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Inmersión profunda en el Código NFPA 70E 

 octubre 18, 2020

Por  Felipe Arguello310

Cada tres años, la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) actualiza NFPA 70E: Norma para la seguridad eléctrica en el lugar de trabajo. La intención de la norma es reducir la exposición a los peligros de choque, arco eléctrico y explosión de arco mientras las personas trabajan en o cerca de conductores eléctricos expuestos o partes del circuito que están o pueden recibir energía. Sin embargo, una revisión de los cambios propuestos para el lanzamiento de 2018 encuentra que el estándar NFPA apunta ahora incluso más alto en su enfoque en la eliminación de peligros.

Con las operaciones de la planta viendo un mayor uso de energía en general, mayores voltajes del sistema y una mayor corriente de falla disponible, el riesgo de exposición a riesgos de choque y arco eléctrico es elevado. Los gerentes de planta deben ser diligentes al abordar tales riesgos, o podrían enfrentar graves consecuencias.

Los incidentes de arco eléctrico no solo pueden causar lesiones graves o la muerte, sino que también pueden interrumpir el negocio, dañar el equipo, generar responsabilidad legal, aumentar las primas de seguro, dañar la reputación de una empresa y generar multas reglamentarias.

Por ejemplo, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) del Departamento de Trabajo de los EE. UU. Recientemente citó a una fábrica de cartón de Nueva York por más de 60 violaciones, incluida la de no proporcionar a los empleados el entrenamiento o equipo de protección personal (PPE) requerido para trabajar en sistemas eléctricos con hasta 2,300 voltios. La compañía enfrenta $ 357,445 en sanciones propuestas. En otro ejemplo, una instalación de Wisconsin de una empresa de logística recibió una multa de $ 109,211 en parte por exponer a los trabajadores a piezas eléctricas con corriente y bloquear paneles de servicio eléctrico.

Si no se protegen adecuadamente a los trabajadores contra los riesgos potenciales de choque y arco eléctrico, se pueden cobrar los costos que ninguna planta quiere pagar. La clave para evitar esto comienza con la comprensión de los últimos cambios y actualizaciones de NFPA 70E junto con lo que su planta necesita hacer para cumplir con ellos.

Consideremos en mayor detalle algunos de los cambios propuestos a NFPA 70E y las mejores prácticas para crear un ambiente de trabajo seguro en su planta.

Plan para la seguridad en el trabajo

Con versiones anteriores de NFPA 70E, los empleadores eran responsables no solo de llevar a cabo reuniones de trabajo que comunicaban los riesgos conocidos a los empleados contratados, sino también de documentar esta reunión. La última versión del estándar lleva el proceso de información del trabajo un paso más allá y requiere que el empleado a cargo sea más proactivo con la planificación de la seguridad laboral.

Este cambio al proceso de preparación de trabajo requiere que un plan documentado sea completado por una persona calificada. Según NFPA 70E, una persona calificada es alguien que ha demostrado destrezas y conocimientos relacionados con la construcción y operación de equipos e instalaciones eléctricos y que ha recibido entrenamiento de seguridad para identificar peligros y reducir el riesgo asociado.

El documento de planificación debe incluir una descripción amplia del trabajo, así como una lista de tareas individuales o procedimientos de trabajo a realizar. Debe identificar los peligros eléctricos, los controles de la fuente de energía y las precauciones especiales. Como parte de este proceso de planificación, las evaluaciones de riesgos deben realizarse para tareas que involucran riesgos de descargas eléctricas o de arco eléctrico.

Evaluar y comunicar adecuadamente los riesgos

Las evaluaciones de riesgos como parte de la planificación de la seguridad en el trabajo son nuevas para la NFPA 70E en 2018, pero no es un concepto nuevo. Debido a que OSHA siempre ha establecido la responsabilidad del empleador de identificar y compartir riesgos y peligros en el trabajo con los empleados, la NFPA 70E ya exige que se realice una evaluación de riesgos antes de permitir que los trabajadores realicen tareas en o cerca de equipos energizados.

Para las evaluaciones de riesgos de choque y arco eléctrico, los requisitos de NFPA 70E incluyen:

Una vez que se ha completado una evaluación de riesgo de arco eléctrico, depende del empleador compartir los resultados con los trabajadores para que puedan usar la información para protegerse adecuadamente en el trabajo.

