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ITM durante la pandemia de coronavirus 

 octubre 28, 2020

Por  Felipe Arguello397

NFPA, el líder mundial en seguridad contra incendios y de vida, envió orientación a los funcionarios del gobierno, haciendo hincapié en que la ITM ( Inspección, Prueba y Mantenimiento) de los sistemas de protección contra incendios sigue siendo crítica durante la pandemia. Descuidar el mantenimiento del sistema puede empeorar la situación actual, enfatizando la respuesta de emergencia y aumentando dramáticamente el riesgo de lesiones, muertes y daños por incendio.

Las órdenes de permanencia en el hogar y las directivas de viaje han dejado muchos edificios cerca de edificios vacíos o subutilizados dramáticamente, haciéndolos vulnerables al vandalismo y los incendios provocados, afirma NFPA. Los hospitales están llenos de un mayor número de pacientes críticos que no pueden evacuar fácilmente durante un incendio. Ocupaciones como dormitorios, escuelas y centros de convenciones se están transformando en hospitales de campo improvisados ​​para la misma población en riesgo, lo que aumenta la necesidad de sistemas de protección contra incendios que funcionen.

Los edificios de apartamentos y condominios están llenos de personas que trabajan en casa. Los hogares de ancianos y las instalaciones de vivienda asistida pueden enfrentar escasez de personal a medida que los trabajadores caen enfermos o toman ausencias para cuidar a los miembros de la familia enfermos. Y es más difícil ayudar a los residentes vulnerables a escapar durante una emergencia.

Los riesgos de incendio aumentan al mismo tiempo que el coronavirus afecta a los departamentos de bomberos con fuerza, agota los recursos y aumenta las llamadas de emergencia. Algunas organizaciones de extinción de incendios especulan que hasta el 30% de la comunidad de servicio podría quedar fuera de servicio ya que los socorristas se enferman o entran en cuarentena después de las exposiciones.

El 26 de marzo, el comisionado del FDNY, Daniel Nigro, informó que 170 miembros del departamento de bomberos de la ciudad de Nueva York habían contraído COVID-19 y agregó: «No tengo ninguna razón para creer que ese número no seguirá aumentando».

Es más importante que nunca garantizar que los sistemas de protección contra incendios y seguridad de la vida funcionen para la seguridad del público y del personal de primera respuesta. Pero los intentos de limitar los visitantes a los edificios y ahorrar dinero durante la pandemia tienen algunos propietarios y gerentes de las instalaciones que retrasan la ITM.

Para evitar comprometer la seguridad contra incendios y la vida, la NFPA recomienda los siguientes elementos esenciales:

  • Todos los edificios residenciales comerciales y de ocupación múltiple deben mantener sistemas de seguridad contra incendios y de vida totalmente operativos, como lo requieren los códigos y estándares aplicables: NFPA 25 : Inspección, prueba y mantenimiento de sistemas de protección contra incendios a base de agua, NFPA 72 : National Fire Alarm y Código de señalización y NFPA 101 : Código de seguridad vital.
  • Los responsables de estos edificios deben cumplir con los cronogramas esperados de ITM que son vitales para su operación. Si no pueden hacerlo, deben comunicarse con su autoridad local competente (AHJ).
  • Los empleados públicos y privados que realizan inspecciones, mantenimiento y otras responsabilidades para estos sistemas deben considerarse trabajadores esenciales .
  • Los sistemas en sitios de construcción que se están abandonando temporalmente deben permanecer en una condición operativa como se especifica en el plan de seguridad de la construcción ( NFPA 241 : Norma para salvaguardar las operaciones de construcción, alteración y demolición ).
  • Las puertas cortafuegos y las barreras contra humo son sistemas vitales pasivos de protección contra incendios dentro de un edificio. Bloquear puertas con clasificación de resistencia al fuego para evitar tocar las manijas puede comprometer la integridad del plan de compartimentación de un edificio. Mantener estos protectores de apertura es fundamental, especialmente en ocupaciones de atención médica. ( NFPA 80 : Norma para puertas cortafuego y otras protecciones de apertura )
  • Deben continuar los sistemas de atención médica, incluidos los sistemas de med-gas, que requieren ITM delineado por la evaluación de riesgos realizada para el edificio y según las recomendaciones del fabricante. ( NFPA 99 : Código de establecimientos de atención médica )
  • Los sistemas de energía de emergencia son parte integral de las operaciones del edificio durante eventos de emergencia como incendios y pérdida de energía. Sin estos sistemas de energía en buen estado de funcionamiento, los sistemas de alarma contra incendios pueden no funcionar como se esperaba. ( NFPA 110 : Estándar para sistemas de energía de emergencia y de reserva )

