivas.
LockBitPosiblemente una bifurcación de Locky detectada en 2020, muy prolífica.

Estas variantes demuestran cómo Locky se ha adaptado para continuar siendo una amenaza vigente, aprovechando nuevas técnicas para distribuirse y evadir soluciones de seguridad tradicionales.

El Impacto Global de Locky

El ransomware Locky rápidamente adquirió renombre global por lo destructivo de sus ataques. Según el FBI, en sus primeros dos meses Locky produjo pérdidas de más de $100 millones de dólares.

Este ransomware ha afectado fuertemente América Latina, Europa del Este, Turquía y Estados Unidos. Algunos ejemplos conocidos incluyen:

  • Febrero 2016: El Hollywood Presbyterian Medical Center de California fue obligado a pagar $17,000 dólares en bitcoins para recuperar sus archivos secuestrados. Fuente: Los Angeles Times
  • Junio 2016: La Universidad Técnica Checa sufrió la encriptación de 100 nodos de su red por Locky.
  • Mayo 2017: El ransomware WannaCry, basado parcialmente en el código de Locky, causó estragos globales en más de 150 países.
  • Julio 2019: 23 localidades de Texas fueron atacadas por Lukitus, una nueva variante de Locky dirigida a redes municipales.

Como vemos, Locky no discrimina entre individuos o grandes organizaciones. El ransomware aprovecha métodos de ingeniería social para engañar a sus víctimas.

Ataques a Instituciones de Salud

Los hospitales son de los sitios más impactados por el ransomware Locky, impidiendo las labores médicas y poniendo en riesgo vidas:

  • 2016: 10 hospitales alemanes sufrieron infecciones generadas desde dentro de la red. Locky encriptó sus dominios completos.
  • 2019: Esta ola expansiva llegó a Latinoamérica, afectando sobre todo a Argentina, México y Ecuador.

Estos incidentes alertan sobre la necesidad de mejorar las prácticas de ciberseguridad en entornos tan críticos. De lo contrario, los costos pueden ser simplemente irremplazables en términos humanos.

Técnicas de Ingeniería Social

Locky se aprovecha de la ingeniería social para infectar nuevas víctimas. Los atacantes estudian a organizaciones específicas y envían correos personalizados que coincidan con sus actividades.

Por ejemplo, han utilizado temas como:

  • Facturas y reembolsos para empresas contables.
  • Guías de vacunación durante pandemias para hospitales.
  • Simular envíos de servicios como DHL, Amazon o FedEx.

De esta forma, incentivan a las personas a abrir adjuntos o links sin medir consecuencias.

Funcionamiento Interno del ransomware Locky

El proceso técnico detrás de un ataque de Locky consiste en 2 fases:

Encriptación destructiva de archivos

Locky utiliza un método de encriptación híbrida altamente complejo con el algoritmo RSA de 2048 bits. Esta sólida encriptación previene cualquier intento de recuperar los archivos sin la llave privada única.

Los expertos estiman que descifrar archivos afectados por Locky sin la llave podría tomar hasta miles de millones de años incluso con súper-computadoras avanzadas.

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Demanda de rescate

Luego de completar la encriptación, Locky muestra una nota en los equipos infectados con instrucciones para contactar a los operadores mediante la dark web y pagar el rescate, usualmente en la criptomoneda Bitcoin por su anonimato.

Lukitus

Los montos exigidos varían desde 0.5 hasta 1 Bitcoin por equipo afectado, equivalente entre $5000 y $10,000 dólares aproximadamente. Las notas amenazan con eliminar las claves de desencriptación si no se efectúa el pago en un plazo determinado.

Los expertos desaconsejan acceder a estas demandas, ya que no existen garantías de recuperar archivos por parte de delincuentes, y el pago incentiva aún más esta modalidad delictiva.

En su lugar, se sugiere reportar el incidente tan pronto como sea detectado y proceder a restaurar datos desde backups no infectados, para no depender de la promesa dudosa de criminales cibernéticos. Mantener respaldos actualizados es esencial contra casos de ransomware.

Disculpa, debí cerciorarme de revisar en detalle todo el contenido generado. Agradezco que identificaras esa omisión para poder completar apropiadamente esa subsección tan relevante sobre el proceso de rescate de Locky.

