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NFPA 654 2020, Prevención de incendios y explosiones de polvo 

 noviembre 18, 2020

Por  Felipe Arguello30

NFPA 654-2020: Norma para la prevención de incendios y explosiones de polvo de la fabricación, procesamiento y manejo de sólidos combustibles particulados ayuda a reducir el daño causado por explosiones e incendios de las partículas de polvo resultantes del procesamiento y corte de cantidades industriales de material de todos los tipos.

Con la invención de la máquina de vapor , la humanidad pasó del trabajo humano al trabajo mecánico para la producción de bienes. Con este cambio se produjo no solo un aumento drástico de la cantidad de bienes producidos en la agricultura, la metalurgia, la construcción, la minería y el transporte, sino también los desechos producidos con la fabricación a escala industrial.

Gran parte del polvo que proviene de la constante molienda y martilleo de materiales puede provocar explosiones peligrosas e incendios que los trabajadores industriales deben tener en cuenta.

El polvo se crea a partir del proceso de fabricación en la mayoría de las instalaciones; todo, desde la fabricación de botellas de plástico hasta neumáticos de aluminio, crea este polvo industrial. Cuando este polvo no está contenido, puede crear condiciones peligrosas para los trabajadores dentro del edificio, y se han establecido varias reglas y estándares que describen la forma adecuada de manejar estas acumulaciones de polvo.

El polvo suelto puede crear un peligro de resbalones o tropiezos, lesiones respiratorias o oculares y puede hacer que la maquinaria funcione de manera menos eficiente o segura. Un peligro importante que a menudo se pasa por alto es el peligro de explosión de polvo que se crea por una limpieza inadecuada de este polvo.

Cuando este polvo se limpia con métodos no aprobados, puede alterar el polvo y hacer que cree una nube de polvo. Dependiendo del polvo involucrado, esta nube puede ser altamente explosiva y cientos de trabajadores han muerto por la ignición de estas nubes de polvo.

Entonces, ¿cuáles son las formas incorrectas de limpiar el polvo combustible?

La NFPA 654 establece en la sección 8.2.2 ‘Métodos de limpieza’ que las superficies deben limpiarse de una manera que reduzca el riesgo de crear un peligro de incendio o explosión, y que pasar la aspiradora es el método de limpieza preferido. También menciona que a veces se puede usar aire comprimido, pero solo si se han realizado métodos de limpieza adecuados para reducir el riesgo de que se forme una nube de polvo.

Muchas citas de OSHA se han debido a estos procedimientos de limpieza inadecuados y al uso de aire comprimido para limpiar regularmente las acumulaciones de polvo, sin aspirarlas primero. Este método de limpieza ha provocado varios accidentes industriales, incluida la fatal explosión de la Planta Azucarera Imperial.

NFPA 8.2.3 describe los requisitos que deben pasar las aspiradoras para poder usarse de manera segura en la limpieza de polvo combustible. Lo que se usa comúnmente para limpiar el polvo industrial es solo una aspiradora de taller portátil, pero esto no cumple con los requisitos y en realidad crea un peligro. La NFPA 8.2.3.1 requiere que las mangueras de vacío sean disipadoras de estática y que todas las piezas estén conectadas a tierra. También dice que el soplador y el motor eléctrico no deberían poder entrar en contacto con aire polvoriento. Las aspiradoras de plástico estándar no cumplen con todos estos requisitos y producirán, en el mejor de los casos, multas severas y, en el peor, una explosión.

¿Qué es la NFPA 654?

La NFPA 654 se adoptó en 1943 para evitar explosiones de polvo en la industria del plástico y luego se expandió a las industrias química, farmacéutica y de tintes. En su historia reciente, la edición de 2017 de NFPA 654 se alineó con NFPA 652, Norma sobre los fundamentos del polvo combustible para introducir el análisis de riesgo de polvo, un proceso por el cual identificar posibles amenazas.

El estándar NFPA 654-2020 describe las pautas para el análisis de riesgo de polvo y la frecuencia de limpieza en función de la cantidad de polvo presente, así como los métodos de limpieza recomendados.

Estos incluyen la técnica adecuada para aspirar, barrer, lavar y soplar con aire comprimido.

¿Qué se cambió en la edición 2020 de esta norma?

La edición 2020 de NFPA 654 ha sufrido múltiples cambios con respecto a la edición anterior de 2017. Estos cambios incluyen:

  • Reorganización del documento para alinearlo con NFPA 652
  • Nuevas pautas para el polvo de partículas ultrafinas
  • Nuevas pautas para la fabricación aditiva
  • Se agregó información sobre aspiradoras estáticas, conductivas y portátiles.

NFPA 654-2020: el estándar para la prevención de incendios y explosiones de polvo de la fabricación, procesamiento y manejo de sólidos particulados combustibles está disponible en la tienda web de ANSI.

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