¿Qué cableado usar para cámaras IP: Cat5e o Cat6?

¿Qué cableado utilizar para cámaras IP? Descubre si es mejor utilizar Cat 5e o Cat 6 para una conexión de calidad y rendimiento óptimos.

¿Qué cableado usar para cámaras IP: Cat5e o Cat6?

Si habla con profesionales del cableado en estos días, y le dirán que el cableado de Categoría 6 es la única forma de acceder a cualquier aplicación nueva. Sin embargo, el mayor rendimiento de Cat 6 tiene un costo mayor que Cat 5e. 

En este artículo, veremos cómo se comparan los dos, los problemas específicos de rendimiento que pueden ser de interés para los instaladores, y si Cat 6 realmente se necesita en las aplicaciones de vigilancia.

Los cables básicos

Cat 5e y Cat 6 son los dos principales cables UTP actualmente en uso. Ambos tienen una construcción similar, compuesta por cuatro pares trenzados de alambre de cobre en el rango de 22-24 AWG bajo una sola chaqueta. Sin embargo, tienen algunas diferencias clave:

  • Cat 5e: Cat 5e tiene una frecuencia máxima de operación de 100 MHz. Su uso principal históricamente ha sido para Fast Ethernet (100 Base-T), pero también es capaz de velocidades de gigabit usando los cuatro pares. Cat 5e utiliza conductores 24AWG, con algunas excepciones. La siguiente imagen muestra un cable Cat 5e (ethernet cable) parcialmente pelado:
Multi-Conductor - Category 5e Nonbonded-Pair Cable 4-pair F/UTP CMP Reel Black
  • Cat 6: Cat 6 tiene una frecuencia máxima de operación de 250 MHz. Se creó una variante de Gigabit Ethernet para aprovechar sus mejores características de rendimiento y utilizar solo dos pares para velocidades de gigabits. Sin embargo, la mayoría de la transmisión de gigabit todavía utiliza cuatro pares hoy. Cat 6 a menudo emplea conductores 23 AWG, lo que lo hace menos flexible y le da un diámetro exterior mayor, lo que requiere más cuidado en la instalación. Los cables Cat 6 también suelen emplear una barrera física en el cable para mantenerlos separados entre pares. La siguiente imagen muestra un cable Cat 6 despojado. El separador blanco se puede ver en el medio de los pares:
Multi-Conductor - Category 6 Nonbonded-Pair ScTP Cable 4-pair F/UTP CMP Reel Blue
  • Cat 6A: Si bien el Cat 6A está destinado a aplicaciones de alta velocidad, muy alejado de la vigilancia, debe mencionarse para que esté completo. Cat 6A utiliza conductores de hasta 22 AWG y tiene una capacidad nominal de hasta 500 MHz. Está encontrando uso principalmente en aplicaciones de centros de datos, ya que es capaz de Ethernet de hasta 10 gigabits. 
Cable Cat6A

Además de estas características físicas, hay muchos otros parámetros para los que se prueban estos cables, como diafonía (interferencia entre conductores), atenuación (pérdida de señal debido a la distancia) y pérdida de retorno (pérdida de potencia de la señal debido a la señal reflejada).

Los cables Cat 6 y Cat 6A también se prueban para los parámetros Cat 5e no es, esencialmente, para un mejor rechazo de interferencia. Estos factores, combinados con un mayor ancho de banda, son los que permiten que los cables con mejor calificación tengan un mejor rendimiento.

¿Necesito Cable Cat 6?

Con base en la información anterior, la pregunta es si las aplicaciones de vigilancia necesitan este rendimiento adicional proporcionado por Cat 6. 

La respuesta honesta es: No. Muy, muy pocas cámaras IP usan conexiones Gigabit Ethernet, y Cat 5e es fácilmente capaz de Ethernet de 100 Mb.

Sin embargo, donde Cat 6 tiene potencial, se encuentra en ubicaciones que pueden ser entornos más difíciles. Estos incluyen instalaciones «ruidosas» con una gran cantidad de RF o interferencia electromagnética, que pueden crear errores de transmisión. 

Las altas temperaturas también afectan negativamente el rendimiento del cable, ya que el rendimiento disminuye a medida que aumenta la temperatura. 

