NFPA 70E 2024: Prevención de accidentes eléctricos

La Norma NFPA 70E Estándar para la Seguridad Eléctrica en el lugar de Trabajo es una norma esencial para la seguridad eléctrica en lugares de trabajo. Tiene fuerza de Código y por eso se le conoce también como Código de Seguridad Eléctrica en el lugar de trabajo y es ley en muchos estados en Estados Unidos y sirve como referencia para códigos y estándares eléctricos en todo el mundo.

Publicada por la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA), proporciona requisitos precisos para proteger a los empleados de posibles lesiones debido a choques eléctricos, arcos eléctricos, explosiones e incendios relacionados con la electricidad.

Esta norma se centra en establecer prácticas seguras de trabajo relacionadas con instalaciones eléctricas y equipos.

Este artículo detallado le permitirá conocer en profundidad el contenido y aplicación de este importante estándar estadounidense para diseñar e implementar un programa de seguridad eléctrica sólido y efectivo.

Exploraremos el contenido de la NFPA 70E capítulo por capítulo, sus definiciones clave, el alcance de sus requisitos y recomendaciones para la conformidad.

Revisaremos los cambios en las últimas ediciones, y las interrelaciones con otras normas relevantes como OSHA y NEC.

Veremos cómo realizar una adecuada gestión de riesgo eléctrico, seleccionar el equipo de protección personal, y los programas de capacitación y certificación disponibles. Mediante ejemplos y casos de estudio, mostraremos los peligros de incumplir la NFPA 70E y los beneficios que reporta su correcta implementación.

Con esta completa guía usted podrá dominar la NFPA 70E y manejar la seguridad eléctrica en su organización del modo más eficiente.

¿Qué es la Norma NFPA 70e?

La NFPA 70E es formalmente titulada «Norma para la Seguridad Eléctrica en los Lugares de Trabajo». Es un estándar reconocido a nivel nacional que proporciona directrices para la seguridad de los empleados en instalaciones y equipos eléctricos.

Esta norma presenta técnicas de prevención de accidentes eléctricos basadas en las mejores prácticas aceptadas actualmente. También establece los requisitos mínimos para el diseño, inspección, pruebas, mantenimiento y uso de dispositivos, instalaciones y equipos eléctricos en entornos laborales.

Objetivo y propósito de la Norma NFPA 70E

El propósito principal de la NFPA 70E es proteger la salud y seguridad de los trabajadores que podrían estar expuestos a peligros eléctricos en el lugar de trabajo.

Específicamente, esta norma tiene los siguientes objetivos:

  • Reducir la exposición de los trabajadores a peligros eléctricos.
  • Asegurar la idoneidad de los trabajadores que realizan tareas eléctricas.
  • Reducir lesiones y muertes causadas por choques eléctricos y arcos eléctricos.
  • Reducir daños a edificios y equipos debido a incidentes eléctricos.
  • Establecer responsabilidades de cumplimiento.

La NFPA 70E busca lograr estos objetivos proporcionando requisitos prácticos, técnicas de control de riesgos y guías de implementación claras para la seguridad eléctrica.

Breve Historia

La primera edición de la NFPA 70E se publicó en 1979, en respuesta a la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de 1970, que requería que los empleadores protejan a los trabajadores de lesiones y enfermedades laborales.

Desde entonces, la NFPA 70E se ha actualizado aproximadamente cada 3 a 5 años para mantenerse al día con los últimos códigos, estándares, tecnologías y mejores prácticas de seguridad eléctrica.

Algunos hitos y cambios clave en la historia de la NFPA 70E:

  • 2000: Se introdujeron los conceptos de «enfoque de cumplimiento» y «enfoque de desempeño».
  • 2004: Mayor énfasis en los «requisitos de personal calificado» y consideraciones de arco eléctrico.
  • 2009: Mayor alineación con el Código Eléctrico Nacional NFPA 70.
  • 2018: Nuevos requisitos para el entrenamiento de seguridad eléctrica.
  • 2022: Énfasis en la integración de un «Sistema de Gestión de Seguridad Eléctrica (SEMS)»

La NFPA 70E sigue evolucionando para abordar nuevas tecnologías, estándares y prácticas de seguridad. Aunque aún estamos en 2023, la edición actual es la 2024.

Alcance de la Norma NFPA 70E

La NFPA 70E cubre los requisitos de seguridad tanto para sistemas eléctricos de baja tensión (menos de 1000 V) como de alta tensión (más de 1000 V). Se aplica a la instalación, operación, mantenimiento y reparación de:

  • Instalaciones eléctricas permanentes en edificios y estructuras.
  • Equipos eléctricos, portátiles y herramientas.
  • Instalaciones eléctricas temporales, como en construcciones o mantenimiento.
  • Sistemas de generación de energía en el sitio, incluidos los sistemas fotovoltaicos.

No aplica a instalaciones en vehículos de transporte, buques o aeronaves. Tampoco aplica a instalaciones en minas, comunicaciones, ferrocarriles o servicios públicos.

