¿Qué es la NFPA 704?

La NFPA 704 proporciona un sistema simple, fácilmente reconocido y fácil de entender para identificar los peligros específicos de un material y la gravedad del peligro que ocurriría durante una respuesta de emergencia.

El sistema aborda la salud, la inflamabilidad, la inestabilidad y los peligros especiales que se presentan a partir de exposiciones agudas a corto plazo que podrían ocurrir como resultado de un incendio, derrame o emergencia similar.

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¿En qué se diferencia la etiqueta NFPA 704 de otras etiquetas de materiales peligrosos?

Existen varias precauciones y guías visuales ampliamente utilizadas para la seguridad y prevención en el etiquetado de materiales peligrosos.

Cada uno tiene un propósito específico y es importante reconocer las diferencias entre cada uno.

En el Cuadro 1 se presenta un breve resumen del propósito y el uso de tres sistemas de etiquetado comunes utilizados para materiales peligrosos.

Tenga en cuenta que es posible que vea más de una etiqueta en un contenedor en función de la situación.

Estas precauciones son relevantes para garantizar la seguridad y prevención en el manejo de los materiales peligrosos. Por ejemplo, es fundamental seguir las medidas de seguridad establecidas al usar estos sistemas de etiquetado.

¿Cuándo debo usar el sistema de clasificación NFPA 704 ?

Las etiquetas NFPA 704 son necesarias cuando otra regulación o código federal, estatal o local requiere su utilización para garantizar la seguridad y tomar precauciones adecuadas.

NFPA 704 no especifica cuándo un contenedor, tanque o instalación debe etiquetar con el diamante 704, pero te indica cómo etiquetar en caso de que otro código, estándar o un AHJ (Autoridad que tiene jurisdicción, como el departamento de bomberos local) requiera dicho etiquetado.

Algunos de los códigos NFPA más ampliamente adoptados y utilizados que requieren etiquetas 704 para ocupaciones específicas, almacenamiento y materiales peligrosos, incluyen riesgos potenciales a tener en cuenta.

NFPA 1, Código de Incendios
NFPA 30, Código de Líquidos Inflamables y Combustibles
NFPA 45, Estándar sobre Protección contra Incendios para Laboratorios que usan Productos Químicos
NFPA 55, Códigos de Gases Comprimidos y Líquidos Criogénicos
NFPA 400, Código de Materiales Peligrosos Además, algunas instalaciones optan por utilizar los carteles
NFPA 704 independientemente de los requisitos reales con el fin de proporcionar información adicional sobre los peligros de los materiales en el lugar.

¿Por qué debería emplear el sistema de clasificación NFPA 704?

Las etiquetas NFPA 704 proporcionan una señal o alerta apropiada para la protección del personal de respuesta a emergencias, ayudan a planificar operaciones eficaces de control de incendios y emergencias, incluida la limpieza.

También puede ayudar a todo el personal designado, ingenieros, planta y personal de seguridad en la toma de inventario y la evaluación de los peligros relativos de los materiales en sus instalaciones. Es importante tener precauciones al manejar materiales peligrosos como el diamante.

¿Cómo se muestra la calificación?

El sistema de seguridad se caracteriza por el «diamante» que en realidad es una forma «cuadrada en punto». Identifica las precauciones de un material y la norma NFPA de gravedad de los riesgos para la salud, la inflamabilidad y la inestabilidad.

La gravedad del peligro se indica mediante una clasificación numérica que oscila entre cero (0) indicando un peligro mínimo, y cuatro (4) lo que indica un peligro grave.

Pictograma del Rombo de Seguridad
Pictograma del Rombo de Seguridad

Los riesgos se organizan espacialmente de la siguiente manera: precauciones de salud a las nueve, inflamabilidad a las doce en punto, e inestabilidad en la posición de las tres.

Además de la orientación espacial que se puede utilizar para distinguir los riesgos, también están codificados por colores de la siguiente manera: azul para la seguridad de la salud, rojo para precauciones de inflamabilidad y amarillo para inestabilidad.

