NFPA 55 uso de gases comprimidos

La NFPA 55 es una norma de seguridad importante que establece los requisitos mínimos para el almacenamiento, manipulación y uso de gases comprimidos en cilindros y tanques portátiles.

Este código, publicado por la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA), se aplica a una amplia variedad de instalaciones que utilizan gases comprimidos, incluidas plantas industriales, hospitales, universidades, laboratorios y otros lugares de trabajo.

El objetivo principal del NFPA 55 es minimizar los riesgos de incendio y explosión asociados con los gases comprimidos.

También busca proteger la vida y la propiedad mediante el establecimiento de prácticas seguras para el manejo y uso de estos gases.

En este artículo, cubriremos los requisitos clave y las mejores prácticas de seguridad establecidas en el NFPA 55.

Alcance y aplicabilidad del NFPA 55

El NFPA 55 se aplica al almacenamiento, manipulación, uso y mantenimiento de todos los gases comprimidos en cilindros y tanques portátiles. Cubre gases como:

  • Gases inflamables como el hidrógeno, acetileno y propano.
  • Gases oxidantes como el oxígeno, óxido nitroso y cloro.
  • Gases tóxicos como el amoníaco, cloro, fluoruro de hidrógeno y sulfuro de hidrógeno.
  • Gases corrosivos como el cloruro de hidrógeno, dióxido de azufre y tetraóxido de dinitrógeno.

Este código se aplica a instalaciones como fábricas, refinerías, plantas químicas, hospitales, universidades, laboratorios, talleres y otras áreas de trabajo que utilizan estos gases.

Las disposiciones se aplican tanto al almacenamiento y uso en interiores como en exteriores.

Requisitos generales de almacenamiento

El NFPA 55 establece requisitos detallados para el almacenamiento seguro de cilindros de gas comprimido. Algunos puntos clave son:

  • Los cilindros deben almacenarse en áreas bien ventiladas, lejos de fuentes de calor e ignición.
  • Deben separarse por categorías de gases (inflamables, oxidantes, tóxicos, etc.) con barricadas a prueba de fuego o paredes.
  • Los cilindros vacíos y llenos deben separarse y marcarse claramente.
  • Los cilindros deben asegurarse en posición vertical y protegerse contra daños físicos.
  • Se deben proporcionar capuchas de protección para las válvulas cuando no estén en uso.
  • El almacenamiento al aire libre requiere protección adicional contra la intemperie.

Requisitos para gases específicos

Además de los requisitos generales, el NFPA 55 también establece estándares adicionales para categorías específicas de gases:

Gases inflamables:

  • No deben almacenarse cerca de sustancias oxidantes.
  • Se requiere ventilación mecánica en áreas de almacenamiento interior.
  • Se deben evitar fuentes de ignición.

Gases oxidantes:

  • Deben separarse de líquidos y sólidos inflamables, gases orgánicos, etc.
  • El equipo y los cilindros deben estar limpios de materiales combustibles.

Gases tóxicos:

  • Se requiere ventilación exhaustiva.
  • Se deben proporcionar equipos de protección personal adecuados.
  • Se requieren procedimientos para fugas y emergencias.

Gases corrosivos:

  • Almacenar en áreas a prueba de fugas sin drenaje al sistema de alcantarillado.
  • Usar equipos resistentes a la corrosión.
  • Proporcionar estaciones de lavado de ojos y duchas.
Contenedores de Gases Comprimidos
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Protección contra incendios y planes de emergencia

La protección contra incendios y los procedimientos de emergencia son fundamentales cuando se trabaja con gases inflamables y combustibles. El NFPA 55 requiere:

Requisitos de ventilación

La ventilación es esencial para prevenir la acumulación de gases inflamables y tóxicos. El código detalla requisitos como:

  • Ventilación mecánica general de dilución en áreas de almacenamiento interior.
  • Ventilación local exhaustiva en puntos de uso o liberación de gases.
  • Ventilación natural o mecánica para áreas exteriores con protección contra intemperie.
  • Sistemas de ventilación a prueba de explosión donde sea necesario.

