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NFPA 750 norma sobre sistemas de protección contra incendios de agua nebulizada, edición 2019 

 octubre 29, 2020

Por  Felipe Arguello23

La NFPA 750-2019: Estándar sobre sistemas de protección contra incendios de agua nebulizada, edición 2019 es la edición vigente para este tipo de ssitemas.

Las minúsculas gotas de agua, casi vaporosas, rara vez presentan amenazas a la vida o la propiedad. La niebla de agua a menudo tiene aplicaciones relativamente benignas, desde humedecerse para refrescarse en el calor latente hasta rociar a un gato o un perro para frenar su mal comportamiento. Sin embargo, la niebla también tiene un lado poderoso y más potente.

De hecho, la niebla puede combatir el fuego. Los sistemas de protección contra incendios por nebulización de agua utilizan una nebulización específica que absorbe calor, desplaza el oxígeno o bloquea el calor radiante para controlar, suprimir o extinguir incendios.

Al enfriar la llama y los gases circundantes a través de la evaporación y otros medios, los sistemas de protección contra incendios con agua nebulizada se activan de inmediato, no presentan problemas tóxicos, son altamente eficientes, minimizan el daño del agua y son ambientalmente racionales.

NFPA 750-2019 contiene las pautas mínimas para el diseño, instalación, mantenimiento y prueba de sistemas de protección contra incendios por neblina de agua. Con esta información, esta norma se esfuerza por proporcionar protección para la vida y la propiedad contra incendios.

Sin embargo, este Estándar Nacional Americano no proporciona criterios definitivos de rendimiento del fuego, ni brinda una guía específica sobre cómo diseñar un sistema diseñado para controlar, suprimir o extinguir un incendio.

NFPA 750-2019 detalla características, clasificación de ocupación, componentes y hardware del sistema, instalación, objetivos de diseño, sistemas de protección de ocupación, cálculos, suministros de agua y documentación para sistemas de protección contra incendios por neblina de agua.

De acuerdo con NFPA 750-2019 , los sistemas de tuberías pueden ser de baja, intermedia o alta presión, y las ocupaciones se clasifican como de riesgo leve, peligro ordinario (Grupo 1 u OHI) o peligro ordinario (Grupo 2 u OH2). NFPA 750-2019 revisa y reemplaza la edición 2015 de la norma sobre sistemas de protección contra incendios por agua nebulizada.

Cambios en la NFPA 750 Edición 2019

A través de sus cambios, esta edición hace la siguientes revisiones:

  • Definiciones aclaradas de un sistema de nebulización de agua cuadriculada y sistemas de doble fluido.
  • Se aclaró qué dispositivos se pueden usar como medios automáticos, qué componentes se pueden usar como provisiones para la limpieza y las especificaciones de los dispositivos indicadores de presión utilizados en un sistema de colector común.
  • Se aclaró que un sistema enumerado necesita que todos los componentes o sistemas mixtos se hayan probado juntos, y se ampliaron las pautas para incluir configuraciones permitidas en las soluciones enumeradas actuales.
  • Se agregó la nueva sección 12.5.5.3 para evitar que los desechos y contaminantes ingresen a un sistema de nebulización de agua al estipular un filtro o filtro después de la conexión del departamento de bomberos (FDC), y se aclaró la ubicación de la FDC en un sistema de neblina de agua a baja presión.
  • Se reemplazaron los términos recipiente a presión y recipiente a presión con el término recipiente a presión recientemente definido , y se reemplazó la frase dispositivo de seguridad para liberar el exceso de presión con dispositivo de alivio de presión para mantener la coherencia con las prácticas y la terminología de la industria.
  • Documentos de referencia, extractos y formatos actualizados para cumplir con el Manual de Estilo para los Documentos del Comité Técnico de NFPA .

Beneficios de los sistemas de Agua Nebulizada

Si bien los sistemas de rociadores contra incendios han funcionado con los mismos principios durante más de un siglo, un enfoque novedoso para la protección contra incendios ha ganado fuerza en los últimos 20 años: el sistema de rociadores de agua nebulizada. Los instaladores no encontrarán sistemas de agua nebulizada en NFPA 13, el conjunto de reglas más utilizado para sistemas comerciales de rociadores contra incendios. En cambio, los sistemas de agua nebulizada siguen un conjunto completamente diferente de estándares de fabricación e instalación.