Definiciones Claves

Algunos términos importantes definidos en la NFPA 70E:

  • Peligro eléctrico: una condición peligrosa asociada con la posible liberación de energía eléctrica.
  • Personal calificado: aquellos que tienen habilidades y conocimientos relacionados con la construcción y operación de instalaciones eléctricas.
  • Espacio con riesgo eléctrico: cualquier espacio que contiene exposición eléctrica.
  • Equipo de protección personal (EPP): ropa, cascos, protección facial, guantes, etc. para proteger a los trabajadores.
  • Sistema de trabajo eléctrico: conjunto de equipos interconectados diseñados para cumplir una función específica.
  • Arco eléctrico: descarga luminosa de alto calor e intensidad producida por electricidad.

Terminología específica de la NFPA 70E

Conceptos especiales en la NFPA 70E:

  • Enfoque de cumplimiento: cumplir los requisitos exactos establecidos.
  • Enfoque de desempeño: cumplir los objetivos sin necesidad de seguir los requisitos al pie de la letra.
  • Análisis de riesgo de arco eléctrico: evaluación de peligros de arco eléctrico en un equipo.
  • Límites de enfoque de arco eléctrico: límite de acercamiento a energía eléctrica expuesta.
  • Equipo de protección personal de arco eléctrico (EPPAE): ropa y equipo resistentes para proteger contra arcos.
  • Sistema de Gestión de Seguridad Eléctrica (SEMS): conjunto de procesos orientados a la mejora continua.

Capítulos y Anexos de la NFPA 70E

La NFPA 70E edición 2024 contiene ahora solo 3 capítulos y 19 anexos los cuales resumimos a continuación:

Introducción

El capítulo introductorio de la NFPA 70E-2024 contiene el articulo 90 y describe que es una norma esencial que establece prácticas laborales seguras para trabajar con electricidad, abarcando desde requisitos generales hasta medidas de seguridad para equipos especiales, con el propósito de proporcionar un área de trabajo segura para los empleados ante los riesgos eléctricos.

Resumen

  • El Artículo 90 proporciona una visión general que incluye el alcance, propósito y aplicabilidad de la norma.
  • 90.1 Alcance: Define la utilización, aplicación y disposición de la norma.
  • 90.2 Propósito: Busca proveer un entorno laboral seguro y práctico frente a los riesgos eléctricos.
  • 90.3 Lugares de trabajo cubiertos y no cubiertos: Especifica qué lugares de trabajo están incluidos bajo la norma y cuáles están excluidos, como instalaciones específicas en barcos, aeronaves o bajo control exclusivo de empresas eléctricas o de comunicaciones.
  • 90.4 Disposición estándar: La norma se organiza en introducción y tres capítulos, con el Capítulo 1 aplicando de forma general, el Capítulo 2 abordando requisitos de mantenimiento relacionados con la seguridad, y el Capítulo 3 modificando o complementando al Capítulo 1 con requisitos de seguridad para equipos especiales.
  • Los anexos informativos proveen información adicional pero no son parte de los requisitos obligatorios de la norma.
  • 90.5 Reglas obligatorias, reglas permisivas y material explicativo: Detalla la diferenciación entre reglas mandatorias, permisivas y el propósito del material explicativo.
  • Las reglas obligatorias identifican acciones específicamente requeridas o prohibidas, usando términos como «deberá» o «no deberá».
  • Las reglas permisivas son aquellas que permiten ciertas acciones, pero no las exigen, presentando opciones o métodos alternativos.
  • El material explicativo incluye notas y anexos que proporcionan contexto o referencias adicionales relacionadas con las reglas de la norma.
  • La norma también cubre la seguridad para trabajadores cuyas responsabilidades involucran interacción con sistemas eléctricos y aquellos cuya exposición a riesgos eléctricos es involuntaria o no reconocida como parte de sus deberes laborales.
  • Se incluyen diversas instalaciones y prácticas de trabajo seguro para la instalación de conductores y equipos eléctricos, así como la exclusión de ciertas instalaciones de la norma.
  • Se enfatiza la importancia de un programa de seguridad eléctrica y evaluación de riesgos a lo largo de los anexos informativos, incluyendo guías sobre vestimenta protectora y procedimientos de bloqueo/etiquetado.
  • Los anexos informativos abordan desde la selección de ropa protectora hasta el diseño de procedimientos de seguridad y evaluación de mantenimiento.
  • La norma no solo es un recurso técnico sino también un documento que guía la implementación de prácticas seguras en un amplio espectro de actividades laborales relacionadas con la electricidad.

Capítulo 1: Prácticas laborales relacionadas con la seguridad

Se centra en las prácticas laborales relacionadas con la seguridad eléctrica.