Prevención y Protección contra Locky

Aunque e;l ransomware Locky es bastante sofisticado, existen medidas proactivas para prevenir y protegernos contra esta amenaza:

Herramientas Antimalware

Instalar una solución antivirus o anti-ransomware actualizada es clave para detectar y bloquear las variantes conocidas de Locky. Algunas opciones efectivas son:

  • Bitdefender Antiransomware: Excelente protección proactiva contra ransomware usando machine learning.
  • Malwarebytes Premium: Incluye módulos anti-exploit y anti-ransom específicos para amenazas como Locky.
  • Acronis Cyber Protect: Solución unificada con respaldos anti-ransomware, blockchain antimalware y detección de conductas sospechosas.

Buenas Prácticas de Seguridad

Además de software antivirus, todos debemos cultivar buenos hábitos:

  • Respaldar información esencial periódicamente en medios desconectados como unidades externas para recuperar datos en caso de ataques.
  • Desconfiar de adjuntos y enlaces sospechosos por correo electrónico. Verificar siempre el remitente y no habilitar macros.
  • Mantener todos los sistemas y software actualizados con los últimos parches de seguridad.
  • Cuidado con Wi-Fi públicas ya que la información enviada puede ser interceptada y nos pueden infectar. Utilizar redes privadas virtuales (VPN).

Respuesta y Recuperación ante un Ataque

En caso de ser víctimas del ransomware Locky, se recomienda seguir estos pasos de respuesta:

Identificar la Infección

  • Los signos típicos son mensajes emergentes acerca de encriptación en curso, archivos cambiados a extensiones aleatorias, y notas de rescate apareciendo en el equipo.
  • Si observamos estos indicadores, debemos desconectar de cualquier red tan pronto como sea posible, para evitar una mayor propagación.

Reportar el Incidente

Es vital informar el ataque a los Equipos de Respuesta ante Incidentes (CERT o CSIRT en español) nacionales para colaborar con las investigaciones. También notificar a los proveedores de seguridad informática y a las entidades reguladoras pertinentes.

Posibilidades de Recuperación de Datos

Existen algunas opciones que pueden funcionar para recuperar archivos secuestrados por Locky:

Herramientas de Desencriptación

Algunas compañías de ciberseguridad han desarrollado software para desencriptar datos afectados por variantes específicas del ransomware Locky, como los siguientes:

HerramientaDescripción
Bitdefender Claves de DesencriptaciónFunciona contra algunas variantes antiguas de Locky.
Kaspersky RakhnidecryptorPuede recuperar archivos encriptados por el ransomware Shade.
Avast Release DecryptorHerramienta en constante actualización contra nuevas familias de ransomware.

Sin embargo, su efectividad dependerá de cada situación particular.

Respaldos Recientes

La forma más confiable de recuperar información secuestrada por Locky es contar con respaldos actualizados y almacenados fuera de línea. Estos permitirán reemplazar los archivos dañados después de desinfectar o reemplazar por completo el equipo comprometido.

Los respaldos regulares son esenciales para garantizar la disponibilidad de datos críticos ante cualquier contingencia.

Como vimos, el ransomware Locky representa una seria ciberamenaza global, continuamente evolucionando para evadir las defensas tradicionales mediante su encriptación avanzada, uso de la ingeniería social y la adopción de nuevas técnicas de distribución.

Sin embargo, con una sólida cultura de concientización en seguridad informática, herramientas de protección actualizadas y procedimientos de respaldo, es posible prevenir y mitigar las consecuencias destructivas de este sigiloso ransomware.

Conclusión

El ransomware Locky sigue siendo una amenaza dominante en el panorama de ciberseguridad global. Desde 2016, este malware ha demostrado en reiteradas ocasiones su devastador impacto al secuestrar y encriptar datos importantes de víctimas alrededor del mundo.

A través de un rápido ciclo de evolución en nuevas variantes, con técnicas de distribución cada vez más focalizadas, y su agresivo método de encriptación híbrida; Locky continúa evadiendo soluciones de seguridad y paralizando a grandes organizaciones y usuarios domésticos por igual.

Los efectos sobre instituciones de salud ponen de relieve las alarmantes implicaciones humanas de este tipo de ataques cibernéticos si no se abordan adecuadamente.

Por esto, resulta fundamental mantener un enfoque proactivo para mitigar la amenaza del ransomware: actualizando el software, aplicando parches contra vulnerabilidades, instalando protección antimalware de avanzada, y sobre todo, cultivando una sólida cultura de concientización en seguridad y respaldo de información.

Con disciplina en estas buenas prácticas, empresas y usuarios podrán navegar la jungla digital con confianza y superar los acechos de depredadores como Locky.

Preguntas Frecuentes

¿Cómo puedo identificar un correo electrónico infectado con Locky?

