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NFPA 25: Cambios Claves en su versión 2020 

 diciembre 14, 2020

Por  Felipe Arguello555

La NFPA 25 establece las pautas mínimas para la inspección, prueba y mantenimiento (ITM) de los sistemas de protección contra incendios a base de agua, incluidos los sistemas de rociadores, tuberías verticales, rociadores de agua fijos, hidrantes privados, neblinas de agua y sistemas de espuma de agua. También cubre equipos relacionados, como tuberías y accesorios de servicio de bomberos privados, bombas contra incendios, tanques de almacenamiento de agua y válvulas que controlan el flujo del sistema.

NFPA 25 2020 revisa la edición 2017 del mismo estándar. Si bien algunas autoridades con jurisdicción (AHJ) adoptan nuevas normas NFPA el 1 de enero del año en que se emiten, otras continúan utilizando una edición anterior como norma exigible durante algún tiempo.

En cualquier caso, lea esto detenidamente : NFPA Journal explica que los creadores de códigos crean la última edición de NFPA 25 con la intención de que siempre sea aplicada por profesionales de ITM para garantizar los más altos niveles de seguridad. Después de todo, las actividades de ITM no están destinadas en última instancia a verificar el cumplimiento de un estándar de instalación: están diseñadas para determinar si el desgaste de un sistema de protección contra incendios evitará que responda durante una emergencia.

Por esta razón, los creadores de códigos generalmente evitan hacer cambios significativos a NFPA 25 a menos que sean necesarios para lograr la seguridad de la vida. Estos son algunos cambios clave en la edición 2020:

NFPA 25 2020 reconoce por primera vez los rociadores eléctricos

Quizás la mayor adición a NFPA 25 2020 es el primer reconocimiento de rociadores eléctricos, desarrollado para controlar incendios de alto riesgo como los que amenazan los arreglos de almacenamiento en depósitos con plásticos expandidos del grupo A expuestos.

Mientras que los rociadores tradicionales se basan en un elemento de respuesta térmica que se activa a una temperatura fija, los rociadores eléctricos son activados por un sistema de control y detección electrónica «inteligente» que envía una señal eléctrica a un actuador. El actuador libera el mecanismo que retiene el agua, lo que le permite fluir a través del aspersor hacia el fuego.

Así es como funciona: los sensores electrónicos conectados a cada aspersor sirven como dispositivo iniciador al detectar la tasa de aumento de temperatura. Cuando se detecta un incendio, los sensores envían una señal a un panel de control equipado con algoritmos de detección de incendios y selección de rociadores. Una vez que varios sensores validan un incendio, los algoritmos del panel seleccionan y activan de manera inteligente una serie de rociadores para «rodear y ahogar» el fuego, creando un enfoque más específico e intencional para suprimir las llamas.

NFPA Journal afirma que los sistemas de rociadores eléctricos detectan los incendios más rápido que los rociadores que dependen de elementos de respuesta térmica a temperatura fija, una ventaja clave en situaciones de alto riesgo, ya que el agua se entrega más rápido. También maximizan la cantidad de agua aplicada a los materiales en llamas y el potencial prehumedecido de los combustibles adyacentes no quemados para detener la propagación lateral del fuego.

En última instancia, Sprinkler Age informa que se activan menos aspersores y que el uso del agua es más eficiente cuando se utilizan aspersores eléctricos para apagar incendios de alto riesgo. Sin embargo, la innovación tiene un precio: algunas fuentes de la industria estiman que la instalación de rociadores eléctricos puede duplicar el costo de proteger una instalación.

5 Tipos de Rociadores

NFPA 25 ( 3.3.42.6 ) define los rociadores operados electrónicamente como «un rociador que está equipado con un medio integral de activación utilizando electricidad». También agrega requisitos de ITM que se basan en gran medida en las pautas de los fabricantes para las actividades de ITM relacionadas con la parte de rociadores del dispositivo. Las actividades de ITM para el elemento de detección se incluyen en la edición de 2019 de NFPA 72 : Código Nacional de Alarma de Incendio y Señalización .

De la edición 2020 de NFPA 25

5.3.2.1 Los rociadores operados eléctricamente deben ser probados de acuerdo con los requisitos del fabricante.

5.3.2.2 La prueba de la actuación y supervisión electrónica debe realizarse de acuerdo con los requisitos del fabricante y la NFPA 72 o el código local de alarma contra incendios.

