NFPA Incendio

Protección de Incendios en barcos

Incendios en Barcos

Los incendios en barcos no son comunes: según la Guardia Costera de EE. UU., los incendios representaron solo alrededor del 6,5 por ciento de los accidentes de navegación informados en 2014.

Encontrará los números específicos en las Estadísticas de navegación recreativa de 2020 , disponibles en www.uscgboating.orgc  .

Hay una gran cantidad de material inflamable en un barco, y una vez que el fuego se afianza, se enfrentará a una situación caliente y humeante con gases posiblemente tóxicos.

Y si las llamas encienden la fibra de vidrio, lo más probable es que esté frente a una situación de abandono del barco, ya que van más allá de las capacidades del equipo de extinción que la mayoría llevan y de las habilidades para combatir incendios en barcos.

Los botes de fibra de vidrio comerciales y militares generalmente están revestidos con resina retardante de llama, pero es raro ver esa retsina en los\ en los yates o botes de recreación .

Reglas y Reglamentos para protección de incendios en barcos

Las normas promulgadas por la Guardia Costera exigen que:

  • Las embarcaciones de menos de 26 pies lleven un solo extintor Clase BI aprobado;
  • Embarcaciones de hasta 40 pies, dos B-I o una B-II;
  • hasta 65 pies, tres B-I o un BI y un B-II.

Los extintores BI contienen al menos dos libras de químico seco, que se descarga en unos 10 segundos; los B-II contienen al menos 10 libras de agente y duran aproximadamente el doble.

Un sistema fijo de extinción de incendios en una sala de máquinas puede contar como un sustituto de un BI.

Entonces, incluso un bote de 65 pies estará legal y cumpliendo los reglamentos con solo dos extintores BI, o un solo B-II, si hay un sistema fijo en la sala de máquinas.

Las embarcaciones de más de 65 pies deben llevar extintores B-II, el número determinado por tonelaje y caballos de fuerza. (Ver el Código de Regulaciones Federales Título 46, Capítulo I, Subcapítulo C, Parte 25 para más detalles; encuéntrelo en línea en www.ecfr.gov .)

Sin embargo, BoatU.S., el American Boat and Yacht Council, la NFPA (National Fire Protection Association) y muchas compañías de seguros sugieren llevar extintores adicionales.

¿Cuántos adicionales? Siguiendo las recomendaciones de la NFPA 302, Norma de protección contra incendios para embarcaciones motorizadas comerciales y de recreo., que exige un extintor BI a bordo de embarcaciones de menos de 16 pies, dos B-I en embarcaciones de 16 a 26 pies, tres B-I a bordo de embarcaciones de hasta 40 pies y cuatro en embarcaciones de hasta 65 pies.

También se requiere un extintor fijo en la sala de máquinas o uno portátil con un agente limpio específico, por ejemplo, Halotron, FE-227 o CO2, para descargar en una sala de máquinas a través de un puesto de incendios.

Si no tiene un sistema automático de extinción de incendios en su sala de emergencias, por cierto, le sugiero que invierta en uno.

Y, al igual que con las normas federales, las normas de la NFPA exigen más y más grandes extintores a bordo de embarcaciones de más de 65 pies. (Puede leer NFPA 302 en línea en www.nfpa.org ; haga clic en «Códigos y estándares». Tendrá que registrarse, pero es gratis). También sugiero que tome en serio estos estándares.

Compra de Extintores

Todos los extintores de incendios BI y B-II no son iguales. Algunos tienen más agente extintor que otros, algunos tienen clasificación UL solo para incendios de clase B (líquidos inflamables) y C (eléctricos), mientras que otros también cubren incendios de clase A (sólidos combustibles).

Extintores Marinos para Protección de Incendios en Barcos
Extintores Marinos para Protección de Incendios en Barcos. Fuente: Kidde

Junto con la aprobación de la Guardia Costera en la etiqueta del extintor, busque la clasificación UL; será algo así como «1A:10B:C» o «5B:C«. Los números más altos significan más capacidad, pero C nunca tiene un número: la letra simplemente da fe de la no conductividad eléctrica del agente.