Resumen:

  • Artículo 100: Define términos específicos utilizados dentro de la normativa para evitar malentendidos y asegurar una aplicación homogénea de las prácticas de seguridad.
  • Artículo 105: Aborda la aplicación de prácticas y procedimientos de trabajo seguros, subrayando su importancia para la prevención de incidentes eléctricos.
  • Artículo 110: Establece los requisitos generales para las prácticas de trabajo seguras, proporcionando un marco para una operación segura en entornos donde hay riesgos eléctricos.
  • Artículo 120: Detalla cómo establecer una condición de trabajo segura desde el punto de vista eléctrico, esencial para la seguridad del personal antes de realizar cualquier tarea eléctrica.
  • Artículo 130: Trata los trabajos que conllevan riesgos eléctricos, orientando sobre cómo manejarlos y minimizarlos.
  • Recursos de Enlace: Incluye tablas del Capítulo 1 para facilitar la comprensión y aplicación de las normas.
  • El documento también hace referencia a otros capítulos y anexos informativos que complementan y expanden los requisitos y guías de seguridad, como los requisitos de mantenimiento y seguridad para equipos especiales, la implementación de programas de seguridad eléctrica, y las políticas de trabajo cerca de equipos eléctricos.
  • Los anexos proporcionan información adicional y recursos para la implementación efectiva de las prácticas de seguridad, como guías para la selección de ropa protectora, programas de bloqueo/etiquetado, y evaluaciones de riesgos.
  • Finalmente, el capítulo se alinea con otras normas de seguridad y salud en el trabajo para promover una cultura de seguridad integrada y coherente en las operaciones laborales que involucran riesgos eléctricos.

Capítulo 2: Requisitos de mantenimiento relacionados con la seguridad

El capítulo 2 destaca la importancia del mantenimiento relacionado con la seguridad como un elemento crucial para asegurar entornos de trabajo eléctricamente seguros.

Resumen

  • Artículo 200 Introducción: Introduce la necesidad y el alcance de los requisitos de mantenimiento para la seguridad eléctrica.
  • Artículo 205 Generalidades: Proporciona una visión general de las prácticas generales de mantenimiento requeridas.
  • Artículo 210: Detalla los requisitos específicos para el mantenimiento de subestaciones, conjuntos de aparamenta, paneles de distribución, centros de control de motores y seccionadores.
  • Artículo 215: Trata sobre el mantenimiento del cableado en locales, asegurando su correcta instalación y funcionamiento.
  • Artículo 220: Se refiere al mantenimiento de equipos controladores, esenciales para la gestión de la energía eléctrica.
  • Artículo 225: Aborda el mantenimiento de fusibles y disyuntores, componentes críticos para la protección de circuitos.
  • Artículo 230: Cubre el mantenimiento de equipos rotativos para garantizar su seguridad y funcionamiento eficiente.
  • Artículo 235: Relacionado con los lugares clasificados como peligrosos, estableciendo prácticas para manejar correctamente el mantenimiento en estas áreas.
  • Artículo 240: Describe el mantenimiento necesario en baterías y cuartos de baterías, resaltando la importancia de la seguridad en el almacenamiento de energía.
  • Artículo 245: Se enfoca en las herramientas y equipos eléctricos portátiles, su correcto mantenimiento y uso seguro.
  • Artículo 250: Trata sobre el mantenimiento de los equipos de seguridad y protección personal, fundamentales para la seguridad del trabajador.
  • Además, el documento incluye capítulos y anexos informativos que complementan los requisitos de mantenimiento, como programas de seguridad eléctrica, evaluación de riesgos, selección de EPP, y otros aspectos relacionados con el trabajo seguro en entornos con riesgos eléctricos.
  • Se enfatiza la importancia de la alineación entre la implementación de la norma NFPA-70E y otras normas de seguridad y salud en el trabajo para promover una cultura de prevención y seguridad en todas las operaciones que involucran electricidad.

Capítulo 3: Requisitos de seguridad para equipos especiales

El Capítulo 3 de la NFPA 70E 2024 establece requisitos específicos de seguridad para el manejo y la operación de equipos especiales, lo cual es crucial para la prevención de accidentes y la protección de los trabajadores en entornos con riesgos eléctricos.

Resumen

  • Artículo 300 Introducción: Provee un preámbulo a las normativas específicas para el manejo seguro de equipos especiales.
  • Artículo 310: Detalla las prácticas de trabajo seguras en relación con las celdas electrolíticas, un área con riesgos específicos debido a los procesos químicos y eléctricos involucrados.
  • Artículo 320: Establece los requisitos de seguridad necesarios para trabajar con baterías y en salas de baterías, áreas que requieren consideraciones especiales debido a los riesgos de incendio y explosión.
  • Artículo 330: Aborda las prácticas de seguridad en el trabajo con láseres, enfatizando la necesidad de protección adecuada debido a los riesgos de quemaduras y daño ocular.
  • Artículo 340: Se refiere a las prácticas de trabajo seguro al interactuar con equipos electrónicos de potencia, que pueden presentar altos niveles de energía eléctrica y térmica.
  • Artículo 350: Propone requisitos de seguridad en laboratorios de investigación y desarrollo, donde la naturaleza experimental del trabajo puede generar riesgos eléctricos no anticipados.
  • Artículo 360: Presenta los requisitos de seguridad para trabajar con condensadores, que almacenan energía eléctrica y pueden liberarla rápidamente, creando peligros potenciales.
  • Además, la sección incluye anexos informativos que proporcionan orientación adicional, como métodos de cálculo para la energía incidente, selección de equipo de protección personal, y procedimientos de bloqueo/etiquetado.
  • Se enfatiza la alineación de estos requisitos con prácticas generales de gestión de la seguridad y la salud en el trabajo para fomentar un ambiente laboral seguro y cumplir con los estándares de la industria.
  • La normativa reconoce la diversidad de los equipos especiales y busca proporcionar una guía estructurada que asegure el bienestar de los operadores y técnicos al realizar tareas de mantenimiento y operación.

Anexos de la NFPA 70E ( A-S)

Anexo A: Publicaciones Informativas

  • El anexo informativo A es destacado por listar publicaciones complementarias para interpretar y aplicar la norma NFPA-70E.
  • Se mencionan estándares de la NFPA, ANSI y ASTM relacionados con la seguridad eléctrica y el mantenimiento de equipos, así como la protección personal.
  • Se recalca verificar las ediciones actuales de las publicaciones referenciadas debido a revisiones periódicas.
  • Los documentos son informativos pero vitales para la aplicación correcta de la norma.

Anexo B: Reservado

Anexo C: Límites del enfoque

  • El Anexo C informativo se centra en los límites de aproximación, proporcionando recomendaciones para la seguridad de los trabajadores en estos límites y no forma parte de los requisitos mandatorios del documento NFPA.
  • Se establece que mantener una distancia segura de aproximación es un método efectivo para prevenir incidentes eléctricos.
  • Define los límites de aproximación segura para personas no calificadas y calificadas, subrayando la necesidad de EPP y la supervisión para cruzar ciertos límites.
  • Destaca que las prácticas laborales seguras protegen a los empleados de lesiones por peligros eléctricos y deben ser consistentes con el nivel de riesgo.
  • Se debe instruir a los trabajadores sobre los peligros eléctricos y el uso adecuado del EPP antes de cruzar el límite del arco eléctrico.
  • Para cruzar el límite de aproximación restringido y entrar en espacio restringido, se establecen criterios específicos para trabajadores calificados, incluido el permiso de trabajo eléctrico y el uso de herramientas y equipos aislados.

Anexo D: Métodos de cálculo de los límites de la energía incidente y del arco eléctrico

  • El Anexo D presenta distintos métodos de cálculo para la energía incidente y el límite del arco eléctrico, advirtiendo que estos métodos producen estimaciones y que los fenómenos de arco son complejos y variables.
  • La colaboración entre NFPA y IEEE ha generado un informe que ayuda a entender mejor los fenómenos de arco eléctrico y sus efectos, tanto térmicos como no térmicos.
  • Aunque el enfoque principal está en sistemas trifásicos, los sistemas monofásicos también pueden generar riesgos de arco y deben considerarse.

Anexo E: Programa de Seguridad Eléctrica

El Anexo E presenta un programa integral de seguridad eléctrica que proporciona lineamientos detallados para establecer prácticas y procedimientos de seguridad, evaluación de riesgos, y uso de Equipos de Protección Personal (EPP), entre otros aspectos críticos para garantizar la seguridad en entornos donde se trabaja con electricidad.

Anexo F: Evaluación de Riesgos y Control de Riesgos

  • El anexo informativo sobre evaluación y control de riesgos no es obligatorio pero sirve como guía informativa.
  • La gestión de riesgos es un proceso lógico y sistemático que debe integrarse en todos los procesos organizacionales.
  • Principios de la gestión de riesgos incluyen: ser integral, sistemático, basado en información, considerar factores humanos y culturales, ser dinámico e iterativo, y facilitar la mejora continua.

Anexo G: Ejemplo de programa de bloqueo/etiquetado

El Anexo Informativo G ofrece un modelo para publicar un programa de bloqueo/etiquetado que las organizaciones pueden adoptar adaptándolo a sus necesidades.

