NFPA 12A: extinción de incendios con Halon 1301

¡Hola a todos! En este post les traigo toda la información que necesitan saber sobre los sistemas de extinción de incendios Halon 1301 según la normativa NFPA 12A.

Como experto en sistemas contra incendios, sé lo importante que es estar al día con las regulaciones para garantizar la seguridad de personas y equipos. Por eso, en este artículo repasaremos:

¿Qué es el Halon 1301 y cómo funciona?

El Halon 1301 es un agente extintor de incendios que pertenece a la familia de los halogenados. Su fórmula química es CBrF3 (bromotrifluorometano).

Actúa interrumpiendo la reacción en cadena de la combustión. Básicamente, impide que el fuego se propague al eliminar los radicales libres que alimentan las llamas. ¿Genial, no?

A diferencia del agua, no deja residuos, no conduce la electricidad y no daña los equipos. Por eso es ideal para proteger áreas críticas como centros de cómputo, cuartos eléctricos, etc.

Aunque tiene cierta toxicidad, el Halon 1301 no desplaza el oxígeno del ambiente como otros agentes.

Esto permite que las personas puedan respirar normalmente y evacuar la zona. Eso sí, se deben usar equipos de protección personal (EPP) cuando se esté expuesto a concentraciones altas.

Características del Halon 1301

El Halon 1301 ofrece varias ventajas sobre otros sistemas contra incendios:

  • Es muy efectivo en fuegos Clase A, B y C (sólidos, líquidos y eléctricos).
  • Tiene baja toxicidad, permitiendo la evacuación segura.
  • No deja residuos y no daña equipos delicados.
  • Se descarga muy rápido, en solo 10 segundos.
  • Se almacena como líquido en cilindros de acero, ocupando muy poco espacio.
  • Es compatible con personas y bienes.

Sin embargo, también hay que considerar lo siguiente:

  • Su producción está prohibida por daños a la capa de ozono.
  • Es caro comparado con otros agentes. Un kilo puede costar 200 dólares o más.
  • Requiere recarga periódica y pruebas exhaustivas.
  • La exposición prolongada puede causar efectos adversos en la salud.

En resumen, el Halon 1301 es muy efectivo como sistema de extinción, pero sólo se justifica su uso en áreas donde el daño potencial sea extremadamente alto.

Regulaciones NFPA 12A sobre sistemas Halon

La NFPA 12A es la norma que rige el diseño, instalación, pruebas y mantenimiento de sistemas de extinción Halon 1301. Veamos algunos puntos clave:

Diseño e instalación

  • El sistema debe ser diseñado por un ingeniero calificado.
  • La concentración de diseño es de 5% como mínimo.
  • Se requieren detectores automáticos y sistema de alarma.
  • Los cilindros deben anclarse firmemente para evitar caídas.
  • Las tuberías no deben tener fugas y deben soportar la presión.

Pruebas y mantenimiento

  • Prueba de descarga cada 6 meses.
  • Inspección visual de componentes cada 12 meses.
  • Pesado de cilindros cada 12 meses.
  • Recarga después de cada uso o cuando el peso baje más de un 5 %.
  • Revisión general cada 12 años.

Capacitación

  • Todo el personal debe recibir capacitación sobre los riesgos del sistema, procedimientos de emergencia y uso de equipos de protección EPP.

Como ven, la NFPA 12A cubre todo para garantizar un sistema Halon confiable y seguro. Cumplirla al pie de la letra es indispensable.

Riesgos para la salud y el medioambiente

Aunque el Halon 1301 es menos tóxico que otros agentes, igual representa riesgos que no debemos ignorar:

Efectos en la salud:

  • Irritación de ojos, piel y vías respiratorias.
  • Mareos, náuseas y vómito.
  • Arritmias cardiacas.
  • Asfixia en altas concentraciones.

Por eso se recomienda:

  • Uso de equipo de respiración autónomo (SCBA) durante la exposición.
  • Evacuación inmediata al activarse la alarma.
  • Atención médica si se presentan síntomas.