Los cambios en la estructura del Artículo 105 en la última versión de NFPA 70E distinguen más claramente entre las responsabilidades del empleador y del empleado. Si bien es responsabilidad del empleador establecer, documentar e implementar las prácticas de trabajo relacionadas con la seguridad y los procedimientos requeridos por el estándar, es responsabilidad del empleado cumplir con las prácticas y procedimientos provistos por el empleador.

También es importante tener en cuenta que también es responsabilidad del empleador brindar capacitación a los empleados sobre prácticas y procedimientos de trabajo relacionados con la seguridad. Hablaremos más sobre la importancia de entrenar más tarde.

Trabajar para eliminar o mitigar riesgos

Un cambio notable en NFPA 70E 2018 es su enfoque en la eliminación de peligros. De hecho, la jerarquía de los métodos de control de riesgos ahora se ha movido de una nota informativa a una parte del lenguaje obligatorio de la norma. Cuando se trata de implementar prácticas de trabajo relacionadas con la seguridad, la norma establece claramente que la eliminación de peligros será la primera prioridad. Esto significa que tomar medidas solo para mitigar un peligro puede no ser suficiente para proteger a sus empleados y plantar y reducir su responsabilidad.

Los métodos de control de riesgos se dividen esencialmente en seis áreas: eliminación, sustitución, controles de ingeniería, advertencias, controles administrativos y PPE.

Si la eliminación no es una opción, entonces la sustitución es la mejor alternativa. Esto podría significar optar por utilizar equipos menos peligrosos, como herramientas no eléctricas o que funcionan con batería. Los controles de ingeniería son los siguientes en la jerarquía y pueden ser tan simples como garantizar la protección del interruptor de circuito de falla a tierra (GFCI) o tan avanzados como cambiar la lógica de los relés en su sistema de distribución de energía.

La cuarta prioridad para el control de riesgos son las advertencias, que pueden incluir barricadas, letreros y etiquetas. El etiquetado Arc Flash ha sido una parte importante de NFPA 70E, primero se convirtió en un requisito en 2002. En 2015, el estándar incluso detallaba los tipos de equipos que necesitan ser etiquetados, incluyendo cuadros de distribución, tableros de distribución, tableros de control industrial , cajas de medidores y paneles de control de motores. El uso de etiquetas precisas de arco eléctrico continúa siendo una importante técnica de mitigación de riesgos en 2018. Aunque no es nuevo, la norma exige que estas etiquetas se revisen con una frecuencia no cada cinco años para garantizar su precisión.

El uso de otras etiquetas también se ha vuelto más importante con la versión 2018 de NFPA 70E gracias al Artículo 110.1 (B), que se ocupa de la inspección de los equipos. Esta nueva adición especifica que «el programa de seguridad eléctrica incluye elementos para verificar que los equipos o sistemas eléctricos recientemente instalados o modificados se hayan inspeccionado para cumplir con los códigos y normas de instalación aplicables antes de ponerlos en servicio». Cumplir con dicho requisito puede lograrse fácilmente involucrando a expertos en evaluación de campo y de conformidad. Después de una inspección de equipo, es común que las organizaciones de prueba de terceros apliquen una etiqueta de evaluación de campo, que es una de las formas de evidencia más comunes que se consideran aceptables para un inspector.

El siguiente paso en la jerarquía de control de riesgos son los controles administrativos. Los controles administrativos podrían incluir tareas tan importantes como la modificación de los procedimientos de trabajo o la revisión de su programa de seguridad eléctrica. Esto también podría incluir una expansión o un cambio en la formación siempre importante que se proporciona a los empleados.

Por último, pero no menos importante, es el uso de PPE. Si bien es el último recurso para evitar riesgos, es críticamente importante. Puede significar la diferencia entre la supervivencia y la muerte después de un arco eléctrico u otro incidente eléctrico.

Ayudar a los trabajadores a ayudarse a sí mismos

Ya se mencionó varias veces en este artículo es el requisito para la capacitación de los empleados. Como mínimo, la capacitación en seguridad eléctrica es parte de la calificación según la definición de NFPA 70E. Es esencial para ayudar a los empleados a identificar y evaluar los riesgos eléctricos y de arco eléctrico y determinar cómo eliminarlos o mitigarlos.