Completar la protección contra incendios ITM durante la pandemia de coronavirus: ¿cuáles son las principales preocupaciones?

La orientación de la NFPA es clara sobre el papel esencial de los sistemas de protección contra incendios y seguridad de la vida. Y el objetivo común de todas las partes interesadas es proteger los edificios y los ocupantes. Pero se deben considerar algunos desafíos y preocupaciones reales al mantener este equipo en el clima actual.

Muchos propietarios, administradores de instalaciones y proveedores de servicios también están confundidos acerca de lo que hay que hacer, y se preguntan si las actividades de ITM entran en conflicto con las órdenes gubernamentales de quedarse en casa.

Propietarios y gerentes de instalaciones

La mayoría de los propietarios y gerentes de las instalaciones están muy concentrados en mantener a flote su negocio, emplear a su personal y satisfacer las necesidades de los clientes a medida que la pandemia empuja a la economía mundial a una recesión . Preservar el capital reduciendo todos los gastos innecesarios es una alta prioridad en casi todas las industrias.

En hogares de ancianos, centros de retiro o de atención a largo plazo, el personal también tiene dificultades para interpretar la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para evitar que las personas ingresen a menos que brinden un servicio crítico . Los propietarios de estos negocios están «desesperados» por evitar los brotes mortales de coronavirus que han afectado a «al menos 146 otras instalaciones en 27 estados». Muchos también expresan su preocupación de que ciertas actividades de ITM, como las pruebas de alarma de incendio, podrían estresar a las poblaciones frágiles en un momento en que los niveles de ansiedad ya están por las nubes.

Proveedores de servicios ITM

Los mandatos del gobierno establecen que las personas que trabajan en industrias críticas de infraestructura «tienen una responsabilidad especial de mantener [su] horario de trabajo normal». En su orientación, la NFPA afirma que los contratistas de protección contra incendios están bajo ese paraguas.

Al mismo tiempo, estos proveedores de servicios son a menudo pequeñas empresas que luchan por mantenerse viables en el clima económico actual. Las restricciones de viaje y las dudas de los gerentes de las instalaciones dificultan la realización del trabajo de ITM. Muchos profesionales también están preocupados por protegerse de la exposición a COVID-19 cuando visitan las instalaciones, o exponer a otros si los técnicos aún no se dan cuenta de que están enfermos.

Autoridades que tienen jurisdicción (AHJ)

A medida que los departamentos de bomberos vuelven a centrar los recursos limitados en las áreas más críticas, muchos tuvieron que suspender las funciones que no son de emergencia, como las inspecciones de código que garantizan que los sistemas que salvan vidas se mantengan adecuadamente. Pero la nueva guía de la NFPA deja en claro que la lucha temporal de un AHJ para hacer cumplir los códigos de incendios no es una excusa para abandonarlos.

Los AHJ también están preocupados de que permitir que ITM caduque pondrá a los servicios de emergencia en mayor riesgo. La NFPA informa que los bomberos sufren un 67% más de lesiones en el fuego en propiedades sin rociadores que funcionan, por ejemplo.

Para llenar el vacío temporal en la aplicación, los AHJ se están apoyando en los proveedores de servicios y gerentes de instalaciones para asumir la responsabilidad de mantener la protección contra incendios. Los panelistas de la NFPA creen que algunos AHJ pueden trabajar con instalaciones para diferir temporalmente algunas actividades de ITM que no afectan la operación del sistema, como verificar si hay carteles hidráulicos o medidores desactualizados. Pero las sanciones aún se pueden evaluar por infracciones más críticas.