Mantenimiento e inspecciones

Para garantizar la seguridad continua, el NFPA 55 exige:

  • Inspecciones periódicas del equipo y los sistemas de protección contra incendios.
  • Pruebas y mantenimiento de los equipos de acuerdo con las especificaciones del fabricante.
  • Reemplazo o reparación de artículos dañados o defectuosos.
  • Registros escritos de inspecciones, pruebas y mantenimiento.
  • Etiquetado claro de los cilindros con el nombre del gas y otras advertencias.

Capacitación del personal

Todo el personal involucrado en el manejo, uso y almacenamiento de gases comprimidos debe recibir capacitación periódica sobre:

  • Propiedades de riesgo y precauciones de seguridad para cada gas.
  • Procedimientos operativos y de emergencia.
  • Uso adecuado del equipo de protección personal.
  • Requisitos de almacenamiento y manipulación segura.

Conclusión

El cumplimiento del NFPA 55 es fundamental para cualquier instalación que utilice gases comprimidos.

Siguiendo los requisitos de almacenamiento, ventilación, protección contra incendios, mantenimiento e inspecciones, la seguridad de los trabajadores y las instalaciones se maximiza.

Además de adoptar un código tan integral, las organizaciones deben desarrollar procedimientos específicos del sitio y capacitar exhaustivamente a su personal.

La seguridad nunca debe darse por sentada cuando se trabaja con sustancias peligrosas comprimidas.

Esta publicación de NFPA ® es esencial para todos, desde instaladores, contratistas e ingenieros hasta encargados de hacer cumplir los códigos, inspectores y personal de seguridad y salud ambiental. NFPA 55 proporciona una cobertura integral de los fundamentos para una instalación, almacenamiento, uso y manejo más seguro y efectivo de gases en contenedores, cilindros, equipos y tanques portátiles y estacionarios.

El contenido del código cubre:

  • Requisitos generales para la preparación y respuesta ante emergenciasClasificación de materiales peligrosos.

  • Áreas de control de edificios y sistemas de protección contra incendios y riesgos.

  • Almacenamiento, uso y manipulación de gases comprimidos y fluidos criogénicos.

  • Sistemas de oxígeno a granel, hidrógeno gaseoso, hidrógeno licuado a granel, generación de gas y dióxido de carbono

  • Almacenamiento, manipulación y uso de óxido de etileno para esterilización y fumigación.

  • Requisitos generales y consideraciones especiales para plantas de carga de cilindros de acetileno.

  • Provisiones y procedimientos de mantenimiento para sistemas de óxido nitroso líquido.

  • Sistemas centrales de suministro de fluidos criogénicos en centros de atención sanitaria. 
Tenga la seguridad de tener la información más actualizada que necesita para cumplir con el código y ayudar a salvaguardar vidas y propiedades. La edición de 2023 incluye los siguientes cambios:
  • Actualizaciones para aclarar los márgenes de duplicación adecuados asociados con el almacenamiento en gabinetes

  • Requisitos ampliados de gases inflamables para incluir refrigerantes con menor potencial de calentamiento global

  • Ampliación de la definición de gas inflamable para incluir gases inflamables de Categoría 1A y Categoría 1B, que se han agregado a la tabla del Capítulo 6 sobre la cantidad máxima permitida (MAQ) de materiales peligrosos por área de control.

  • Requisitos revisados ​​para reducir el riesgo de apilamiento excesivo de cilindros pequeños y aclarar la clasificación eléctrica adecuada de los gabinetes de gas.Se revisaron los requisitos de temperatura extrema para los cilindros de gas comprimido para tener en cuenta a los fabricantes con instalaciones que exponen los cilindros a temperaturas inferiores a la ambiental durante el llenado.

  • Nuevos requisitos para instalaciones de sistemas de gas hidrógeno a granel en recintos o patios de 3 y 4 paredes

NFPA 55 Edición 2023

NFPA 55 Código de gases comprimidos y fluidos criogénicos Edición 2023

Libro de la NFPA 55 Edicion 2023
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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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