Pequeñas gotas proporcionan control de temperatura y eliminan el oxígeno para combatir incendios

El fuego requiere tres elementos para quemar: calor, oxígeno y material inflamable para que sirva como combustible. La mayoría de los sistemas de rociadores contra incendios apagan o ralentizan el crecimiento de los incendios empapándolos a ellos y al área circundante con agua, eliminando el calor y las posibles fuentes de combustible. Por el contrario, los sistemas de agua nebulizada funcionan enfriando la temperatura ambiente y desplazando el oxígeno con vapor.

Como otros sistemas de protección contra incendios, los sistemas de agua nebulizada usan agua, con una diferencia clave: gotas más pequeñas. Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA), el «agua nebulizada» consiste en gotitas con un diámetro de menos de 1,000 micrones (1 milímetro) cada una. Eso es aproximadamente una quinta parte del tamaño de las gotas producidas por los sistemas de rociadores contra incendios estándar.

Al rociar una gran cantidad de pequeñas gotas, los sistemas de protección contra incendios de agua nebulizada crean una gran superficie de agua que puede bajar las temperaturas más fácilmente. Cuando estas pequeñas gotas se encuentran con el aire caliente, se evaporan y se convierten en vapor. El vapor puede absorber más calor por unidad de tiempo que las gotas de agua más grandes, por lo que reduce la temperatura de las llamas más rápidamente. El vapor también desplaza el oxígeno de la habitación de modo que el fuego se sofoca y apaga.

Protección de niebla de fuego de agua surgió como una alternativa a los agentes de extinción de incendios gaseosos y se hizo más popular después de la fabricación de Halon, un agente de gas ampliamente utilizado, fue prohibido por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos. Desde 1996, las reglas de NFPA para los sistemas de agua nebulizada están disponibles en NFPA 750 : Estándar sobre sistemas de protección contra incendios con agua nebulizada .

NFPA 750 describe diez tipos diferentes de sistemas de agua nebulizada. Todos son variaciones de los sistemas de rociadores contra incendios estándar, incluidos los sistemas de tubería húmeda, tubería seca, diluvio y preacción. A su vez, los sistemas de agua nebulizada tienen una de cuatro aplicaciones:

  • Sistemas de agua nebulizada de aplicación local , que rocían directamente sobre un objeto o peligro específico.
  • Sistemas de protección de ocupación , que se instalan en todo un edificio o en una parte de un edificio.
  • Sistemas de agua nebulizada de aplicación de compartimento total. Todas las boquillas (rociadores) se activan al mismo tiempo, proporcionando una protección completa de un recinto o espacio.
  • Los sistemas de aplicación por zonas , una variación de los sistemas de aplicación de compartimento total, se activan en una zona o región determinada dentro de un espacio determinado.

Incluso estos sistemas pueden dividirse aproximadamente en tres tipos más: sistemas de baja presión, sistemas de presión intermedia y sistemas de alta presión. Los sistemas de baja presión soportan presiones similares a los sistemas de rociadores contra incendios estándar: 175 PSI o menos. Los sistemas de presión intermedia tienen presiones entre 175 PSI y 500 PSI, mientras que los sistemas de alta presión superan los 500 PSI.

Finalmente, los sistemas de agua nebulizada se pueden dividir en tipos dependiendo de cómo estén diseñados. Para los sistemas de agua nebulizada prediseñados, los laboratorios de pruebas y los fabricantes prescriben el número y el tipo de tuberías, accesorios y rociadores necesarios. Por otro lado, los sistemas de agua nebulizada diseñados requieren que los diseñadores tengan en cuenta las tasas de flujo, las presiones de las boquillas y otros factores para crear una configuración especialmente diseñada adecuada para los peligros de un entorno particular.

Los sistemas de agua nebulizada controlan incendios en una impresionante gama de industrias

En el Anexo A, NFPA 750 explica que los sistemas de agua nebulizada pueden controlar una variedad de incendios en tres clases principales de incendios: Clase A (combustible común), Clase B (líquido inflamable) y Clase C (incendios eléctricos). Sin embargo, los instaladores deben volver a considerar cuidadosamente una serie de factores, incluidos los objetivos del sistema y los principales peligros de incendio presentes en el espacio.

Los chorros de gas, los peligros eléctricos y los túneles ferroviarios pueden beneficiarse de los sistemas de agua nebulizada. Incluso pueden proteger obras de arte, como lo hacen hoy en la Galería Nacional de Arte en Washington, DC.

Marriott, la tercera compañía hotelera más grande del mundo, ha utilizado sistemas de agua nebulizada en sus instalaciones desde el año 2000. En la actualidad, los estándares de diseño de Marriott permiten que estos sistemas reemplacen los sistemas tradicionales de rociadores contra incendios en los edificios que poseen o administran. Sonny Scarff, director senior de protección contra incendios de Marriott, llega a describir algunas tecnologías de agua nebulizada como «… la ola del futuro».