Muchas propiedades también están en deuda con las compañías de seguros AHJ , que pueden negarse a pagar reclamos relacionados con incendios o aumentar las tarifas de seguro si se descubre que no se está realizando el ITM requerido. Los propietarios pueden enfrentar una exposición de responsabilidad significativa si los sistemas descuidados no funcionan como se esperaba durante un incendio.

Los códigos de incendio dejan en claro que es responsabilidad de los propietarios mantener todos los sistemas de protección contra incendios pasivos y activos necesarios en sus propiedades. Los sistemas pasivos incluyen cortafuegos, barreras contra incendios, penetraciones, sistemas de unión y puertas y ventanas. Los sistemas activos incluyen detección de incendios, alarma contra incendios y sistemas de protección contra incendios a base de agua.

¿Cambiarán los requisitos de ITM durante la pandemia de coronavirus?

La Asociación Nacional de Rociadores contra Incendios (NFSA, por sus siglas en inglés) también publicó una fuerte guía de que «la programación de frecuencia mínima requerida de ITM no debe verse comprometida».

La NFSA insta a los propietarios y gerentes de las instalaciones a trabajar con los proveedores de servicios para garantizar que se mantengan los horarios mínimos requeridos por el código. Y reitera que las deficiencias del sistema deben abordarse de inmediato, como se describe en el Capítulo 15 de NFPA 25.

La NFSA también enfatiza la gran importancia de mantener ITM en las instalaciones que el Código Internacional de Construcción (IBC) define como » alto riesgo «. Estos entornos brindan servicios esenciales al público o contienen materiales altamente tóxicos que podrían representar una amenaza si el fuego los libera al aire. Dichas estructuras incluyen centros de cirugía de emergencia, estaciones de policía, estaciones de bomberos, instalaciones de almacenamiento de agua y refugios de emergencia designados.

A medida que más personas trabajan desde casa, algunos propietarios y gerentes de instalaciones también están utilizando edificios vacíos como una oportunidad para realizar ITM . Específicamente, actividades que normalmente interrumpen el trabajo o el trabajo que de otro modo obligaría a los propietarios a implementar una vigilancia costosa contra incendios para mantener la seguridad de la vida.

Pero a medida que las pautas federales para el distanciamiento social se extienden hasta el 30 de abril , muchos propietarios de instalaciones abrumados y con dificultades financieras buscan información sobre las responsabilidades y la libertad de ITM. Hay preguntas sobre si algunos requisitos exigidos por los códigos de incendios pueden posponerse por un corto período de tiempo sin crear un riesgo inaceptable.

En última instancia, esas decisiones deben ser tomadas por AHJ como los departamentos de bomberos y las aseguradoras. La comunicación con su AHJ local es esencial si le preocupa la capacidad de cumplir con todos los requisitos de ITM durante la pandemia.

¿Pueden los propietarios y gerentes de instalaciones diferir ITM durante la pandemia de coronavirus?

Con la seguridad de la vida en juego, pedir posponer cualquier ITM debe verse como un último recurso para las instalaciones que están luchando, no como una oportunidad para ahorrar dinero. Pero los panelistas de la NFPA creen que puede haber una pequeña cantidad de margen de maniobra para los propietarios y gerentes de las instalaciones que solicitan aplazamientos temporales a corto plazo para algunas actividades menos críticas.

Los AHJ también pueden tener que hacer concesiones para instalaciones donde los contratistas se preocupan por la seguridad de realizar ITM, como ubicaciones dentro de puntos críticos de coronavirus como Manhattan, o edificios donde alguien dio positivo por COVID-19.

Los panelistas de la NFPA también dijeron que los AHJ podrían permitir a las empresas de infraestructura crítica retrasar algunas ITM o reparaciones que no están perjudicando el sistema, pero requerirían que los contratistas lo retiren temporalmente del servicio. Por ejemplo, los panelistas especularon que drenar un sistema de rociadores contra incendios para reemplazar los rociadores pintados en un hospital podría hacer más daño que bien, especialmente durante un tiempo en el que encontrar recursos para implementar los procedimientos de deterioro intensivo de NFPA 25 puede ser un desafío.