  • Establece que el bloqueo es el método preferido sobre el etiquetado para controlar la exposición a los peligros eléctricos.
  • Detalla los elementos clave de un programa de bloqueo/etiquetado, como el propósito, la responsabilidad, la preparación, y los procedimientos específicos para bloqueo/etiquetado simple y complejo.
  • El propósito esencial es garantizar que los circuitos estén desconectados, bloqueados y probados antes de iniciar el trabajo.
  • Define la responsabilidad de instruir a los empleados sobre la importancia del procedimiento de bloqueo/etiquetado y asegura que el personal adecuado reciba instrucción sobre sus funciones.
  • Explica los pasos de preparación, como revisar diagramas, determinar la capacidad de interrupción y establecer métodos de control energético.
  • Instruye sobre la provisión de instrumentos de prueba adecuados y métodos para verificar su funcionamiento.
  • Se deben tomar precauciones adicionales cuando existe la posibilidad de voltajes inducidos o energía eléctrica almacenada, como la conexión a tierra de los conductores.
  • Describe un procedimiento simple de bloqueo/etiquetado que abarca varios pasos, desde la revisión inicial hasta la restauración de equipos y la capacitación relacionada.
  • Además, aborda procedimientos para situaciones que involucran a más de una persona o más de un turno y establece medidas disciplinarias.
  • Ofrece orientación sobre selección de ropa protectora y otros EPP, y presenta listas de verificación para la seguridad en el trabajo.
  • Finaliza con una sección sobre la alineación de la implementación de la norma con otras normas de seguridad y salud en el trabajo, rendimiento humano y trabajo con condensadores.

Anexo H: Orientación sobre la selección de ropa protectora y otros equipos de protección personal (EPP)

El Anexo informativo H ofrece orientación sobre la elección de ropa y EPP, aplicable tanto si se emplea el método de categoría de PPE de arco eléctrico como si se utiliza el método de energía incidente para la evaluación de riesgos de arco eléctrico.

  • El anexo proporciona también consejos para la selección de equipos de protección contra descargas eléctricas y recalca que no es parte de los requisitos obligatorios del NFPA, sino que sirve como material informativo.
  • Se presentan tablas específicas (Tabla 130.5(C), Tabla 130.7(C)(15)(a/b/c)) que guían en la selección y uso de EPP para diferentes categorías de protección contra arco eléctrico.
  • El Anexo ofrece un enfoque simplificado de dos categorías para facilitar la provisión de PPE mínimo a trabajadores en instalaciones con sistemas eléctricos complejos.
  • Se proporciona una lista de ropa y sistemas de vestimenta con clasificaciones de arco específicas para situaciones de riesgo definidas, que van desde ropa de trabajo diaria hasta trajes completos contra arco eléctrico.
  • La guía incluye recomendaciones de EPP adicional que puede ser necesario, incluyendo protectores faciales, cascos y guantes, entre otros.
  • Se destaca que la selección adecuada de EPP depende de una correcta evaluación de los riesgos, la cual debe considerar la corriente de falla disponible y los tiempos de interrupción de falla.
  • Un empleador debe desarrollar y publicar procedimientos para determinar la protección térmica utilizando el método de categorías de EPP por arco eléctrico y gestionar eficazmente estos requisitos.

Anexo I: Lista de control de la sesión informativa sobre el trabajo y la planificación de la seguridad en el trabajo

Destaca la importancia de la implementación y documentación de un programa de seguridad eléctrica integral, incluyendo sesiones informativas y planificación de seguridad en el trabajo, según lo estipulado por la norma 2024 NFPA-70E.

Anexo J: Permiso de Trabajo Eléctrico Energizado

Describe la importancia de seguir un proceso de permiso y verificación para cualquier trabajo eléctrico energizado que se realice bajo condiciones específicas, conforme a las regulaciones de NFPA y OSHA.

  • Se enfatiza la realización de trabajos en un estado desenergizado como la norma, a excepción de tres condiciones específicas donde se permite el trabajo energizado.
  • Las condiciones para trabajo energizado incluyen: inviabilidad demostrada por diseño del equipo o limitaciones operativas, cuando la desenergización aumente los riesgos, y en conductores que operen por debajo de 50 voltios sin riesgo adicional de quemaduras o explosiones por arco eléctrico.
  • Antes de realizar trabajos energizados justificados, se debe emplear la jerarquía de métodos de control de riesgos para reducir el nivel de riesgo o proporcionar protección adicional.
  • El uso de EPP se considera la medida menos eficaz y no debe ser el único método de control utilizado.
  • Es necesario proporcionar los elementos de un permiso de trabajo eléctrico energizado una vez justificado el trabajo, aplicado el HoRC y aprobado el trabajo.
  • El formato del permiso de trabajo mostrado en la web no es un requisito fijo pero sirve como plantilla exitosa para muchos empleadores.
  • El permiso de trabajo asegura que personas responsables participen en la decisión de aceptar el riesgo antes de asignar la tarea eléctrica energizada.
  • El permiso de trabajo también sirve para que los empleadores revisen la decisión de llevar a cabo el trabajo energizado.
  • El anexo informativo J muestra un ejemplo de permiso de trabajo eléctrico energizado y un diagrama de flujo para determinar la necesidad de dicho permiso.
  • Todos los anexos y ejemplos presentados tienen propósitos informativos y no constituyen requisitos de la normativa NFPA.

Anexo K: Categorías generales de riesgos eléctricos

  • Se identifican dos categorías generales de lesiones eléctricas: descargas eléctricas y quemaduras eléctricas, subdividiendo estas últimas en quemaduras por arco, térmicas y por conducción.
  • Además de las quemaduras, se consideran otros riesgos asociados como daños auditivos y lesiones traumáticas causadas por gases tóxicos y ondas de presión de eventos de arco.
  • Un 98 % de las lesiones laborales mortales por electricidad son por descargas eléctricas, destacando la necesidad de enfocarse en la seguridad eléctrica más allá del voltaje alto.