Finalmente, si se va a instalar una gran cantidad (más de 100) de cables en la misma ruta, como la bandeja de cables, puede producirse un acoplamiento de señal.

El rendimiento superior de Cat 6 le permite rechazar la interferencia de estas fuentes externas mejor que Cat 5e. 

Además, simplemente permite más espacio para la cabeza debido a un mayor ancho de banda. 

Esto significa que, si bien su rendimiento puede estar disminuyendo debido a cualquiera de los factores anteriores, tiene mayores posibilidades de mantener un nivel de rendimiento utilizable donde Cat 5e no podría hacerlo. 

Un rendimiento sustancialmente reducido puede provocar bloqueos y fantasmas en el video, o simplemente pérdida de video.

Comparación de precios

Los cables Cat 5e y Cat 6 se comparan de la siguiente manera [precios por pie (30 cm) de longitud de cable]:

  • Cat 5e Non-plenum: $ 0.10-0.15 USD
  • Cat 5e Plenum: $ 0.20-0.25 USD
  • Cat 6  Non-Plenum: $ 0.10-0.15 USD
  • Cat 6 Plenum: $ 0.30-0.3 USD

Si toma estos precios como referencia y las aplica a una cámara IP típica, con una extensión de cable promedio de 150′ (45m), agrega hasta $ 20 más en material por cámara, no una cantidad trivial, pero no necesariamente de costo prohibitivo.

Consideraciones de Instalación del cable utp para camaras ip

Al seleccionar cableado para cámaras IP, la facilidad de instalación es crucial. Los cables Cat5e generalmente son más flexibles, lo que facilita su enrutamiento en espacios reducidos.

Su menor diámetro ayuda en un manejo más sencillo y reduce la tensión en los sistemas de gestión de cables.

Por otro lado, los cables Cat6 son más gruesos debido a su mayor calibre de alambre (23 AWG) y barreras físicas adicionales dentro del cable.

Esto los hace menos flexibles y un poco más difíciles de manejar, especialmente en espacios confinados. Los instaladores deben considerar la disposición física y la accesibilidad del sitio de instalación al elegir entre estos cables.

Compatibilidad con Modelos de Cámaras IP

La elección entre Cat5e y Cat6 también depende de las especificaciones de la cámara. Los cables Cat5e son adecuados para la mayoría de las cámaras IP, soportando Fast Ethernet y capaces de velocidades gigabit, adecuados para resoluciones estándar y configuraciones de una sola cámara.

Sin embargo, para cámaras de mayor resolución o en escenarios donde varias cámaras convergen en un solo punto, los cables Cat6 son preferibles debido a su mayor capacidad de ancho de banda (250 MHz).

Esto es particularmente importante para cámaras con resolución 4K o superior y en sistemas que requieren una robusta transferencia de datos a larga distancia.

Durabilidad a Largo Plazo y Mantenimiento

En términos de durabilidad, tanto los cables Cat5e como los Cat6 son confiables, pero el entorno juega un papel clave.

Para entornos exteriores o industriales, donde los cables pueden estar expuestos a condiciones más duras, la robustez física de los cables Cat6 puede ser ventajosa. Sin embargo, se recomiendan chequeos regulares de mantenimiento para asegurar un rendimiento óptimo.

Los cables Cat5e, al ser más flexibles, pueden ser más adecuados para entornos interiores. Ambos tipos de cables deben ser inspeccionados periódicamente en busca de signos de desgaste o daño, y cualquier cableado expuesto debe protegerse de factores de estrés físicos y ambientales.

Análisis de Costo-Beneficio

Los cables Cat5e son más económicos y proporcionan un rendimiento suficiente para instalaciones estándar de cámaras IP. Son ideales para proyectos conscientes del presupuesto donde la transferencia de datos de alta velocidad no es crítica.

Los cables Cat6, aunque más caros, ofrecen un rendimiento más alto y son más adecuados para proteger su sistema de vigilancia a futuro, especialmente en redes de alto tráfico o donde se usan cámaras de ultra alta definición.

La elección debe basarse en el equilibrio entre las limitaciones presupuestarias actuales y la necesidad de un rendimiento más alto y escalabilidad.

Preparación para el Futuro y Actualizaciones

Elegir entre Cat5e y Cat6 puede impactar significativamente en la escalabilidad futura de su sistema de vigilancia.