Pero si se retrasa cualquier ITM, los panelistas de la NFPA enfatizaron que los gerentes de las instalaciones deben tomar las señales de supervisión de los sistemas de protección contra incendios y seguridad vital aún más en serio. Deben investigar inmediatamente los posibles problemas y reaccionar rápidamente a los problemas.

Sin embargo, las deficiencias que impiden que un sistema funcione, como una bomba contra incendios que funciona mal o válvulas de control cerradas en un sistema de rociadores contra incendios, deben abordarse de inmediato.

Están los ocupantes del edificio a salvo de la exposición al COVID-19?

Afortunadamente, las actividades de ITM generalmente hacen que sea fácil seguir prácticas seguras de distanciamiento social recomendadas por los CDC . La mayoría de los requisitos pueden ser ejecutados por un único proveedor de servicios, lo que limita la necesidad de interacción cara a cara. Cuando se necesitan dos personas, como durante las pruebas de disparo de flujo completo en sistemas de rociadores secos, los técnicos casi siempre pueden usar radios bidireccionales para realizar la tarea.

Aprovechar los requisitos del código de incendios para el acceso exterior directo a las salas de bombeo de incendios / elevadores de rociadores contra incendios también puede ayudar a limitar las posibilidades de exposición. De esa forma, los técnicos pueden realizar muchas tareas de ITM sin ingresar a partes pobladas de un edificio. Los gerentes de instalaciones interesados ​​también pueden aprender a realizar algunas actividades esenciales de ITM por sí mismos, como pruebas de drenaje principal o inspecciones de válvulas de control.

Antes de que comience el trabajo, los contratistas de protección contra incendios y los propietarios de las instalaciones deben preguntar si alguien en cualquiera de los lados está enfermo o ha dado positivo por COVID-19, y retrasar las actividades programadas en consecuencia. Una vez que los técnicos ingresen a las instalaciones, considere estas precauciones recomendadas para evitar exponerse a sí mismos u otros al virus:

  • Llame con anticipación y pregunte si alguien que estuvo recientemente en el lugar de trabajo está enfermo o en cuarentena . Si la respuesta es sí, posponer el trabajo es prudente.
  • Si está enfermo, quédese en casa para no exponer a sus clientes o compañeros de trabajo a posibles infecciones, incluso si no cree que tiene COVID-19 .
  • Discuta los detalles del trabajo por adelantado por teléfono o por correo electrónico o mensaje de texto para minimizar el contacto cara a cara. Recuerde que las normas sociales están fuera de la ventana en este momento. Si debe interactuar con alguien en persona, no se dé la mano y permanezca al menos a 6 pies de distancia recomendados en todo momento.
  • Trabaje con clientes por adelantado para determinar formas de realizar ITM que hagan que todos se sientan cómodos y seguros . Por ejemplo, los técnicos pueden evitar ingresar a las unidades residenciales u otras áreas que podrían ponerlos en contacto con los residentes en centros de vida asistida o de hogares de ancianos.
  • Utilice el acceso exterior a los sistemas de protección contra incendios, cuando sea posible.
  • Use equipo de protección como guantes cuando realice ITM, y quítelos inmediatamente cuando salga.
  • Limpie y desinfecte todo el equipo y las superficies que toque en una instalación. Los gerentes de las instalaciones deben realizar un saneamiento adicional después de que los técnicos se vayan. El coronavirus puede vivir en las superficies del sistema como el metal por hasta 5 días, el plástico por 2-3 días y el cobre por aproximadamente cuatro horas.
  • Siga las prácticas recomendadas por los CDC para lavarse las manos .
  • Cuide los pagos y el papeleo digitalmente , si es posible.

Origen de la Imágenes

  • ITM-durante-la-pandemia-de-coronavirus-1: Felipe Arguello
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