Los tonos de rojo, azul y amarillo no están regulados, pero deben ser colores contrastantes según la norma NFPA.

Las clasificaciones de peligro pueden tener fondos de color indicando que son oxidantes, sustancias que tienen riesgos de seguridad.

Los fondos pueden ser con números de colores contrastantes o números de color con un fondo blanco. (Véase la Sección 4.1.5 y la Figura 9.1.a de la NFPA 704).

La posición de las seis en el símbolo representa peligros especiales de seguridad y tiene un fondo blanco.

Los peligros especiales en uso incluyen W, OX y SA. W, indica una reactividad inusual con el agua y es una precaución sobre la seguridad en el uso de agua en la lucha contra incendios o la respuesta de control de derrames.

OX, indica que el material es un oxidante. SA, indica que el material es un simple gas asfixiante (nitrógeno, helio, neón, argón, kriptón o xenón.) (Véase 8.2.1 a 8.2.4 de NFPA 704). Como se puede observar, la seguridad es fundamental al tratar con estos riesgos especiales relacionados con los materiales peligrosos

¿Qué otros símbolos pueden ir en el cuadrante de peligros especiales del “diamante”?

Los únicos símbolos autorizados son los símbolos W, OX y SA descritos anteriormente. El número de símbolos se mantiene al mínimo por razones de visibilidad y simplicidad de emergencia. Muchas personas preguntan acerca de la colocación de símbolos adicionales como «corr» para corrosivo o “ácido” para los ácidos, pero estos peligros ya se tienen en cuenta en la clasificación de salud que se encuentra en la sección azul del símbolo.

¿Quién proporciona las calificaciones NFPA 704 y puedo encontrar esas calificaciones en el Estándar?

Si bien el sistema es simple en la aplicación, la evaluación del peligro debe ser realizada por personas técnicamente competentes y con experiencia en la interpretación de los criterios de peligro establecidos en los capítulos 5-8 de la norma NFPA 704.

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. Un individuo calificado puede determinar las clasificaciones de un material comparando los datos de las hojas de datos de seguridad (SDS) proporcionadas por el fabricante con los criterios ubicados en NFPA 704.

Aunque no es necesario, algunos SDS incluyen el símbolo de diamante NFPA 704 con clasificaciones, y algunos SDS proporcionan los números de clasificación NFPA 704 dentro del texto de la SDS. 

Si bien los criterios se encuentran en NFPA 704, las clasificaciones reales de productos químicos específicos no se incluyen en el documento.

La Guía de Protección contra Incendios de la NFPA para Materiales Peligrosos incluye dos documentos NFPA retirados que contienen información sobre la propiedad de peligros basada en ediciones anteriores de NFPA 704 e incluyen clasificaciones NFPA para numerosos productos químicos.

Esta información se puede utilizar para orientación, sin embargo, en última instancia, el usuario es responsable de calificar los materiales utilizando la SDS y los criterios ubicados en la última edición de NFPA 704.

¿Qué información sobre la SDS utilizo para calificar mis materiales peligrosos?

Las clasificaciones se pueden determinar usando la información que se encuentra en una Ficha de datos de seguridad (SDS) compatible con HazCom 2012 y comparándola con los criterios proporcionados en NFPA 704.

Las siguientes secciones de las SDS deben revisarse al determinar las calificaciones:
Salud – Secciones 2, 4, 8, 9, 11
Inflamabilidad – Secciones 2, 3, 9
Inestabilidad – Secciones 5, 7, 10
Peligros Especiales – Secciones 5, 9, 10, 11
¡¡Precaución!! ¡NO use los números de categorías de peligro indicados en la sección 2 de los SDS compatibles con HazCom 2012 como clasificaciones de peligro que se colocarán en las etiquetas 704!

¿Dónde debo publicar los carteles NFPA 704 en mi instalación y cuántos carteles debo usar?