Mientras que los cables Cat5e son suficientes para los estándares actuales, los cables Cat6 son más adecuados para el futuro, acomodando tasas de datos más altas y tecnología más avanzada que puede ser introducida en los próximos años.

Invertir en cable utp para cámaras IP de Categoría 6 ahora, puede reducir la necesidad de actualizaciones costosas más adelante, especialmente a medida que aumentan las resoluciones de las cámaras y las demandas de la red.

Cables de fibra Óptica

Aunque los sistemas de seguridad por video basados ​​en IP han ganado popularidad, enfrentan una seria limitación de distancia de 100 metros (328 pies) o menos sobre la infraestructura de cableado UTP.

Esto plantea un obstáculo insuperable cuando se trata de monitorear las muchas ubicaciones de alcance de una instalación de vigilancia típica. 

Si bien se comportan un poco mejor en las limitaciones de distancia del cobre, la mayoría de los sistemas de CCTV analógicos resultan efectivos y económicos solo si los tendidos de cableado coaxial que utilizan cables RG59/U se mantienen a menos de 750 pies (228 m). 

Sin embargo, emplear coaxial RG59/U más allá de esa distancia plantea varios problemas, algunos de los cuales no son inmediatamente obvios. 

Por ejemplo, supongamos que su monitor está ubicado a 1000 pies (304 m) de la cámara. En ese escenario, sin ningún acondicionamiento de señal activo, aproximadamente el 37 % de la información de alta frecuencia se perderá en la transmisión, proporcionando una imagen seriamente degradada. 

De hecho, dado que no puede ver la información que no está allí, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que se ha eliminado la información. Un coaxial RG11/U 14AWG puede manejar distancias más allá de 750 pies hasta 1500 pies,

Para acomodar longitudes superiores a 750 pies (228 m) en una infraestructura coaxial, debe asegurarse de que se hayan tomado algunas medidas para garantizar la potencia de transmisión de la señal de video, como el uso de amplificación de señal, corrección de falla a tierra y protección contra sobretensiones. 

La instalación de estos elementos inevitablemente aumentará considerablemente el costo del sistema, lo que hará que los métodos de cableado alternativos sean más atractivos. 

El empleo de cable de fibra óptica  (fibre optic cable) permitirá tramos de cable de más de 1500 m (5000 pies) en multimodo y distancias de más de 10 km (6,2 millas) en cable monomodo. 

Además de la extensión de distancia, la fibra óptica también presenta muchos otros beneficios únicos que no están presentes en el cableado coaxial o UTP: 

  • Tamaño más pequeño y mejor resistencia a la tracción, lo que facilita la instalación cuando se tira a través de conductos o en bandejas de cables aéreas. 
  • Alto grado de seguridad, ya que la fibra es intrínsecamente difícil de interceptar o interferir 
  • Inmunidad a interferencias eléctricas como:
    • Interferencia electromagnética (EMI) 
    • Interferencia de radiofrecuencia (RFI)
    • Altos voltajes encontrados en luces fluorescentes, cerraduras de puertas de acceso con tarjeta y sistemas de iluminación exterior 
    • Voltajes inducidos (bucles de tierra), que causan distorsión de imagen e interferencia de audio 
  • Mayor ancho de banda 
  • Fiabilidad mejorada y rendimiento general de la transmisión 

Las redes de área local (LAN) muy comúnmente implementan fibra óptica como la columna vertebral de la red entre edificios o en elevadores verticales de edificios de varios pisos. Utilizar esta infraestructura ya existente sería una alternativa de transmisión atractiva para arriesgar los problemas de distancia y calidad comunes a los sistemas de video coaxial y UTP.

En proyectos donde el presupuesto es una preocupación vital, escoger el cable apropiado es vital.

¿Dónde comprar cables Categoría 5 y Categoría 6?

A continuación nuestra recomendación de algunos enlaces de Amazon en donde puede adquirir cables para sus instalaciones de cámaras IP:

Five Star Cable Cat5

1000 pies Cat5e Ethernet Cable 24AWG CCA UTP trenzado par de red Lan Bulk Cable azul

710us49BgqL. AC SX679
51riOHCNEnL. AC SX679

FiveStarCable Cat6

1000 pies 23AWG UTP Bulk Internet PVC Cable Ethernet Categoría 6 – Blanco

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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