5.4.1.8 Los rociadores operados eléctricamente deben mantenerse de acuerdo con los requisitos del fabricante.

NFPA 25 2020 permite la tecnología automatizada ITM que simula el flujo de agua

Siempre habrá una necesidad de ITM in situ realizado por inspectores humanos. Pero gracias al surgimiento de la automatización, ya no es necesario que una persona esté físicamente presente en una propiedad para realizar algunas actividades requeridas por NFPA 25.

En cambio, las instalaciones se pueden equipar con dispositivos que se pueden controlar de forma remota, lo que aumenta los costos iniciales para los propietarios pero potencialmente reduce los gastos de ITM durante la vida útil de un sistema. Las pruebas automatizadas también pueden mejorar la seguridad, lo que facilita la prueba de los componentes del sistema de rociadores con mayor frecuencia.

La edición 2017 de NFPA 25 introdujo los primeros requisitos que permiten la inspección y prueba automatizadas de los sistemas de protección contra incendios a base de agua. NFPA 25 2020 amplía esos requisitos para cubrir la nueva tecnología de prueba automatizada, como un interruptor de flujo capaz de simular el flujo de agua.

Los interruptores de flujo , o detectores de flujo de agua, detectan un flujo de agua mayor de 10 galones por minuto a través de la tubería de rociadores contra incendios causada por una fuga o un cabezal de rociadores activado. A menudo tienen una paleta que activa un interruptor que envía una señal a un panel de alarma y una campana. Al simular el flujo de agua, el dispositivo automatizado puede identificar si hay una paleta u otro componente de detección presente y conectado al dispositivo de flujo sin que fluya físicamente ningún agua.

Además de reducir el tiempo y el costo asociados con la prueba de varios interruptores de flujo en una instalación, este dispositivo puede ayudar a conservar agua y reducir la corrosión en los sistemas de rociadores secos al no introducir agua en las tuberías innecesariamente.

De la edición 2020 de NFPA 25

4.6.6.4.1 Se debe permitir el equipo de prueba automatizado que no descarga agua para una prueba, excepto según lo requerido en 4.6.6.4.2.

La Sección 4.6.6 de NFPA 25 requiere que todos los equipos de inspección y prueba automatizados cumplan con la intención de la prueba realizada si una persona estuvo en el sitio. Entre los dispositivos automatizados que anteriormente cumplían con los requisitos de NFPA 25 se encuentran válvulas automáticas y operadas de forma remota, sensores de temperatura, transductores ultrasónicos para inspeccionar tuberías, cámaras utilizadas para observación y bombas auxiliares para circulación de agua.

La Sección 4.6.6 también asegura que el equipo automatizado esté en la lista para la prueba específica con dos excepciones: dispositivos que no están sujetos a la presión del sistema o que no son parte integral de la operación del sistema durante un evento de incendio.

La sección también exige que la falla de un equipo automatizado no pueda impedir la capacidad del sistema de protección contra incendios a menos que esté equipado con una señal de supervisión que pueda identificar los problemas de inmediato. Las señales audibles también deben ocurrir si un componente o sistema falla una prueba automatizada.

Qué-es-un-interruptor-de-flujo-o-un-detector-de-flujo-de-agua-en-un-sistema-de-rociadores-contra-incendios

NFPA 25 2020 mejora la seguridad al evitar que los inspectores abran controladores de bombas de incendio energizados

La seguridad eléctrica nunca se puede tomar a la ligera, y con un promedio de 440 voltios alimentando sus sistemas, los controladores de bombas de incendio energizadas pueden representar un riesgo enorme para los profesionales de ITM. Después de mucho debate, el comité técnico de NFPA 25 concluyó que el beneficio de abrir un controlador energizado para tomar lecturas de voltaje y amperios o verificar conexiones no supera los riesgos de un posible arco eléctrico o exposición a descargas eléctricas para los inspectores.

NFPA emitió previamente una enmienda provisional provisional (TIA 17-2) a la edición 2017 de NFPA 25 que limitaba la apertura de controladores de bombas contra incendios accionados por motores eléctricos. Sin embargo, los TIA solo son efectivos entre las ediciones de los estándares NFPA, lo que les da tiempo a los creadores de códigos para someter el problema a los procedimientos del proceso de elaboración de estándares.

La NFPA 25 2020 oficialmente impide que los inspectores abran controladores de bombas contra incendios accionados por motores eléctricos a menos que puedan ser desactivados de manera segura. Sin embargo, muchos controladores modernos cuentan con una pantalla de lectura digital externa, por lo que se pueden tomar lecturas de voltaje y amperios si no se puede abrir el equipo.

