NFPA 257: pruebas de incendio para ventanas

La NFPA 257 provee los requisitos y métodos de prueba estándar para evaluar el comportamiento al fuego de ventanas, vidrios y bloques de vidrio ante exposición de fuego controlado.

Es una guía esencial para fabricantes, laboratorios de prueba, autoridades, diseñadores y constructores. Permite verificar la resistencia al fuego y cumplimiento con códigos de construcción y protección contra incendios.

¿Qué es la Norma NFPA 257?

La NFPA 257 es una norma estandarizada desarrollada por la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA), que especifica los procedimientos para evaluar la respuesta al fuego de ventanas, vidrios y bloques de vidrio en edificaciones.

Establece los requisitos para realizar pruebas que miden la integridad y aislamiento al fuego de estos elementos, al someterlos a condiciones controladas de incendio.

Objetivo y propósito de la Norma NFPA 257

El propósito de la NFPA 257 es estandarizar las metodologías usadas para evaluar la resistencia al fuego de ventanas, vidrios y bloques de vidrio instalados en edificios.

El objetivo es determinar mediante pruebas:

  • Capacidad de integridad para contener el paso de flamas y gases calientes
  • Capacidad de aislamiento para retardar la transferencia de calor
  • Tiempo que pueden cumplir con estas funciones de protección pasiva contra incendios.

Breve Historia

La primera edición de la NFPA 257 fue publicada en 1981 para establecer procedimientos normalizados para las pruebas de incendio de ventanas y vidrios.

En su versión actual del 2022, se realizaron revisiones en cuanto a aparatos de medición, instrumentación y presentación de resultados. Incluye nuevos anexos sobre información de las pruebas y formularios requeridos.

Interpretación de la Norma

Alcance de la Norma NFPA 257

Define criterios de prueba estándar para vidrios, ventanas ensambladas y bloques de vidrio con o sin clasificación contra fuego previa.

No cubre elementos como puertas, operadores de ventanas, ni marcos de pared adyacentes. Tampoco establece requerimientos de desempeño mínimos.

Definiciones Claves

  • Integridad al fuego: Capacidad de contener llamas y gases calientes.
  • Aislamiento al fuego: Capacidad de retardar transferencia de calor.
  • Punto final: Momento cuando la muestra falla en mantener integridad o aislamiento al fuego.

Terminología especifica de la NFPA 257

La norma define conceptos como:

  • Presión de Máxima Exposición – Presión manométrica máxima registrada durante la prueba.
  • Gradiente Promedio de Temperatura – Incremento de temperatura sobre tiempo específico.
  • Tiempo Sin Falla – Período cuando la muestra cumple los criterios de aceptación.

Capítulos y Anexos

Capítulos

NFPA-257 es un estándar integral para pruebas de incendio en ensambles de ventanas y bloques de vidrio, proporcionando pautas detalladas para la construcción, prueba y evaluación de estos componentes en situaciones de incendio. Cuenta con 8 Capítulos a saber:

Resumen

  • Orígenes y Personal del Comité: Presenta los antecedentes y los miembros del comité responsable de la norma.
  • Capítulo 1 – Administración:
    • 1.1 Alcance: Define el alcance de la norma.
    • 1.2 Propósito: Establece el propósito de la normativa.
    • 1.3 Unidades: Detalla las unidades de medida utilizadas.
  • Capítulo 2 – Publicaciones Referenciadas:
    • 2.1 Generalidades.
    • 2.2 Publicaciones NFPA. (Reservado)
    • 2.3 Otras Publicaciones.
    • 2.4 Referencias para Extractos en Secciones Obligatorias.
  • Capítulo 3 – Definiciones:
    • 3.1 Generalidades.
    • 3.2 Definiciones Oficiales de NFPA.
    • 3.3 Definiciones Generales.
  • Capítulo 4 – Control del Ensayo de Incendio:
    • 4.1 Curva de Temperatura-Tiempo.
    • 4.2 Temperaturas del Horno.
    • 4.3 Presión del Horno.
  • Capítulo 5 – Ensamble de Ventana contra Incendios:
    • 5.1 Construcción y Tamaño.
    • 5.2 Montaje.
    • 5.3 Pared de Prueba.
  • Capítulo 6 – Conducción de Pruebas:
    • 6.1 Prueba de Incendio.
    • 6.2 Prueba de Chorro de Agua.
  • Recursos de LINK: Tablas del Capítulo 6.
  • Capítulo 7 – Criterios de Rendimiento:
    • 7.1 Prueba de Incendio.
    • 7.2 Prueba de Chorro de Agua.
  • Capítulo 8 – Reporte:
    • 8.1 Resultados.