Efectos ambientales:

  • Agota la capa de ozono.
  • Potencial de calentamiento global 1,400 veces mayor al del CO2.
  • Persiste en la atmósfera entre 65 y 110 años.

Debido a esto, su producción está prohibida en países firmantes del Protocolo de Montreal desde 1994. Sin embargo, existen grandes reservas almacenadas.

Uso del Halón en la Supresión de Incendios Hoy en Día

El Halón 1211 (también conocido como BromoClorodiFluorometano (CBrClF2) o simplemente «BCF») es un agente limpio multipropósito clasificado para incendios de Clase A, B y C. Este tipo de halón se encuentra más comúnmente en extintores de incendios.

El Halón 1301 (también conocido como bromotrifluoroetano CBrF3) es más limitado en su efectividad y se utiliza típicamente en instalaciones fijas para suprimir incendios de Clase A, B y C.

Hoy en día, la única fuente de halón para su uso en protección contra incendios es el halón reciclado.

La Corporación de Investigación de Alternativas al Halón (HARC, por sus siglas en inglés) ha coordinado el desarrollo de un Código de Práctica de la Industria para el mejor uso del halón reciclado desde 1989.

Su Código de Práctica de Reciclaje (RCOP) proporciona pautas básicas para las empresas involucradas en el reciclaje de halón, con el objetivo de promover un manejo seguro, prevenir la contaminación y minimizar las emisiones.

HARC 2023
HARC 2023

En un informe de 2002, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) proporcionó un panorama del progreso que la industria y el gobierno habían logrado hasta ese momento en la sustitución de los extintores y sistemas de incendios con halón por alternativas que no agotan la capa de ozono.

En ese momento, muy pocas empresas del sector privado estaban reemplazando sus sistemas de halón, y el uso de alternativas estaba generalmente limitado a nuevas aplicaciones, como en un edificio nuevo o una operación que estaba siendo completamente renovada.

TAMBIEN TE PUEDE INTERESAR:  NFPA 750 protección de incendios con agua nebulizada

El informe también encontró que los extintores portátiles de halón aún se usaban ampliamente y, debido a que requieren relativamente poco halón, todavía se recargaban comúnmente en lugar de ser reemplazados.

Alternativas más amigables que el Halon 1301

Dadas las desventajas del Halon, en los últimos años se han desarrollado alternativas más amigables:

  • FM-200: No daña la capa de ozono y tiene baja toxicidad. Ideal para centros de cómputo.
  • FE-13: A base de agua, no deja residuos y tiene cero impacto ambiental.
  • Argón: Asfixia el fuego desplazando el oxígeno. Requiere concentraciones muy altas para ser efectivo.
  • Aerosoles: Suspendidos en aire, interfieren con la combustión de fuegos Clase A y B.

La selección del agente depende de factores como el riesgo, tipo de fuego y efectos secundarios. ¡Un experto puede guiarlos para encontrar la mejor opción!

¿Dónde se usa el Halon 1301?

Aunque su uso está en declive, el Halon 1301 aún se utiliza para proteger:

  • Cuartos de cómputo y centros de datos.
  • Áreas de vehículos militares y naves espaciales.
  • Refinerías de petróleo y plataformas offshore.
  • Cocinas comerciales con campanas extractoras.
  • Archivos y museos con material de alto valor.
  • Centrales eléctricas e instalaciones de gas.

Su rápida descarga y efectividad lo hacen valioso para sofocar fuegos que pueden causar grandes pérdidas materiales o económicas.

Los sistemas fijos en estas áreas usualmente requieren de 10 a 200 libras de Halon 1301, dependiendo del tamaño del riesgo. También existen extintores portátiles desde 2 hasta 50 libras.

Conclusión y consejos finales

  • El Halon 1301 es un agente extintor sumamente efectivo, recomendado aún por la NFPA para proteger riesgos especiales.
  • Sin embargo, su producción está prohibida y debe usarse con precaución por sus riesgos ambientales y para la salud.
  • La norma NFPA 12A contiene todos los lineamientos para diseñar, instalar y mantener sistemas Halon de forma segura y confiable. ¡Siganla al pie de la letra!
  • Existen alternativas más amigables que están reemplazando paulatinamente al Halon 1301. ¡Consúltenos para encontrar la mejor solución!
  • Y como siempre, la capacitación del personal y los simulacros periódicos son indispensables para responder rápida y adecuadamente en caso de una descarga real.