El nuevo estándar también reconoce una nueva evolución de los controladores donde un interruptor de desconexión se encuentra en un subarmario clasificado separado dentro del gabinete del controlador. Este interruptor de aislamiento desenergiza el controlador para que pueda abrirse, y el ITM se puede realizar de manera segura.

Pero cuando los fabricantes no agregan el interruptor de desconexión, el controlador de la bomba contra incendios a menudo no puede aislarse sin desconectar la alimentación del edificio, lo que los creadores de códigos reconocen que no es práctico ( A.8.1.1.2.2.1 ). En esos casos, si otras pruebas indican que puede existir un problema con el sistema eléctrico de la bomba contra incendios, se debe traer un electricista.

De la edición 2020 de NFPA 25

8.1.1.2.2.1 * Las conexiones eléctricas deben inspeccionarse anualmente y repararse según sea necesario en la medida en que dicho trabajo pueda completarse sin abrir un controlador de bomba contra incendios con motor eléctrico.

8.1.1.2.2.2 * El interruptor de aislamiento en el controlador de la bomba contra incendios que se encuentra en un compartimento separado de los otros componentes del controlador se debe utilizar para cumplir con el requisito de 8.1.1.2.2.1.

NFPA 25 2020 ahora también establece claramente que NFPA 70E : Norma para la seguridad eléctrica en el lugar de trabajo o un equivalente aprobado debe seguirse en caso de que sea necesario realizar un trabajo en equipos eléctricos. Los requisitos de NFPA 70E incluyen capacitación especial y equipo de protección personal (PPE) para personas que trabajan en sistemas eléctricos. En la sección «Seguridad eléctrica» ​​( 4.9.6 ), el nuevo código dice:

De la edición 2020 de NFPA 25

4.9.6.2 * Como mínimo, se aplicarán las disposiciones de NFPA 70E o un equivalente aprobado.

NFPA 25 2020 ofrece una guía más clara para manejar retiros de productos de rociadores

NFPA 25 ha dejado claro durante mucho tiempo que los propietarios son responsables de mantener los sistemas de protección contra incendios en sus instalaciones. Pero anteriormente, no ha habido un proceso formal para identificar y abordar los productos retirados del sistema de rociadores contra incendios que podrían causar fallas en los rociadores, transformando los retiros en una pesadilla de responsabilidad potencial.

La retirada de un producto es una solicitud de un fabricante, importador, distribuidor, mayorista y / o minorista para devolver un producto después de descubrir problemas de seguridad o defectos del producto que podrían poner en peligro al consumidor o poner al fabricante / vendedor en riesgo de acciones legales.

El retiro más extenso de productos de rociadores contra incendios ocurrió entre 2001 y 2007. Más de 35 millones de cabezales de rociadores, uno de los programas de reemplazo más grandes en la historia de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor, fueron retirados del mercado y reemplazados sin cargo después de fallas en el sello de agua de la junta tórica estaban vinculados a un incendio mortal en un hogar de ancianos.

NFPA 25 2020 establece una base para el manejo de productos retirados del sistema de rociadores contra incendios. También difunde la responsabilidad de abordar los productos de rociadores contra incendios retirados del mercado entre contratistas, gerentes de instalaciones, inspectores y propietarios de edificios.

De la edición 2020 de NFPA 25

4.1.5.1.1 * Una vez que el personal de mantenimiento del propietario, el representante designado o el contratista descubra cualquier componente y equipo bajo los programas de retiro o reemplazo, el propietario deberá ser notificado por escrito.

Cuando se trata de retiros del mercado, una de las principales fuentes de confusión se debe a la falta de una lista maestra que aclare qué productos están afectados. La Sección A.4.1.5.1.1 ahora señala a los propietarios hacia www.nfsa.org como fuente de referencia de muestra.

La Asociación Nacional de Rociadores contra Incendios (NFSA, por sus siglas en inglés) ha creado una lista creciente de productos retirados del mercado a los que cualquiera puede acceder simplemente haciendo clic en » Asesor de productos » en su página de inicio. Si bien NFSA enfatiza que no garantiza la integridad de su lista, ofrece una ubicación única e integral para enlaces a fabricantes que ofrecen información sobre retiros y programas de reemplazo voluntario.

De la edición 2020 de NFPA 25

4.1.5.1.2 * El dueño de la propiedad o el representante designado deberá corregir, remediar, reparar o reemplazar componentes y equipos bajo el programa de retiro o reemplazo.

