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NFPA 70E 2018: lo que necesita saber para protegerse 

 marzo 22, 2021

Por  Felipe Arguello19

Las normas de consenso de la industria, como la NFPA 70E 2018 de la Agencia Nacional de Protección contra Incendios (NFPA), Norma para la seguridad eléctrica en el lugar de trabajo, están diseñadas para proporcionar prácticas de trabajo seguras y proteger al personal al reducir el riesgo cuando se exponen a peligros eléctricos.

La exposición a la electricidad provocó 154 muertes en el lugar de trabajo y 1,850 casos con días fuera del trabajo en 2014, de acuerdo con la edición de 2017 de los datos de «Datos sobre lesiones» del Consejo Nacional de Seguridad.

Los requisitos de la NFPA 70E 2018

Se actualizan cada tres años. Aquí hay un vistazo a lo que necesita saber sobre la revisión de este año.

Planificación de la seguridad laboral : Anteriormente, bastaba con una simple sesión informativa de seguridad laboral. Ahora, se debe hacer un plan de seguridad por escrito para todos los trabajos eléctricos donde los empleados estén expuestos a riesgos eléctricos. La condición y el mantenimiento del equipo ahora también se deben tener en cuenta en el plan.

Etiquetado de equipos : la nueva excepción a 130.5 (H) permite posibles alternativas al etiquetado tradicional de equipos que brindan la opción de una etiqueta inteligente digital en forma de código de barras o código QR.

Estas etiquetas pueden vincularse a una base de datos central y brindar a los trabajadores un acceso más fácil a la misma información necesaria sobre peligros, como el voltaje y la corriente y los niveles de energía normalmente impresos directamente en el equipo.

Procedimiento de evaluación de riesgos : una de las actualizaciones más importantes, el procedimiento de evaluación de riesgos ahora requiere específicamente que los trabajadores eléctricos aborden los errores humanos y sus consecuencias negativas en las personas, los procesos, los entornos de trabajo y los equipos.

Se requiere que las organizaciones incorporen la siguiente jerarquía de métodos de control (en orden de prioridad) para reducir más efectivamente el riesgo a un nivel aceptable. Esta revisión toma en consideración que el equipo de protección personal (EPP) debe considerarse solo como la última línea de defensa para la protección contra lesiones, no para evitar que ocurra un incidente.

NFPA 70E Jerarquía de Controles

Jerarquía de controles

Evaluación de riesgo de arco eléctrico : esta sección se ha revisado y movido, ahora Tabla 130.5 (C). La tabla se puede usar para ambas formas de hacer una evaluación de riesgo de arco eléctrico, ahora también se aplica al análisis de energía incidente. El protocolo de evaluación es: 1) identificar los riesgos de arco eléctrico, 2) estimar la probabilidad de ocurrencia de lesiones o daños a la salud y la posible gravedad de las lesiones o daños a la salud y 3) determinar si se requieren medidas de protección adicionales.

Selección de PPE . Anteriormente parte del material del Anexo, esta tabla [ahora Tabla 130.5 (G)] se ha trasladado al texto obligatorio de la norma. La tabla proporciona orientación sobre la selección de PPE según el nivel calculado de energía incidente. Basado en cómo la tabla ha separado los diferentes niveles de energía incidente, lleva al usuario a un enfoque más simplificado para seleccionar PPE (es decir, utiliza un enfoque simplificado de 2 niveles en lugar de tener 4 o 5 categorías para elegir).

Creando una cultura de seguridad.

Si bien las pautas de la NFPA 70E 2018 brindan un marco integral, es importante recordar que no hay una receta para cortar galletas para administrar la seguridad eléctrica. Depende en gran medida de las instalaciones y la industria en la que opera su empresa. Aquí hay algunas mejores prácticas para considerar:

  • Realizar mantenimiento preventivo . No sea una instalación de ejecución para fallar que nunca puede cerrar operaciones y hacer mantenimiento. Cuanto más tiempo pase sin mantenimiento, mayor será el riesgo que ponga en el sistema. Al monitorear y probar regularmente todos los elementos críticos de su sistema de distribución eléctrica (transformadores, disyuntores, generadores, etc.), puede comenzar a desarrollar líneas de tendencia en torno a la vida útil de un equipo específico, por lo que es menos un juego de adivinanzas.
  • Desconecte el equipo. Mitigue cualquier riesgo potencial eliminando el peligro por completo. Con el equipo desenergizado no hay peligro de arco eléctrico, no hay posibilidad de dañar el equipo y no hay peligro de descarga eléctrica o electrocución. Esto podría ser un desafío mayor para las instalaciones de misión crítica como los hospitales o una instalación más antigua que no tenga la redundancia necesaria. Cada instalación debe establecer su nivel aceptable de riesgo.
  • Seccionar equipos . En lugar de tener un panel de control grande y abierto, puede seccionar los diferentes niveles de voltaje. De esta manera, los trabajadores no tienen que apagar todo el panel porque se han protegido de manera efectiva contra la exposición o la descarga eléctrica debido a voltajes más altos.