NFPA 70E 2018 continúa enfatizando la importancia de la capacitación al consolidar los requisitos mencionados anteriormente a lo largo de la norma en una sección nueva e integral que es parte del Artículo 110. Además de especificar los requisitos para calificar, esta sección cubre capacitación, métodos de entrega de capacitación, documentación , y más.

La capacitación no solo minimiza las costosas fallas de los equipos y las paradas no planificadas, sino que también es clave para superar el conocimiento inadecuado de los trabajadores que a menudo conduce a accidentes eléctricos.

Las actualizaciones en la última versión de NFPA 70E reflejan esta realidad al introducir factores humanos como el error humano en la evaluación de riesgos obligatorios que es parte del proceso de planificación de la seguridad laboral. De hecho, el estándar ahora incluye un anexo informativo titulado «Desempeño humano y seguridad eléctrica en el lugar de trabajo».

Aunque no es nuevo en los requisitos de la NFPA 70E, las auditorías de trabajo de campo también son un paso importante para determinar la eficacia de la capacitación. Estas auditorías están destinadas a garantizar que cada empleado cumpla con las prácticas de trabajo relacionadas con la seguridad. Las auditorías brindan a los propietarios o gerentes de planta la oportunidad de observar a cada trabajador y obtener una valiosa información sobre si él o ella tiene las calificaciones necesarias para mantenerse seguro en el trabajo.

Asóciese con expertos

Claramente, cumplir con las últimas versiones de NFPA 70E podría tomar mucho trabajo, y los propietarios de las plantas tienen la responsabilidad de garantizar un ambiente de trabajo seguro. Este trabajo puede incluir llevar a cabo una planificación adicional de seguridad laboral y evaluaciones de riesgos, actualizar el proceso de etiquetado y / o hacer mejoras a los programas de capacitación y auditoría.

Es posible que no exista un requisito reglamentario para consultar con un ingeniero profesional registrado sobre los cambios de requisitos o que uno le ayude a administrar su programa de seguridad; dicho socio puede ser instrumental para garantizar el cumplimiento normativo y reducir la responsabilidad. Una empresa de ingeniería o pruebas bien calificada puede ayudarlo a definir los requisitos de estudio del sistema y proporcionar una revisión técnica de los informes de estudio, garantizar la estandarización en todas las instalaciones, ofrecer capacitación, desarrollar evaluaciones de desempeño de los empleados y mucho más. Quizás lo más importante es que este tipo de socio de servicio con experiencia en la industria lo ayudará a proteger mejor a su gente y su negocio.

[sc_fs_multi_faq headline-0=»h2″ question-0=»¿Qué significa NFPA 70e?» answer-0=»NFPA 70E , titulado Estándar de seguridad eléctrica en el lugar de trabajo, es un estándar de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios ( NFPA ). El documento cubre los requisitos de seguridad eléctrica para los empleados. La NFPA es mejor conocida por publicar el Código Eléctrico Nacional ( NFPA 70).» image-0=»» headline-1=»h2″ question-1=»¿NFPA 70e es un requisito de OSHA?» answer-1=»Desde una perspectiva de cumplimiento, OSHA no hace cumplir NFPA 70E . … OSHA puede, sin embargo, usar NFPA 70E para respaldar citaciones por violaciones relacionadas con ciertas normas de OSHA , tales como los requisitos generales para equipo de protección personal que se encuentran en 29 CFR 1910.335.» image-1=»» headline-2=»h2″ question-2=»¿Cuál es la diferencia entre NFPA 70 y NFPA 70e?» answer-2=»¿Cuál es la diferencia entre NFPA 70 ( NEC ®) y NFPA 70E ? El National Electrical Code® generalmente se considera un documento de instalación eléctrica y protege a los empleados en circunstancias normales. NFPA 70E tiene como objetivo brindar orientación con respecto a las prácticas de trabajo eléctrico seguro.» image-2=»» headline-3=»h2″ question-3=»¿Cuánto tiempo dura la certificación NFPA 70e?» answer-3=»NFPA 70E – 2015 110.2 (D) (3): El reentrenamiento en prácticas laborales relacionadas con la seguridad y los cambios aplicables en esta norma se deben realizar a intervalos que no excedan los tres años. [Tenga en cuenta que la regla «cada tres años» es la predeterminada. Los empleados deben volver a capacitarse al menos cada tres años.» image-3=»» count=»4″ html=»true» css_class=»»]

 

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