Anexos L hasta S

Estos anexos o documentos no son un requisito formal pero sirven como guía informativa.

  • Se enfocan en áreas donde no se puede cortar la energía eléctrica, como las celdas electrolíticas energizadas.
  • Proporcionan ejemplos de cómo proteger a los empleados que trabajan en estas áreas:
    1. Uso de botas protectoras para aislar los pies de superficies conductoras.
    2. Uso de guantes aislantes para las manos que interactúan con celdas energizadas.
    3. Uso de guantes y botas de protección adicional si el EPP se deteriora por el trabajo.
    4. Provisión de superficies aislantes donde el empleado pueda pararse.
    5. Modificación del diseño de la instalación para incluir superficies conductoras seguras.
    6. Implementación de prácticas de trabajo seguras y capacitación en el uso adecuado de EPP.
    7. Conexión a tierra temporal de las celdas energizadas como medida de seguridad.
  • En cuanto a los receptáculos de energía eléctrica:
    • Los circuitos y receptáculos en la línea celular deben cumplir con los estándares de seguridad del NFPA 70, especialmente la sección 668.21.
    • Se desaconseja la instalación de receptáculos para equipos eléctricos portátiles en áreas de celdas electrolíticas.
    • Se recomienda utilizar herramientas y equipos portátiles que funcionen con energía neumática.

Procedimiento de Aplicación

Los principales pasos para aplicar la NFPA 70E son:

  1. Evaluar el lugar de trabajo e identificar los peligros eléctricos.
  2. Establecer requisitos y responsabilidades de seguridad eléctrica.
  3. Diseñar y construir las instalaciones eléctricas de acuerdo a la norma.
  4. Capacitar a los trabajadores sobre los procedimientos seguros.
  5. Realizar mantenimiento preventivo de los sistemas.
  6. Inspeccionar y probar regularmente los equipos eléctricos.
  7. Proporcionar EPP adecuado para arcos eléctricos.
  8. Documentar y registrar las actividades de cumplimiento.
  9. Auditar y revisar periódicamente el programa de seguridad eléctrica.

Conformidad y No Conformidad

El no cumplir con la NFPA 70E se considera una violación a las normas de seguridad. La conformidad se puede lograr mediante:

  • El enfoque de cumplimiento: seguir los requisitos al pie de la letra.
  • El enfoque de desempeño: demostrar un nivel equivalente de seguridad.

La norma también permite variantes o excepciones si se justifican adecuadamente por escrito.

Actualizaciones y revisiones

Edición Actual

La edición más reciente de la NFPA 70E es la 2024 publicada en Agosto 2023. Esta edición reemplaza todas las versiones anteriores del documento.

Últimos cambios en la Norma

Algunos de los principales cambios en la edición 2023 con respecto a la 2018:

  • Mayor énfasis en la integración de un Sistema de Gestión de Seguridad Eléctrica.
  • Reorganización del contenido para mayor claridad.
  • Actualización de los requisitos para el análisis de arco eléctrico.
  • Modificación de las tablas de referencia sobre límites de acercamiento y EPP.
  • Adición de requisitos para la coordinación de trabajos eléctricos.
  • Actualización de los requisitos de capacitación en seguridad eléctrica.

Capacitación y Certificación

Programas de certificación

Existen varios programas de certificación relevantes:

  • Técnico en Seguridad Eléctrica Certificado NFPA (CET).
  • Profesional en Seguridad Eléctrica Certificado NFPA (CEP).
  • Auditor Líder en Seguridad Eléctrica Certificado NFPA.
  • Coordinador de Seguridad Eléctrical Certificado OSHA.

Recursos educativos disponibles

Hay múltiples recursos de capacitación:

  • Cursos formales de NFPA y OSHA.
  • Seminarios, webinars y conferencias sobre seguridad eléctrica.
  • Publicaciones y manuales técnicos relacionados.
  • Simulacros y prácticas de campo.

Validación de Competencias

La certificación requiere validar competencias con:

  • Exámenes escritos sobre conceptos y requisitos técnicos.
  • Demostración práctica de habilidades en un entorno simulado.
  • Evaluación en el lugar de trabajo por parte de un supervisor.

Beneficios de la certificación

Los beneficios incluyen:

  • Mejora las habilidades técnicas del personal.
  • Garantiza la competencia en seguridad eléctrica.
  • Valida los conocimientos ante supervisores y gerentes.
  • Incrementa las oportunidades profesionales.
  • Demuestra el compromiso con las mejores prácticas.
  • Mejora el cumplimiento de la empresa con estándares.

Integración con otras normas

Relación con otras Normas y Reglamentos

La NFPA 70E está alineada con:

  • OSHA 1910 Subparte S: Estándares eléctricos de seguridad laboral.
  • NEC NFPA 70: Código Eléctrico Nacional.
  • ISO 45001: Sistemas de gestión de seguridad y salud ocupacional.