Como señala NFPA 70E 2018, la seguridad eléctrica es una responsabilidad compartida entre empleadores y empleados y requiere un esfuerzo de colaboración para mantener a todos seguros.

Para mayor información sobre la NFPA 70E 2018 puede visitar otro de nuestros artículos aquí.

  • Los actos inseguros en las actividades laborales son las principales causas de accidentes. Los casos de descarga eléctrica por efecto de los arcos eléctricos en las tareas de mantenimiento son debidos en muchos casos por error humano o actos inseguros. Actualmente, la población juvenil laboralmente hablando tiene presencia importante en el sector eléctrico; son jóvenes los que han sufrido una descarga y han fallecido al recibir una descarga al realizar mantenimientos en líneas aéreas o postes de media y alta tensión.

    • Muy acertado su comentario Juan. De hecho:
      La Electrical Safety Foundation International (ESFI) utiliza el Censo de Lesiones Ocupacionales Fatales (CFOI) y la Encuesta de Lesiones Ocupacionales (SOII) de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Para extraer información específicamente relacionada con las lesiones eléctricas ocupacionales fatales y no fatales. Cada año, la ESFI publica información sobre lesiones eléctricas en forma tabular y gráfica en nuestro sitio web. Los datos más recientes cubren el período de 27 años de 1992 a 2019, pero se centran principalmente en los datos de 2011 a 2019. Descargar datos y gráficos aqui: http://files.esfi.org/file/ESFI-Workplace-Injury-And-Fatality-Statistics-2003-2019-85E1.pdf

      Lesiones eléctricas mortales
      Hubo 166 muertes eléctricas en 2019, lo que representó un aumento del 3,75% con respecto a 2018 y la mayor cantidad de muertes eléctricas desde 2011.
      El contacto o la exposición a la corriente eléctrica representó el 3% de todas las muertes en 2019, manteniendo el mismo porcentaje que en 2018.
      Las tasas de fatalidades eléctricas fueron de 0.11 muertes por cada 100,000 trabajadores, la tasa de todas las muertes fue de 3.6 por cada 100,000 trabajadores en 2019.
      La industria de la construcción tuvo la tasa más alta de lesiones eléctricas fatales (0,7 / 100.000) seguida de la de servicios públicos (0,4 / 100.000) en 2019. Todas las industrias tuvieron 0,1 muertes por cada 100.000 trabajadores.

      En 2019, el 8% de todas las lesiones eléctricas fueron fatales.

      El número de muertes eléctricas varía entre las edades:
      El 11% de las muertes por electricidad ocurrieron en trabajadores de 20 a 24 años.
      El 30% de las muertes por electricidad ocurrieron en trabajadores de entre 25 y 34 años.
      El 27% de las muertes por electricidad ocurrieron en trabajadores de entre 34 y 44 años.
      El 17% de las muertes por electricidad ocurrieron en trabajadores de entre 45 y 54 años.
      El 13% de las muertes por electricidad ocurrieron en trabajadores de entre 55 y 64 años.

      “Construir, Reparar, Limpiar” representó la principal actividad de los trabajadores en muertes por electricidad con un 52%.
      “Usar u operar herramientas, maquinaria” representó el 27% de las muertes por electricidad.

      – El 30% de todas las muertes eléctricas ocurrieron en una residencia privada.
      – Los locales y locales industriales representaron otro 30% de las muertes.
      – Los edificios públicos representaron el 13%, las calles y carreteras el 11% y las fincas el 6%.

      Ocupaciones involucradas en fatalidades eléctricas:
      – Ocupaciones de construcción y extracción: 43%
      – Ocupaciones de instalación, mantenimiento y reparación: 22%
      – Ocupaciones de limpieza y mantenimiento de edificios y terrenos: 17%
      – Transportes y ocupaciones en movimiento de materiales: 7%
      – Ocupaciones agrícolas, pesqueras y forestales: 4%
      – Ocupaciones gerenciales: 2%

      La industria privada representó 154 (93%) de las muertes por electricidad. El gobierno representó 12 (7%).

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