Anexos

Cuatro anexos adicionales sobre:

  • Anexo A: Material Explicativo (Capítulos 1, 3, 6).
  • Anexo B: Antecedentes y Desarrollo.
  • Anexo C: Flujo de Calor Radiante y Total.
  • Anexo D: Referencias Informativas.

Recomendaciones sobre capítulos fundamentales a consultar

Los capítulos 3 y 4 detallan los aspectos técnicos distintivos de la NFPA 257:

  • Sección 3.4 – Descripción de requisitos de integridad y aislamiento.
  • Sección 4.2 – Requisitos específicos sobre registros e informes.

Aplicación y Cumplimiento

Procedimiento de Aplicación

Para la aplicación de la NFPA 257 se deben seguir estos pasos:

  1. Selección y obtención de las muestras de prueba.
  2. Configuración del aparato de prueba e instrumentación según norma.
  3. Acondicionamiento de las muestras y registro de condiciones iniciales
  4. Ejecución de la prueba de exposición al fuego controlado.
  5. Registro de datos experimentales.
  6. Evaluación de punto final según criterios.
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Conformidad y No Conformidad

Se considera en conformidad si la muestra cumple las mediciones requeridas de integridad y aislamiento durante el tiempo de exposición al fuego.

La no conformidad se establece si algún criterio de aceptación (presión, temperaturas) excede los valores permisibles en cualquier instante de la prueba antes del tiempo requerido.

Actualizaciones y revisiones

Edición Actual

La edición vigente de la NFPA 257 corresponde al año 2022.

Es considerada edición completa, reemplazando todas las publicaciones previas. Entró en efecto el 15 de Junio de 2022.

Últimos cambios en la Norma

Algunos cambios incorporados en la versión 2022 respecto a la anterior son:

  • Requerimientos actualizados para tamaños de muestras de prueba.
  • Adición de orientaciones sobre localización optima de termopares.
  • Inclusión de anexos sobre formularios de informe y registro de datos.

Capacitación y Certificación

Programas de certificación

No existe actualmente una certificación dedicada a la NFPA 257. Sin embargo, se recomienda capacitación técnica en:

  • Ensayos y mediciones de protección pasiva contra incendios.
  • Interpretación y aplicación de normas NFPA.

Recursos educativos disponibles

Entre los recursos de consulta disponibles se encuentran:

  • Manual de aplicación NFPA 257. Detalla orientaciones para su implementación.
  • Guía de Fundamentos NFPA 1037 – Cubre aspectos sobre normas y pruebas NFPA.

Validación de Competencias

El personal de laboratorios de pruebas que realiza los ensayos descritos en la NFPA 257 debe demostrar sus conocimientos mediante certificaciones técnicas asociadas o experiencia profesional verificable en el campo.

Integración con otras normas

Relación con otras Normas y Reglamentos

La NFPA 257 tiene correlación con:

  • NFPA 252. Ensayos de Puertas Cortafuego.
  • NFPA 288. Ensayos de Columnas Protectoras de Incendio.
  • IBC. Código Internacional de Construcción.