Comparación con otras normas

En relación con el estándar Europeo EN 50110-1, la NFPA 70E contiene requisitos más detallados sobre EPP, equipos de protección de arco y cálculos de descarga.

Frente a la CAN/CSA Z462 canadiense, la NFPA 70E provee mayor orientación sobre el cumplimiento de sus disposiciones.

Manejo de conflictos normativos

Cuando existan conflictos o inconsistencias entre regulaciones, se debe cumplir con el requisito más exigente o restrictivo.

Equipos y Tecnologías

Selección y evaluación de equipos

Los equipos deben seleccionarse e instalarse de acuerdo con la NFPA 70E y las disposiciones aplicables del Código Eléctrico Nacional NFPA 70.

Deben ser adecuados para el entorno y clasificados correctamente (ambientes húmedos, polvorosos, etc.).

Conformidad con la Norma

Los equipos deben tener marcado y/o certificación de agencias como UL, FM Global o CSA Group para garantizar conformidad con normas aplicables.

Riesgos y responsabilidades

Gestión de Riesgos

La NFPA 70E requiere realizar una evaluación de riesgos eléctricos que considere:

  • Las tareas a realizar.
  • Los peligros potenciales asociados.
  • El potencial severidad de una lesión o daño.
  • La probabilidad de ocurrencia.
  • Si los controles existentes son adecuados.

Esto permite determinar medidas de control adicionales o cambios en los procedimientos.

Responsabilidad Legal

Incumplir con la NFPA 70E puede resultar en sanciones de OSHA, desde multas hasta la suspensión de operaciones peligrosas.

También puede haber responsabilidad civil por demandas debido a lesiones o incluso causar la cancelación de pólizas de seguro.

Casos de estudio

Un estudio encontró que las empresas que implementaron la NFPA 70E redujeron las lesiones eléctricas un 62% en los primeros 4 años (Floyd, 2015).

Otro caso reportó ahorros de $1.2 millones en costos de seguros

La intención de la norma es reducir la exposición a los peligros de choque, arco eléctrico y explosión de arco mientras las personas trabajan en o cerca de conductores eléctricos expuestos o partes del circuito que están o pueden recibir energía.

Los incidentes de arco eléctrico no solo pueden causar lesiones graves o la muerte, sino que también pueden interrumpir el negocio, dañar el equipo, generar responsabilidad legal, aumentar las primas de seguro, dañar la reputación de una empresa y generar multas reglamentarias.

Por ejemplo, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) del Departamento de Trabajo de los EE. UU. recientemente citó a una fábrica de cartón de Nueva York por más de 60 violaciones.

Esto incluía la de no proporcionar a los empleados el entrenamiento o equipo de protección personal (PPE) requerido para trabajar en sistemas eléctricos con hasta 2,300 voltios. 

La compañía enfrenta $ 357,445 en sanciones propuestas. 

En otro ejemplo, una instalación de Wisconsin de una empresa de logística recibió una multa de $ 109,211 en parte por exponer a los trabajadores a piezas eléctricas con corriente y bloquear paneles de servicio eléctrico.

Si no se protegen adecuadamente a los trabajadores contra los riesgos potenciales de choque y arco eléctrico, se pueden cobrar los costos que ninguna planta quiere pagar. 

La clave para evitar esto comienza con la comprensión de los últimos cambios y actualizaciones de NFPA 70E junto con lo que su planta necesita hacer para cumplir con ellos.

Consideremos en mayor detalle algunos de los cambios propuestos a NFPA 70E y las mejores prácticas para crear un ambiente de trabajo seguro en su planta.

Plan para la seguridad en el trabajo

Con versiones anteriores de NFPA 70E, los empleadores eran responsables no solo de llevar a cabo reuniones de trabajo que comunicaban los riesgos conocidos a los empleados contratados, sino también de documentar esta reunión. 

La última versión del estándar lleva el proceso de información del trabajo un paso más allá y requiere que el empleado a cargo sea más proactivo con la planificación de la seguridad laboral.

Este cambio al proceso de preparación de trabajo requiere que un plan documentado sea completado por una persona calificada. 

Según NFPA 70E, una persona calificada es alguien que ha demostrado destrezas y conocimientos relacionados con la construcción y operación de equipos e instalaciones eléctricos y que ha recibido entrenamiento de seguridad para identificar peligros y reducir el riesgo asociado.

El documento de planificación debe incluir una descripción amplia del trabajo, así como una lista de tareas individuales o procedimientos de trabajo a realizar. 

Debe identificar los peligros eléctricos, los controles de la fuente de energía y las precauciones especiales. Como parte de este proceso de planificación, las evaluaciones de riesgos deben realizarse para tareas que involucran riesgos de descargas eléctricas o de arco eléctrico.