También hay incendios en barcos de clase D, que involucran metales combustibles: a bordo de un yate, el escenario más probable implica una bengala disparada accidentalmente, aunque las temperaturas pueden subir lo suficiente durante los incendios en barcos más convencionales como para encender los metales. una mala situación que prácticamente dicta el abandono del barco y los incendios de clase K, que involucran aceites y grasas para cocinar. (NFPA 10,Norma para extintores de incendios portátiles , vale la pena leerla. También es gratis en www.nfpa.org ).

Por lo general, los extintores que incluyen la clasificación A reemplazan el agente extintor de bicarbonato de sodio utilizado en la mayoría de los modelos con clasificación B y C con fosfato de monoamonio, a menudo llamado ABC, triclase o químico seco multipropósito; es amarillo, el bicarbonato de sodio es blanco, pero con suerte, nunca lo verás.

El fosfato monoamónico es ácido y corrosivo, muy difícil de limpiar y puede dañar los componentes electrónicos. Además, si se moja, a menudo se hidroliza en ácido fosfórico.

Pero la mayoría de los incendios en barcos involucran combustibles de clase A; tal vez un cortocircuito eléctrico o una fuga de combustible inicien el incendio, pero en algún momento la ebanistería, la estructura, la tapicería y otros materiales comienzan a arder, por lo que ABC es lo que se desea tener o se recomienda en la mayoría de los casos.

Ocúpese de la limpieza una vez que el fuego se haya extinguido, por muy oneroso que sea. NFPA requiere portátiles clasificados ABC para la mayoría de los barcos, aunque me gustaría derrochar en un portátil de agente limpio en su lugar, por ejemplo, Halotron o FE-227, para la estación de navegación y/o el panel eléctrico principal.

Será mucho más caro que la química seca, pero más barato que reemplazar la electrónica.

¿Dónde Instalar los extintores en barcos?

Los extintores deben montarse cerca del sitio más probable de un incendio, pero no donde el fuego pueda impedir su uso. Entonces, ¿dónde está eso? Las reclamaciones de seguros presentadas ante BoatU.S., según se analiza en la revista Seaworthy de la asociación , indican que:

  • El 55 % de los incendios en barcos se deben a problemas eléctricos:
  • El 30 % a cortocircuitos de CC,
  • El 12 % a reguladores de voltaje defectuosos y
  • El resto a cargadores de batería, tierra -fallas de energía y problemas de electrodomésticos de CA.
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El sobrecalentamiento de la maquinaria causó otro 24 por ciento, y las fugas de combustible, las fugas de estufas (típicamente estufas de alcohol, una vez comunes a bordo de yates, pero ahora raras) y problemas «desconocidos» y «misceláneos» representan los incendios restantes.

Pero bueno, las estadísticas de la Guardia Costera que cité anteriormente sugieren que más de la mitad de los incendios de barcos en 2014 estaban relacionados con el combustible, no con problemas eléctricos.

Bueno, independientemente de las cifras que crea, está claro que muchos incendios en barcos comienzan en la sala de máquinas o en los espacios de maquinaria de nuestros barcos, por lo que sugiero proteger estas áreas con sistemas de extinción automáticos que usan «agentes limpios» gaseosos que producen poco o ningún daño colateral. cuando se despliega.

Y agregue también el apagado automático para los motores diésel: la mayoría de los motores diésel funcionarán sin problemas con un agente extintor de incendios limpio; usted quiere que las cosas se queden y apaguen el fuego, no que se quemen como combustible por un motor o motores diesel.

Y no lo olvides. Si su sistema automático se descarga y aparentemente apaga el fuego, resista la tentación de abrir la escotilla de la sala de máquinas antes de tiempo para revisar las cosas en lo que equivale a un compartimiento sellado; la entrada de oxígeno fresco puede volver a encender el fuego.

Siempre es mejor darle a un agente extintor mucho tiempo para que actúe. Y mientras espera, puede pedir ayuda si es necesario, asegúrese de que todos los miembros de su tripulación se hayan puesto sus Chalecos Salvavidad o  PFD (Personal Flotation Device) y establezca una salida despejada y segura del barco si es necesario.

Aquí hay algunas sugerencias más esenciales para la Protección de Incendios en Barcos

Instale un extintor portátil ABC en cada estación de mando, en la cocina (lejos de la estufa), en cada camarote, en la cabina y fuera de la sala de máquinas. Instale detectores de humo y mónoxido de carbono CO que aborden también los espacios probables, si aún no los tiene.