Comparación con otras normas

ParámetroNFPA 257UL 9ASTM E119
AlcanceVentanas, vidrios y bloques de vidrioPuertas y ventanas cortafuegoEnsambles de construcción
EnfoqueDesempeño frente a fuego naturalDesempeño frente a horno estándarMediciones frente a horno estándar
IntegridadRequeridaRequeridaRequerida
AislamientoRequeridoNo requeridoRequerido
PresiónSí, manométricaSí, manométricaNo

Equipos y Tecnologías

Selección y evaluación de equipos

Describe requerimientos sobre:

  • Horno de pruebas – Capacidad, dimensiones, aislamiento.
  • Sistema de medición de presiones.
  • Termopares – Tipos y exactitud.
  • Instrumentación y sistema de recolección de datos.

Conformidad con la Norma

Los fabricantes y laboratorios deben declarar por escrito que los equipos usados en los ensayos descriptos en la NFPA 257 son los apropiados y cumplen todos los requisitos particulares establecidos.

Riesgos y responsabilidades

Gestión de Riesgos

Los riesgos en caso de no seguir la NFPA 257:

  • Resultados de pruebas no válidos que pueden comprometer la seguridad.
  • No detección de defectos en desempeño frente al fuego.
  • Posibles fallas peligrosas e inesperadas durante incendios reales.

La gestión adecuada de estos riesgos depende de la estricta aplicación de la metodología de la norma.

Responsabilidad Legal

Si ocurriera un evento de propagación peligrosa de incendio o presencia de humo tóxico que se pueda relacionar a deficiencias en ventanas o vidrios, y se comprueba que no se realizaron las pruebas descriptas en NFPA 257, podría determinarse responsabilidad civil o penal sobre los responsables (fabricantes, laboratorios de prueba, etc.).

Conclusiones

La NFPA 257 provee los métodos normalizados para evaluar el rendimiento al fuego de ventanas, vidrios y bloques de vidrio en edificaciones, determinando su capacidad de integridad y aislamiento.

Su aplicación rigurosa permite garantizar niveles adecuados de protección pasiva contra incendios y garantizar la seguridad de los ocupantes. Es una referencia fundamental en códigos y reglamentaciones asociadas.

Referencias

  • NFPA. (2022). NFPA 257: Standard for Fire Test for Window and Glass Block Assemblies. National Fire Protection Association.
  • Manzello, S. (2014). Fire Testing of Window Assemblies According to ANSI/UL 263 and NFPA 257. Fire Science Reviews.
  • Babrauskas, V. (2016). Glass Breaking in Fires. Fire Science and Technology Inc.

Donde adquirir la Norma

La Norma NFPA 257 puede obtenerse en la página web oficial de NFPA www.nfpa.org o a través de tiendas especializadas en códigos y normas de construcción y protección contra incendios.

NFPA 257 Edición 2022

Norma sobre pruebas de incendio para conjuntos de bloques de vidrio y ventanas, Edición 2022

Libro de la NFPA 257 2022

Preguntas Frecuentes

¿A qué elementos constructivos aplica la NFPA 257?

Aplica específicamente a ventanas ensambladas, paneles de vidrio, bloques de vidrio, y puertas que contengan más del 50% de su área en vidrio, instalados en edificaciones.

¿Qué organismos suelen exigir pruebas según NFPA 257?

Usualmente es requerida por códigos y reglamentos de construcción contra incendios a nivel municipal, estatal o federal, así como por servicios de bomberos y aseguradoras.

¿Qué otra norma tiene una metodología de prueba similar a la NFPA 257?

La norma UL 9 (Underwriters Laboratories) detalla procedimientos y requisitos muy similares de pruebas de incendio para ventanas y puertas cortafuego.

¿Se necesita algún tipo de certificación para realizar las pruebas que cubre la NFPA 257?

No existe una certificación específica, pero se recomienda contar con credenciales o experiencia demostrable en ensayos de resistencia al fuego en construcción y principios de normas NFPA.

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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