Es importante tener en cuenta que el cartel está destinado a proporcionar información de peligro rápida para los servicios de emergencia. Debe ser visible en caso de una emergencia donde es probable que los respondedores entren.

Si hay numerosas áreas donde los respondedores podrían entrar en las instalaciones, debe haber numerosos carteles. La colocación y la cantidad deben decidirse utilizando el mejor juicio de una instalación junto con el asesoramiento de su Autoridad que tiene jurisdicción.

Como mínimo, el cartel debe estar situado en las dos paredes exteriores de una instalación o edificio, cada acceso a una habitación o zona, o cada medio principal de acceso a una zona de almacenamiento exterior.

La Sección 4.3 de la NFPA 704 proporciona orientación sobre las ubicaciones para el desplazamiento.

Tamaño de cartel se requiere para NFPA 704

El tamaño del cartel depende de la distancia a la que las clasificaciones de peligro deben ser legibles. Capítulo 9 de NFPA 704 proporciona orientación sobre el tamaño de las clasificaciones de peligro en relación con el tamaño de la placa a publicar y el tamaño mínimo de las clasificaciones en función de la distancia a la que las clasificaciones son legibles.

Si tengo muchos productos químicos en una sala de almacenamiento o si tengo mezclas de productos químicos, ¿qué clasificaciones debo usar en el cartel NFPA 704?

La sección 4.2.3.3 de la NFPA 704 proporciona tres métodos diferentes para calificar múltiples productos químicos. Además, el juicio profesional todavía debe utilizarse para aumentar o disminuir la calificación para evaluar con mayor precisión el grado de peligro, tal vez debido a cantidades, o efectos sinérgicos de los productos químicos, etc.

Las clasificaciones de un producto químico que contiene varios ingredientes deben obtenerse a partir de los datos de la mezcla tal como se presentan en la SDS.

¿En qué se diferencian los números de clasificación de comunicación de peligros de OSHA de las clasificaciones NFPA 704?

El estándar NFPA 704 y el estándar de comunicación de riesgos de la OSHA se desarrollaron para diferentes propósitos. Ahora que OSHA ha adoptado GHS ambos sistemas implican números que conducen a muchas preguntas sobre cómo se relacionan los dos sistemas de números.

La norma NFPA 704 es ampliamente usada y reconocida por los bomberos y los servicios de emergencia y el personal de seguridad para identificar los peligros de exposición aguda/a corto plazo a materiales en condiciones de incendio, derrame o emergencias similares.

El Estándar de Comunicación de Peligros (HCS) de la OSHA proporciona información para los trabajadores expuestos a materiales, principalmente en condiciones normales de uso.

Con la reciente incorporación por la OSHA del Sistema Globalmente Armonizado (SGA) en su HCS, es importante tener en cuenta que los números de SGA no son calificaciones relativas de los peligros, sino que se utilizan con el fin de clasificar los peligros en categorías para el etiquetado adecuado y la información de capacitación.

Estos números de GHS NO SON clasificaciones de peligro relativo y, de hecho, tienen un número inverso de sistemas con 1 siendo el más peligroso y 4 el menos peligroso.

Es fundamental entender las diferencias entre los dos sistemas. Para obtener más información, NFPA y OSHA han desarrollado una “Tarjeta Rápida” para explicar los dos sistemas y sus diferencias. La tarjeta descargable se puede encontrar aquí.

¿Dónde puedo obtener materiales relacionados con NFPA 704?

Se puede acceder gratis a la edición 2012 de NFPA 704 yendo a www.nfpa.org/704. Además, NFPA 704 y la Guía de Protección contra Incendios para Materiales Peligrosos, edición 2022, se pueden comprar directamente en la página web de la NFPA.

También puedes comprar la Norma NFPA 704, directamente en Amazon usando los siguientes enlaces:

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NFPA 704: Sistema estándar para la identificación de los peligros de los materiales para la respuesta a emergencias, edición 2022

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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