La industria de los cruceros también ha invertido mucho en sistemas de agua nebulizada. Carnival Cruise Line, que transportó a más de 1 de cada 5 de los pasajeros de cruceros del mundo en 2018, emplea la tecnología. Después del hundimiento del Costa Concordia de Carnival y otros incidentes de seguridad muy publicitados a bordo de cruceros, el Senado de los Estados Unidos celebró una serie de audiencias sobre la seguridad en la industria. Durante esas audiencias, Gerald Cahill, presidente y director ejecutivo de Carnival, describió una serie de mejoras que se realizarán en los barcos, incluidas las actualizaciones a sistemas de agua nebulizada de mayor calidad.

A los sistemas de agua nebulizada les ha ido bien en la industria marítima. Pueden atacar incendios en el momento de la detección, minimizar los daños por agua, limpiar rápidamente y permitir que los barcos recarguen el sistema con agua de mar. Estos beneficios minimizan el tiempo que los barcos pasan en el puerto.

Pero los sistemas de agua nebulizada también tienen beneficios para los usuarios de otras industrias. En algunos casos, pueden reemplazar los sistemas de agentes limpios que se utilizan para frenar la propagación de incendios eléctricos; aquellos que utilizan agentes como nitrógeno y dióxido de carbono para sofocar incendios de forma segura y limpia. Los sistemas de agua nebulizada pueden hacer el mismo trabajo con menos señales de seguridad, menos capacitación de los empleados y sin necesidad de sistemas de notificación audiovisuales especializados. Estos y otros factores se combinan para reducir el costo comparativo de los sistemas de agua nebulizada.

Los sistemas de agua nebulizada también pueden reducir los costos en comparación con los sistemas de químico seco. Utilizados para combatir incendios provocados por líquidos inflamables, los sistemas de químico seco pueden resultar difíciles de limpiar y pueden dañar los equipos electrónicos. Los sistemas de agua nebulizada no tienen ninguno de estos problemas. Pueden costar menos mantener, probar y rellenar. Es más, el agua que utilizan se convierte en vapor que no causa tanto daño, ni requiere tanta limpieza, como otros sistemas a base de agua. Este beneficio los hace especialmente útiles para edificios con electrónica y artefactos valiosos, como museos de arte.

La NFPA 750 prohíbe específicamente el uso de sistemas de agua nebulizada en aplicaciones donde el agua puede hacer más daño que bien.

De la edición 2019 de NFPA 750

4.1.1.2 * Los sistemas de agua nebulizada no deben usarse para la aplicación directa a materiales que reaccionan con el agua para producir reacciones violentas o cantidades significativas de productos peligrosos. Dichos materiales incluyen lo siguiente.

(1) Metales reactivos, como litio, sodio, potasio, magnesio, titanio, circonio, uranio y plutonio.
(2) Alcóxidos metálicos, como metóxido de sodio
(3) Amidas metálicas, como amida de sodio
(4) Carburos, como carburo de calcio
(5) Haluros, como cloruro de benzoilo y cloruro de aluminio
(6) Hidruros, como litio y aluminio hidruro
(7) Oxihaluros, como oxibromuro de fósforo
(8) Silanos, como triclorometilsilano
(9) Sulfuros, como pentasulfuro de fósforo
(10) Cianatos, como metilisocianato

4.1.1.3 Los sistemas de agua nebulizada no se deben utilizar para la aplicación directa a gases licuados como temperaturas criogénicas (como gas natural licuado), que hierven violentamente cuando se calientan con agua.

Los sistemas de agua nebulizada requieren inspección, pruebas y mantenimiento regulares

Los requisitos de inspección, prueba y mantenimiento (ITM) para el sistema de agua nebulizada se explican en NFPA 750, Capítulo 15:

De la edición 2019 de NFPA 750

15.1.1 Los sistemas de agua nebulizada, distintos de los instalados en viviendas de una y dos familias, deben inspeccionarse, probarse y mantenerse de acuerdo con NFPA 25.

15.1.2 * Un sistema de agua nebulizada instalado en viviendas de una y dos familias se debe inspeccionar, probar y mantener de acuerdo con las instrucciones proporcionadas por el instalador.

NFPA 750 agrega que el mantenimiento de un sistema de agua nebulizada (que rara vez se encuentra) en el hogar consiste en gran parte en prácticas de sentido común, como no colgar artículos de boquillas o pintarlos, y probar los dispositivos de flujo de agua cada seis meses.

¿Preguntas sobre la extinción de incendios con agua nebulizada? Puede consultarnos en  [email protected]

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