Evaluar y comunicar adecuadamente los riesgos

Las evaluaciones de riesgos como parte de la planificación de la seguridad en el trabajo son nuevas para la NFPA 70E en 2018, pero no es un concepto nuevo. 

Debido a que OSHA siempre ha establecido la responsabilidad del empleador de identificar y compartir riesgos y peligros en el trabajo con los empleados, la NFPA 70E ya exige que se realice una evaluación de riesgos antes de permitir que los trabajadores realicen tareas en o cerca de equipos energizados.

Para las evaluaciones de riesgos de choque y arco eléctrico, los requisitos de NFPA 70E incluyen:

Una vez que se ha completado una evaluación de riesgo de arco eléctrico, depende del empleador compartir los resultados con los trabajadores para que puedan usar la información para protegerse adecuadamente en el trabajo.

Los cambios en la estructura del Artículo 105 en la última versión de NFPA 70E distinguen más claramente entre las responsabilidades del empleador y del empleado. 

Si bien es responsabilidad del empleador establecer, documentar e implementar las prácticas de trabajo relacionadas con la seguridad y los procedimientos requeridos por el estándar, es responsabilidad del empleado cumplir con las prácticas y procedimientos provistos por el empleador.

También es importante tener en cuenta que también es responsabilidad del empleador brindar capacitación a los empleados sobre prácticas y procedimientos de trabajo relacionados con la seguridad. 

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Ropa de protección adecuada para evitar ARC FLASH | Fuente: Honeywell

Claramente, cumplir con las últimas versiones de NFPA 70E podría tomar mucho trabajo, y los propietarios de las plantas tienen la responsabilidad de garantizar un ambiente de trabajo seguro. 

Este trabajo puede incluir llevar a cabo una planificación adicional de seguridad laboral y evaluaciones de riesgos, actualizar el proceso de etiquetado o hacer mejoras a los programas de capacitación y auditoría.

Es posible que no exista un requisito reglamentario para consultar con un ingeniero profesional registrado sobre los cambios de requisitos o que uno le ayude a administrar su programa de seguridad; dicho socio puede ser instrumental para garantizar el cumplimiento normativo y reducir la responsabilidad. 

Una empresa de ingeniería o pruebas bien calificada puede ayudarlo a definir los requisitos de estudio del sistema y proporcionar una revisión técnica de los informes de estudio, garantizar la estandarización en todas las instalaciones, ofrecer capacitación, desarrollar evaluaciones de desempeño de los empleados y mucho más. 

Quizás lo más importante es que este tipo de socio de servicio con experiencia en la industria lo ayudará a proteger mejor a su gente y su negocio.

Conclusiones

La NFPA 70E es el estándar esencial para manejar los peligros eléctricos en entornos laborales de manera segura y responsable.

Establece requisitos técnicos detallados para diseñar, construir, operar y mantener sistemas eléctricos y proteger a los empleados de choques, arcos y explosiones.

Cumplir con la NFPA 70E no es solo una buena práctica, sino un requisito legal sujeto a la supervisión de OSHA. Permite prevenir lesiones graves y fatalidades.

Además de proteger a los trabajadores, aplicar la NFPA 70E tiene beneficios económicos, como la reducción de costos asociados a accidentes y mayor eficiencia operacional.

Es esencial mantenerse actualizado con las ediciones más recientes, ya que la norma se revisa constantemente para incluir nuevos requisitos y tecnologías.

La capacitación, comunicación y compromiso gerencial son claves para una implementación exitosa. Un programa integral de seguridad eléctrica que incorpore la NFPA 70E es una inversión vital para cualquier organización.

Referencias

Donde adquirir la Norma

La NFPA 70E está disponible para compra directamente en el sitio web de NFPA: www.nfpa.org/70E

También se puede acceder a través de plataformas como IHS Markit, Document Center, MADCAD, Techstreet y el Campus NFPA.

Algunos códigos y estándares pueden consultarse en bibliotecas universitarias y técnicas.

Si no tienes acceso a entregas de la NFPA en tu país, puedes comprar la NFPA 70E directamente en Amazon.

NFPA 70E Edición 2024

Estándar para la Seguridad Eléctrica en el lugar de Trabajo

Libro de la NFPA 70E 2024

Preguntas frecuentes sobre la NFPA 70E

¿Qué edición de la NFPA 70E debo seguir?

Debes cumplir con la edición más reciente vigente, que actualmente es la 2024.

¿Cómo determino los requisitos de EPP contra arcos?

El capítulo 3 y las tablas 130.7(C)(16) y 130.7(C)(17) cubren la selección de EPP.

¿Con qué frecuencia debo capacitar a mis trabajadores en NFPA 70E?

Se requiere entrenamiento al ser contratados y después anualmente.

¿Puedo trabajar en sistemas eléctricos energizados?

Se permite bajo condiciones controladas y con procedimientos y EPP adecuados.

¿La NFPA 70E es obligatoria legalmente?

Sí, OSHA la reconoce como un estándar nacional y puede citar su incumplimiento.

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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