A.4.1.5.1.2 se expande aún más, explicando que un «remedio» para el equipo que se retira del mercado incluye la entrada en un programa de reemplazo programado. Luego le indica a los propietarios que instalen productos de reemplazo o remediadores según las instrucciones del fabricante y los estándares de instalación NFPA apropiados.

Otros cambios notables a NFPA 25 2020

Intervalo de prueba de rociadores secos aumentado

Los propietarios ahora pueden esperar 15 años después de la instalación antes de que necesiten realizar pruebas de laboratorio o reemplazar los rociadores secos ( 5.3.1.1.1.6 ), en lugar de los 10 requeridos por la edición anterior de NFPA 25. La reevaluación aún debe ocurrir a intervalos de 10 años después de eso. El aumento en el intervalo probablemente sea un guiño a la mayor confiabilidad de los rociadores secos, ya que UL prohibió el uso de sellos de agua con juntas tóricas dinámicas en 2003.

Las juntas tóricas de goma estaban vinculadas a un incendio mortal en un hogar de ancianos en 2000 que provocó uno de los mayores programas de reemplazo de productos en la historia de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor. Las pruebas de UL descubrieron que la corrosión o los minerales, sales u otros contaminantes en el agua de los rociadores podrían afectar los sellos de agua de las juntas tóricas y provocar que no se liberen según lo previsto.

La mayoría de los rociadores secos fabricados entre la década de 1960 y principios de la década de 2000 contenían esta junta tórica, lo que hace que las pruebas frecuentes de rociadores sean críticamente importantes. Pero un informe de la Era de rociadores 2018 establece que los rociadores secos se han vuelto » extremadamente confiables » en los 15 años desde que se eliminaron las juntas tóricas de la fabricación de rociadores secos, con menos del 1 por ciento de operaciones anormales. Con las juntas tóricas, el número de operaciones anormales alcanzó el 34 por ciento durante el mismo período.

Hidrantes secos agregados al Capítulo 7, «Servicio de bomberos privados»

En las zonas rurales donde los sistemas de agua municipales no están disponibles, los hidrantes secos suministran agua para combatir incendios. Consisten en tuberías sin presión, instaladas permanentemente, con un extremo debajo del nivel del agua de un lago o estanque. El otro extremo se extiende hasta tierra firme y está disponible para la conexión a un camión de bomberos.

Los hidrantes secos no deben confundirse con los hidrantes secos de barril , también llamados hidrantes resistentes a las heladas, que generalmente se instalan en climas de clima frío.

NFPA 1142 : La Norma sobre suministros de agua para la lucha contra incendios suburbanos y rurales aborda los requisitos de hidrantes secos. NFPA 25 2020 consolidó los requisitos de ITM en su estándar por primera vez.

De la edición 2020 de NFPA 25

7.2.2.6 * Hidrantes secos. Los hidrantes secos se inspeccionarán al menos trimestralmente y se mantendrán según sea necesario para mantenerlos en buenas condiciones de funcionamiento.

La Sección A.7.2.2.6 explica que la congelación y las sequías podrían provocar la necesidad de inspecciones más frecuentes.

7.2.2.6.1 Se realizarán estudios exhaustivos para revelar cualquier deterioro en la situación del suministro de agua en estanques, arroyos o cisternas.

7.2.2.6.2 La vegetación se debe limpiar por un radio mínimo de 3 pies (0.9 m) alrededor de los hidrantes.

e debe prestar especial atención a los arroyos y estanques donde es frecuente la remoción de escombros, dragado o excavación de limo, y se necesita protección contra la erosión. A.7.2.2.6 establece que los estanques utilizados como suministro de agua deben mantenerse lo más libres de crecimiento acuático posible, incluso si es necesario drenar el agua a veces para controlarla. La información útil para mantener el suministro de agua está disponible en fuentes como el agente de extensión agrícola del condado o el Departamento de Agricultura de los EE. UU.

7.2.2.6.3 El material reflectante que marca el hidrante y la señalización se inspeccionará al menos una vez al año para verificar que se mantenga de acuerdo con 8.4.7 de NFPA 1142.

7.2.2.6.4 Los tubos ascendentes de hidrantes deben protegerse de la degradación ultravioleta (UV) mediante pintura u otras medidas.

7.2.2.6.5 * Los hidrantes deben someterse a prueba de flujo al menos una vez al año con una bomba aprobada para garantizar que se mantenga el flujo mínimo de diseño.