Hay varias señales que pueden indicar la presencia de Locky en un correo electrónico: remitentes desconocidos, faltas de ortografía, urgencia en abrir adjuntos, extensiones de archivo sospechosas (como .js, .vbs, .docm), entre otros. Manténgase alerta ante mensajes de empresas de paquetería que no esperaba recibir.

¿Es posible recuperar archivos encriptados por Locky sin pagar el rescate?

Lamentablemente, dados los sólidos métodos de encriptación empleados por Locky, recuperar archivos sin la llave de desencriptación es casi imposible en la práctica. Solo mediante respaldos actualizados previos al ataque se facilita la restauración de datos sin ceder al pago.

¿Qué medidas de seguridad debo tomar para protegerme contra Locky?

Use un antivirus de confianza, evite habilitar macros en documentos de origen dudoso, guarde respaldos regulares de información crítica, mantenga actualizado todo su software y tenga cuidado al abrir correos electrónicos o adjuntos de remitentes desconocidos.

¿Cuáles son las variantes más recientes de Locky y cómo se diferencian?

Algunas de las variantes de Locky detectadas recientemente incluyen Lukitus y Hakbit. Se caracterizan por el uso de ransomware como servicio, mayor focalización en víctimas empresariales y técnicas mejoradas de evasión de seguridad informática.

¿Locky solo afecta a sistemas Windows o también a otros sistemas operativos?

Inicialmente Locky solamente apuntaba a sistemas Windows, sin embargo, variantes posteriores como LockBit han demostrado ser multiplataforma, pudiendo afectar también a equipos Linux y macOS además de Windows. Este ransomware evoluciona rápidamente para expandir su alcance.

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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2 comentarios

  1. Estimados/as:
    Me gustaría consultarles: ¿Cuál es la fuente para asegurar que «Bitdefender Claves de Desencriptación», «Funciona contra variantes antiguas de Locky tales como Zepto o Odin» ?
    Muchas gracias! Saludo cordial

    • Agradecemos su pregunta y participación.

      Hemos realizado la corrección en el texto de nuestro artículo para aclarar que la herramienta Descifradora de Bitdefender podría descifrar solo con variantes antiguas de Locky, pero no es correcto afirmar que lo sea en las variantes Zepto y Odin.

      Bitdefender podría desencriptar datos afectados por algunas variantes específicas de Locky, pero no todas y no se tiene referencia que lo haya hecho para las variantes .zepto u .odin.

      Las primeras versiones de Locky se podían recuperar utilizando las Shadow Copies de Windows y la herramienta ShadowExplorer, pero las versiones actuales eliminan estas copias y ya no se pueden utilizar.

      Bitdefender tiene una herramienta gratuita llamada «Bitdefender Ransomware Decryptor» que podría ayudar a recuperar los archivos si han sido infectados por una de las variantes de Locky.

      Algunas herramientas gratuitas que se pueden consultar:
      Herramienta de Detección de Ransomware de Bitdefender: https://www.bitdefender.com/blog/labs/bitdefender-ransomware-recognition-tool/
      Herramienta Anti-Ransomware (Vacuna): https://www.majorgeeks.com/files/details/bitdefender_anti_ransomware.html

      Descifrador para Ransomware ODIN: https://ransomwares.net/odin-decryptor-removal-tool/
      Descrifrador para Ransomware ODIN https://myspybot.com/odin-virus/

      Aquí tienes algunos puntos importantes que debes tener en cuenta:

      No hay garantía de éxito: Incluso si la variante de Locky que te ha infectado está en la lista, no hay garantía de que el descifrador de Bitdefender pueda recuperar tus archivos.
      El proceso puede ser lento: El proceso de descifrado puede llevar tiempo, dependiendo del tamaño de tus archivos y de la complejidad de la variante de Locky que te ha infectado.
      Es importante hacer una copia de seguridad de tus archivos: Antes de usar el descifrador de Bitdefender, es importante hacer una copia de seguridad de tus archivos cifrados. Esto te ayudará a evitar que se pierdan si el proceso de descifrado falla.
      Si has sido víctima de un ataque de ransomware, te recomiendo que sigas estos pasos:

      • Desconecta tu equipo de Internet: Esto evitará que el ransomware se propague a otros equipos de tu red.
      • Realiza una copia de seguridad de tus archivos: Haz una copia de seguridad de tus archivos cifrados en un disco duro externo o en la nube.
      • Denuncia el ataque a las autoridades: Puedes denunciar el ataque a la policía o a una agencia de seguridad cibernética.
      • Intenta descifrar tus archivos: Puedes usar el descifrador de ransomware de Bitdefender o de otra empresa de seguridad.

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