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NFPA 58 2020: Código de Gas Licuado de Petróleo 

 diciembre 5, 2020

Por  Felipe Arguello311

NFPA 58 2020 es la edición 2020 del código de gas licuado de petróleo. También es un estándar nacional estadounidense.

El Propano, propileno, butano y butileno; juntos o solos, estos hidrocarburos, que tienen una presión de vapor que no excede la permitida para el propano comercial, son gas licuado de petróleo (Gas LP).

El GLP, como también se lo conoce, es ampliamente utilizado para procesos y propulsión espacial, cocina y propulsión automotriz. El propano licuado (o propileno, butano o butileno) se mezcla con el aire. Los resultados no son excelentes, ya que este líquido se evapora fácilmente en una gran nube de gas que puede correr largas distancias a lo largo del suelo con vapores que se abren camino hacia los desagües o sótanos.

El GLP,  se une con el fuego. Los resultados aquí pueden ser desastrosos, ya que el gas licuado de petróleo es increíblemente inflamable. Cuando el gas se encuentra con una fuente de ignición, puede explotar. De hecho, una fuga ni siquiera es necesaria para que existan riesgos de incendio. Los cilindros pueden explotar si se ven involucrados en un incendio.

Más allá de estas amenazas, el GLP (o gas LP) puede causar quemaduras frías en la piel, actuar como asfixiante en altas concentraciones y ser cancerígeno. Si bien el gas de petróleo licuado no corrosivo puede disolver lubricantes, ciertos plásticos o cauchos sintéticos.

Además, el gas LP es incoloro e inodoro, lo que dificulta su detección. Por lo general, se agrega un olor para ayudar a prevenir fugas.

De hecho, NFPA 58 2020 aborda la odorización de gas LP, incluso señalando que todos los recipientes que contienen productos de gas LP sin olor deben estar marcados como «NO ODORIZADOS».

Planta de GLP

Este es solo un aspecto del Gas LP cubierto por este estándar.

En total, el código se aplica al almacenamiento, manejo, transporte y uso de todos los sistemas de gas licuado de petróleo. Esto incluye contenedores, tuberías y equipos asociados cuando se entrega gas LP a un edificio para su uso como gas combustible, así como el transporte por carretera de gas LP.

Además, la NFPA 58 2020 se aplica al diseño, construcción, instalación y operación de terminales marinas con el objetivo principal de recibir Gas LP para su entrega a transportistas, distribuidores o usuarios.

Tenga en cuenta que no se aplica a terminales marítimas asociadas con refinerías, petroquímicos, plantas de gas o aquellas cuyo propósito es la entrega de gas LP a embarcaciones marinas.

La NFPA 58-2020 también se puede utilizar para el diseño, construcción, instalación y operación de terminales de tuberías que reciben gas LP de tuberías bajo la jurisdicción del Departamento de Transporte de los Estados Unidos (DOT) y lo entregan a transportistas, distribuidores o usuarios .

Cambios que veremos en la NFPA 58 2020

La NFPA 58-2020 revisa la edición 2017 del mismo estándar. En general, marca una revisión sustancial, que comprende los siguientes cambios:

  • Se agregó nueva información para la clasificación de resistencia al fuego y materiales no combustibles. Esto especifica cuándo se necesitan materiales para tener un cierto índice de resistencia al fuego o cuándo deben ser combustibles.
  • Las tuberías de acero de la Lista 10 ahora están permitidas para uso solo en el servicio de vapor sobre el suelo.
  • El acero inoxidable austenítico ahora está permitido como material de tubería.
  • Los extintores de incendios ahora no se deben usar para incendios a presión de LP-GAS a menos que la fuente del combustible se pueda apagar rápidamente. Este cambio elimina el conflicto entre los estándares de la industria y el código NFPA 58-2020 al elegir un extintor de incendios para una aplicación.
  • Se agregó nueva información para la inspección del sello frontal en las conexiones CGA 791 y CGA 793 antes del llenado. Dado que los defectos en el sello de la cara de conexión degradarán la efectividad del sello, si se encuentra algún defecto en el sello de la cara, «el cilindro no debe rellenarse y la válvula debe reemplazarse».
  • El estándar ahora dirige al usuario a los procedimientos de purga de NFPA 54-2018: Código Nacional de Gas Combustible , independientemente del procedimiento operativo del sistema.
  • El Capítulo 15, «Operaciones y mantenimiento», fue revisado sustancialmente.

Cabe destacar que el alcance de esta sección se modificó para excluir los sistemas regulados por el DOT de los EE. UU.

La NFPA 58-2020: Código de gas licuado de petróleo, edición 2020 está disponible en la tienda web de la NFPA.

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