La Sección A.7.2.2.6.5 sugiere que los departamentos de bomberos verifiquen y prueben los hidrantes secos a través de un borrador o succión reales, como parte de sus programas de capacitación. Si la prueba no produce el flujo correcto, el departamento de bomberos debe investigar el problema. Puede ser necesario retrolavar el sistema para limpiar las hojas y otros desechos. Al retrolavar un hidrante seco, las presiones de la bomba no deben exceder los 20 psi.

Requisitos revisados ​​para la prueba y evaluación de flujo anual de bombas contra incendios

La preocupación por el desperdicio de agua en áreas de sequía llevó al comité técnico de NFPA 25 a autorizar nuevas investigaciones sobre sus requisitos de prueba para la edición 2020. Bajo un escrutinio particular: pruebas de flujo anuales, que pueden desperdiciar cantidades sustanciales de agua.

La prueba es vital para garantizar que el sistema de rociadores y su suministro de agua estarán disponibles cuando sea necesario. Pero el comité técnico de NFPA 25 es consciente de las preocupaciones sobre el uso del agua y ha trabajado durante los últimos ciclos de revisión para limitar la cantidad de agua descargada en el suelo.

NFPA 25 2020 ofrece múltiples requisitos revisados ​​para pruebas de flujo anuales de bombas contra incendios que abordan el desperdicio de agua y otras preocupaciones, así como requisitos revisados ​​para la evaluación de resultados. Por ejemplo, las bombas contra incendios que no pueden proporcionar la máxima demanda del sistema durante las pruebas de flujo ahora se consideran deficiencias en lugar de deficiencias ( 8.3.7.2.4 ), lo que requiere que los propietarios implementen los procedimientos de degradación extensivos en el Capítulo 15 hasta que se solucione el problema. Las deficiencias son los problemas más graves que pueden ocurrir en un sistema de protección contra incendios , lo que significa que todo o parte del sistema está fuera de servicio y no funcionará correctamente hasta que se repare.

Nuevos requisitos de ITM en el Capítulo 12, «Sistemas de nebulización de agua»

Los sistemas de nebulización de agua son relativamente nuevos en la protección contra incendios, con la primera edición de NFPA 750 : Norma sobre sistemas de protección contra incendios de neblina de agua que se estrenó en 1996. Las crecientes preocupaciones sobre la seguridad y el impacto ambiental de los agentes de extinción de incendios gaseosos han ayudado a los sistemas de nebulización de agua a ganar mercado compartir. Su popularidad se disparó después de que la fabricación de Halon, un agente de gas ampliamente utilizado, fuera prohibida por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

Sin embargo, los sistemas de nebulización de agua pueden ser costosos, por lo que se encuentran más comúnmente en estructuras con baja presión de agua o preocupaciones sobre daños por agua pesada. También son populares en la industria marítima, permitiendo a los cruceros almacenar menos agua.

NFPA 25 2020 refleja la creciente popularidad de los sistemas de protección contra incendios por neblina de agua al expandir significativamente los requisitos mínimos de ITM en el Capítulo 12. Las nuevas pautas incluyen un código que aborda las deficiencias y la Tabla 12.1.1.2, que se utiliza para determinar las frecuencias mínimas requeridas para las actividades de ITM. Los nuevos requisitos también abordan ITM para otros componentes del sistema, que incluyen:

  • Coladores y filtros
  • Sistema de tuberías, tubos y accesorios.
  • Perchas, tirantes y soportes.
  • Conjuntos de cilindros de presión de almacenamiento de alta presión (agua y gas)
  • Válvulas y tubos neumáticos.
  • Cilindros de almacenamiento aditivos.
  • Tanques de recirculación de agua.
  • Bombas de reserva operadas neumáticamente
  • Suministro de agua
  • Cerramientos y enclavamientos
  • Equipo de control
  • Válvulas neumáticas
  • Bombas contra incendios y conductores
  • Mangueras

Los nuevos requisitos de ITM en NFPA 25 2020 tienen como objetivo garantizar el funcionamiento exitoso de los sistemas de protección contra incendios

Desde 1992, NFPA 25 ha establecido requisitos mínimos de inspección, prueba y mantenimiento para garantizar el funcionamiento exitoso de los sistemas de protección contra incendios. NFPA 25 2020 se basa en ese objetivo, estableciendo pautas que aseguran que las nuevas tecnologías estén a la altura de su potencial para mejorar la seguridad de la vida.

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