Si es posible, instale un puesto contra incendios en la puerta de la sala de máquinas ( www.westmarine.com ) y monte un extintor portátil de agente limpio al lado; esta será la copia de seguridad de su sistema fijo.

Los extintores recargables cuestan un poco más, pero tienen válvulas de metal en lugar de plástico; vale la pena el dinero extra.

Tenga en cuenta que hubo un retiro del mercado de algunos extintores de incendios Kidde Mariner 10, 110, 5 y 5G en marzo de 2015. Kidde tiene un enlace al Aviso de seguridad del producto relacionado en su sitio web, www.kidde.com.

¿Dónde está la balsa salvavidas?

Hace unos años, un megayate de aluminio se quemó en una marida de Florida. El fuego estalló a través de las cubiertas superiores y salió por el costado del yate, y también destruyó una gran goleta de madera en el otro lado del flotador.

El jefe de bomberos involucrado pensó que la causa era una luz halógena superior de 150 vatios que se dejó encendida el tiempo suficiente para iniciar un incendio sin llama en la carpintería del panal de aluminio contigua; cuando el fuego estalló al aire libre, ya era un incendio en toda regla.

Testigos presenciales dijeron que el tiempo transcurrido desde el momento en que vieron el fuego por primera vez hasta que el yate fue destruido fue de solo unos minutos; la tripulación no pudo llegar al muelle flotante y tuvo que saltar por la borda, donde fueron rescatados por un bote que pasaba. Nadie salió herido.

Por suerte no estaban en el mar: el fuego consumió la cubierta superior, donde se guardaban las balsas salvavidas; desaparecieron casi de inmediato, según un capitán que vio el fuego.

Dijo que la vista lo convenció de trasladar las balsas y el equipo de seguridad en su propio bote a un lugar donde sería más probable que sobrevivieran el tiempo suficiente para hacer algo bueno.

Creo que el punto del capitán está bien entendido: monte su balsa salvavidas donde sea menos probable que la alcance un incendio; tal vez la plataforma de popa sea el mejor lugar, o en la cubierta de proa.

Las balsas y el equipo de seguridad en el puente flotante o en la terraza pueden terminar envueltos en llamas antes de que tenga la oportunidad de llegar a ellos. Trate de predecir qué sucedería si se produjera un incendio en su sala de máquinas, el lugar más probable.

No guarde los PFD debajo de una litera o un sofá directamente sobre la sala de emergencias, pero guárdelos en un lugar al que sea fácil llegar en caso de que finalmente necesite abandonar el barco.

Un poco de planificación puede evitar que un incendio a bordo se convierta en una tragedia total.

Listo para la Pelea

Tener extintores de incendios a bordo, y en abundancia, es un imperativo para una navegación segura. Pero como cualquier equipo a bordo, los extintores requieren un mantenimiento regular. Aquí hay seis cosas que debe hacer para asegurarse de que los suyos estén listos para el servicio.

  1. Inspeccione mensualmente en busca de abolladuras, óxido o depósitos químicos, ya que estos son signos que pueden provocar una pequeña fuga que, con el tiempo, inutilizará el dispositivo.
  2. Agite los extintores de polvo químico seco una vez al mes para evitar que se asienten y endurezcan en el fondo del recipiente.
  3. Reemplace o recargue sus extintores incluso después de un uso breve. De hecho, incluso si solo lo usó por un segundo y el indicador aún indica que está lleno, aún necesita ser reemplazado.
  4. Asegúrese de que el acceso a todos los extintores no esté obstaculizado. A medida que avanza la temporada de navegación, es posible que su lazareto se llene de cosas (no hay juicios aquí); asegúrese de que esté en escuadra para garantizar que sus invitados o el personal puedan encontrar fácilmente los extintores.
  5. Asegúrese de que el extintor esté completamente cargado; esto se hace más fácil al obtener unidades que tienen un indicador en la parte superior. Si nota que el nivel cae, es hora de reemplazar o recargar.
  6. Haga que un contratista profesional de mantenimiento de extintores realice inspecciones anuales. Marque su calendario, vale la pena.
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Felipe Argüello

Más de 30 años de experiencia en las áreas de Ingeniería, Consulta Técnica, Ventas Internacionales, Gestión y Posicionamiento estratégico de diversas líneas de productos de Alta Tecnología y Seguridad Electrónica.

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