¡Espero que esta información les sea útil! Estoy para servirles en cualquier duda o necesidad de protección contra incendios. ¡Hasta la próxima!

Si desea recibir nuestro boletín de información y noticias, suscríbase arriba a la derecha simplemente dejándonos su dirección de correo electrónico.

Los requisitos actualizados de NFPA 12A respaldan la inspección, el mantenimiento y el desmantelamiento del sistema de extinción de incendios Halon 1301 de manera segura, informada y efectiva.

Principalmente presentes en instalaciones comerciales, industriales, institucionales, marinas y militares, los sistemas de extinción de incendios Halon 1301 requieren un cuidado adecuado para su seguridad y eficacia. NFPA 12A, Norma sobre sistemas de extinción de incendios Halon 1301, presenta las reglas más avanzadas para sistemas de agentes halogenados para que el equipo pueda funcionar según lo previsto durante toda su vida útil.

Un recurso fundamental para los inspectores y administradores de instalaciones, los requisitos de NFPA 12A cubren el diseño, la instalación, las pruebas y más del sistema.

La edición 2022 de NFPA 12A es una revisión parcial con varias aclaraciones y correcciones.

Los cambios en la edición de 2022 incluyen requisitos actualizados para la recalificación de cilindros para que coincidan mejor con 49 CFR y una recomendación adicional para utilizar el Código de prácticas HRC o HARC para empresas de recuperación de halones.

NFPA 12A Edición 2022

Norma sobre sistemas de extinción de incendios con halón 1301

Libro de la NFPA 12A 2022

Preguntas Frecuentes

¿Es seguro estar en una habitación donde se libera Halon 1301?

Con las debidas precauciones, sí es relativamente seguro. Se debe usar equipo SCBA durante la exposición y evacuar inmediatamente. El Halon 1301 no desplaza el oxígeno, permitiendo la respiración.

¿Por qué está prohibida la producción de Halon 1301?

Por sus efectos dañinos en la capa de ozono. El Protocolo de Montreal prohíbe la producción de sustancias agotadoras de ozono como los halones.

¿Qué pasa si se inhala Halon 1301?

Puede causar irritación del tracto respiratorio y efectos neurológicos como mareo y falta de coordinación. La exposición prolongada puede provocar arritmias cardiacas.

¿Cuáles son los códigos NFPA para sistemas de extinción?

Los códigos aplicables son NFPA 12 para sistemas de CO2, NFPA 12A para sistemas Halon 1301 y NFPA 2001 para sistemas de FM-200 o limpios.

¿Cuánto dura el Halon 1301 en la atmósfera?

El Halon 1301 tiene una vida media de 65 a 110 años. Por esto persiste y se acumula en la atmósfera, agotando la capa de ozono durante décadas.

¿Se puede recargar un sistema de Halon 1301?

Sí, los sistemas Halon tienen la ventaja de que sus cilindros se pueden recargar fácilmente después de una descarga. Sin embargo, solo debe usarse Halon recuperado, nunca nuevo.

¿Qué hace el argón para extinguir incendios?

El argón desplaza el oxígeno del ambiente, sofocando el incendio. Pero requiere concentraciones muy altas, del orden del 43-50 %, lo que representa riesgos para la vida.

Cuáles son los fuegos Clase A, B y C?

Clase A: sólidos comunes como madera, papel, telas, etc.
Clase B: líquidos inflamables y gases combustibles.
Clase C: equipos eléctricos energizados.

Por qué el Halon 1301 es tan rápido extinguiendo incendios?

Porque interrumpe muy efectivamente la reacción química de la combustión. Inhibe los radicales libres, evitando que el fuego se propague. Su rápida evaporación ayuda a una descarga casi instantánea.

Comparte este Artículo:
Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

Artículos: 1035

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *