Pérdidas por incendio en EE.UU. disminuyen

Las pérdidas por incendios en términos de vidas y daños han disminuido notablemente desde 1980 en EE.UU., pero se necesita mantener el enfoque en la prevención.

Los incendios siguen siendo una grave amenaza en los Estados Unidos, causando miles de muertes y miles de millones en daños cada año.

Sin embargo, los datos de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) muestran tendencias alentadoras: las pérdidas por incendios han disminuido de manera bastante constante desde 1980.

Menos incendios y muertes en general

En 1980, se estimaron 2.9 millones de incendios en EE.UU., con 6,505 muertes civiles y $20.7 mil millones en daños directos (ajustado por inflación). Para 2021, el número total de incendios se redujo a 1.3 millones, con 3,800 muertes y $15.9 mil millones en daños.

Incendios por tipo de Incidente 1980 2021 NFPA
Incendios por tipo de Incidente en los Estados Unidos 1980-2021. Fuente NFPA

La siguiente tabla muestra la tendencia en el número total de muertes civiles por incendio cada 5 años:

AñoMuertes
19806,505
19856,185
19905,195
19954,585
20004,045
20053,675
20103,120
20153,280
20203,500
Tendencia en el número total de muertes civiles por incendio cada 5 años – Fuente NFPA

Como se puede ver, ha habido una tendencia general a la baja, con las muertes disminuyendo casi a la mitad desde 1980.

Esta reducción se puede atribuir en parte a mejoras en los códigos de construcción, detección de humo y sistemas de extinción de incendios. La educación pública sobre prevención de incendios también ha jugado un papel importante.

Menos muertes en incendios domésticos

Los incendios en hogares representan una gran proporción de las pérdidas totales. En 1980 hubo 734,000 incendios domésticos con 5,200 muertes. Para 2021, esto se redujo a 338,000 incendios y 2,840 muertes.

Incendio Doméstico

Los incendios en hogares, incluyendo casas unifamiliares, apartamentos y otras viviendas, representan una gran proporción de las pérdidas totales. La siguiente tabla muestra la tendencia en muertes por estos incendios domésticos:

Perdidas por Incendios Domésticos – Muertes

AñoMuertes
19805,200
19854,885
19904,050
19953,640
20003,420
20053,030
20102,640
20152,560
20202,580
Tendencia en muertes por incendios domésticos 1980-2020. Fuente NFPA

De nuevo, se observa una clara tendencia a la baja en las últimas décadas. Esta tendencia refleja los esfuerzos para hacer que las viviendas sean más seguras, como la ubicuidad de detectores de humo.

Menos muertes en incendios de vehículos

Incendio de Vehículo

Los avances en seguridad vehicular también han reducido drásticamente las muertes en incendios de vehículos en carreteras de 650 en 1980 a 680 en 2021. Los vehículos más seguros, cinturones de seguridad, bolsas de aire y mejores servicios médicos de emergencia han contribuido.

Los avances en la seguridad vehicular también han reducido drásticamente las muertes en incendios de vehículos:

AñoMuertes
1980650
1985770
1990645
1995490
2000450
2005500
2010285
2015445
2020580
Muertes en incendios de vehículos 1980-2020. Fuente NFPA

Menos pérdidas monetarias

Además de menos incendios y muertes, las pérdidas monetarias directas por incendios también muestran una tendencia descendente, como se ve en esta tabla:

AñoPérdidas por Incendios (en miles de millones)
1980$20.7
1985$18.4
1990$16.2
1995$15.8
2000$17.6
2005$14.8
2010$14.4
2015$16.4
2020$22.9

Resultados clave

  • Los departamentos de bomberos locales respondieron a 1.353.500 incendios en 2021. Estos incendios causaron 3.800 muertes de civiles, 14.700 heridos civiles y 15.900 millones de dólares en daños a la propiedad.
  • Cada 23 segundos, un departamento de bomberos de Estados Unidos responde a un incendio en algún lugar del país. Un incendio ocurre en una estructura a razón de uno cada 65 segundos y un incendio en una casa ocurre cada 93 segundos.
  • El 75 % de todas las muertes por incendios fueron causadas por incendios domésticos. Esto incluye el 64 % que resultó de incendios en viviendas unifamiliares o bi-familiares y el 11 % causado por incendios en apartamentos u otras viviendas multifamiliares.
  • El 18 % de las muertes por incendios fueron causadas por incendios de vehículos.
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Perfiles de incendios grandes y mortales

Aunque las tendencias son positivas, algunos incendios catastróficos han dejado gran destrucción y pérdida de vidas:

  • Incendio del club nocturno en Rhode Island en 2003 – 100 muertos
  • Incendio de la discoteca Happy Land en 1990 en Nueva York – 87 muertos
  • Incendio del hotel MGM Grand en 1980 en Las Vegas – 85 muertos

Estos y otros incendios trágicos muestran la necesidad continua de estar alerta y mejorar la seguridad contra incendios.

Consejos para la prevención de incendios

Los ciudadanos pueden tomar medidas simples para reducir los riesgos de incendio:

Tomarse el tiempo para la prevención de incendios puede salvar vidas.

Nuevas tecnologías de seguridad contra incendios

Los avances tecnológicos han contribuido a la tendencia decreciente en pérdidas por incendios:

  • Rociadores contra incendios residenciales que detectan y extinguen incendios rápidamente
  • Materiales de construcción ignífugos que no se queman fácilmente
  • Sistemas de detección de humo más confiables

Se espera que las futuras innovaciones brinden protección aún mayor.

Comparación internacional

En comparación con otros países desarrollados, EE.UU. tiene una tasa de muertes por incendio relativamente alta.

Por ejemplo, en 2020, EE.UU. tuvo 11.3 muertes por millón de habitantes, mientras que el Reino Unido tuvo solo 3.4.

Claramente, EE.UU. tiene margen de mejora en seguridad contra incendios.

Conclusión

A pesar de la positiva tendencia a la baja, los incendios siguen siendo un grave problema de seguridad en los Estados Unidos. Más de 3,000 personas mueren cada año, y las pérdidas por incendios ascienden a miles de millones.

Pero los datos de la NFPA muestran que los esfuerzos concertados en educación, tecnología y regulación pueden marcar una diferencia. Con un enfoque continuo en la prevención y la preparación, EE.UU. puede seguir reduciendo el impacto trágico de los incendios.

Preguntas Frecuentes

¿Cuáles son las principales causas de pérdidas por incendios en los hogares?

La principal causa son los incendios relacionados con cocinas y equipos de calefacción. La falta de mantenimiento también contribuye a muchos incendios domésticos.

¿Cómo han cambiado las pérdidas por incendios a lo largo del tiempo en EE.UU.?

Han disminuido constantemente desde 1980 en términos de número de incendios, muertes y daño a la propiedad

¿Qué se puede hacer para reducir las pérdidas por incendios?

Han disminuido constantemente desde 1980 en términos de número de incendios, muertes y daño a la propiedad.

¿Cómo se compara EE.UU. con otros países en pérdidas por incendios?

EE.UU. tiene más muertes por incendio por capita que muchos otros países desarrollados. Tiene margen de mejora en prevención y seguridad contra incendios.

¿Qué tipo de propiedad sufre más pérdidas por incendios?

Los hogares, en particular las casas unifamiliares, sufren la mayoría de las pérdidas, tanto en vidas como en daños.

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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