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Indices AQI de Calidad del Aire 

 octubre 29, 2020

Por  Felipe Arguello1173

El AQI es un índice para informar la calidad diaria del aire. Le indica qué tan limpio o contaminado está su aire y qué efectos asociados a la salud podrían ser una preocupación para usted.

Este índice se centra en los efectos sobre la salud que puede experimentar dentro de unas pocas horas o días después de respirar aire contaminado. La EPA calcula el AQI para cinco contaminantes atmosféricos principales regulados por la Ley de Aire Limpio: ozono a nivel del suelo, contaminación de partículas (también conocida como partículas), monóxido de carbono, dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno.

Para cada uno de estos contaminantes, la EPA ha establecido estándares nacionales de calidad del aire para proteger la salud pública. El ozono a nivel del suelo y las partículas en el aire son los dos contaminantes que representan la mayor amenaza para la salud humana en este país.

¿Cómo funciona el AQI?

Piense en el AQI como un criterio que va de 0 a 500. Cuanto mayor sea el valor de AQI, mayor será el nivel de contaminación del aire y mayor será el problema de salud. Por ejemplo, un valor AQI de 50 representa una buena calidad del aire con poco potencial para afectar la salud pública, mientras que un valor superior a 300 representa una calidad del aire peligrosa.

Un valor de AQI de 100 generalmente corresponde al estándar nacional de calidad del aire para el contaminante, que es el nivel que la EPA ha establecido para proteger la salud pública. Los valores de AQI por debajo de 100 generalmente se consideran satisfactorios. Cuando los valores de AQI están por encima de 100, se considera que la calidad del aire no es saludable, al principio para ciertos grupos sensibles de personas, luego para todos a medida que los valores de AQI aumentan.

Entendiendo el AQI

El propósito del AQI es ayudarlo a comprender qué significa la calidad del aire local para su salud. Para que sea más fácil de entender, el AQI se divide en seis categorías:

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Cada categoría corresponde a un nivel diferente de preocupación por la salud. Los seis niveles de preocupación por la salud y su significado son:

  • El «AQI» bueno es de 0 a 50. La calidad del aire se considera satisfactoria y la contaminación del aire representa poco o ningún riesgo.
  • El AQI «moderado» es de 51 a 100. La calidad del aire es aceptable; sin embargo, para algunos contaminantes puede haber un problema de salud moderado para un número muy pequeño de personas. Por ejemplo, las personas que son inusualmente sensibles al ozono pueden experimentar síntomas respiratorios.
  • El índice  «no saludable para grupos sensibles» es de 101 a 150. Aunque no es probable que el público en general se vea afectado en este rango de AQI, las personas con enfermedad pulmonar, adultos mayores y niños tienen un mayor riesgo de exposición al ozono, mientras que las personas con corazón y enfermedad pulmonar, los adultos mayores y los niños corren un mayor riesgo por la presencia de partículas en el aire.
  • El  «no saludable» es de 151 a 200. Todos pueden comenzar a experimentar algunos efectos adversos para la salud, y los miembros de los grupos sensibles pueden experimentar efectos más graves.
  • El  «muy poco saludable» es de 201 a 300. Esto provocaría una alerta de salud que significa que todos pueden experimentar efectos de salud más graves.
  • AQI «peligroso» superior a 300. Esto provocaría advertencias sanitarias de condiciones de emergencia. Es más probable que toda la población se vea afectada.

Colores para los Indices de Calidad del Aire

La EPA ha asignado un color específico a cada categoría AQI para que sea más fácil para las personas entender rápidamente si la contaminación del aire está alcanzando niveles poco saludables en sus comunidades. Por ejemplo, el color naranja significa que las condiciones no son «saludables para los grupos sensibles», mientras que el rojo significa que las condiciones pueden ser «no saludables para todos», y así sucesivamente.

Niveles-de-Preocupacion-Calidad-del-Aire

¿Cómo se calcula e informa el AQI de una comunidad?

Cada día, se monitorea y se graban las concentraciones de los principales contaminantes en más de mil ubicaciones en todo el país (USA).

Estas mediciones sin procesar se convierten en un valor AQI separado para cada contaminante (ozono a nivel del suelo, contaminación de partículas, monóxido de carbono y dióxido de azufre) utilizando  fórmulas estándar desarrolladas por la EPA. El más alto de estos valores se informa como el valor AQI para ese día.

En las grandes ciudades (más de 350,000 personas), las agencias estatales y locales deben informar el AQI al público todos los días.

Muchas comunidades más pequeñas también informan que el AQI es un servicio de salud pública.

Cuando el AQI es superior a 100, las agencias también deben informar qué grupos, como los niños o las personas con asma o enfermedad cardíaca, pueden ser sensibles a ese contaminante. Si dos o más contaminantes tienen valores de AQI superiores a 100 en un día determinado, las agencias deben informar a todos los grupos que son sensibles a esos contaminantes.

Por ejemplo, si el índice de calidad del aire de una comunidad es 130 para el ozono y 101 para la contaminación por partículas, el valor de AQI para ese día se anunciaría como 130 para el ozono. Los anuncios señalarían que los niveles de contaminación por partículas también eran altos y alertarían a los grupos sensibles al ozono o la contaminación por partículas sobre cómo proteger su salud. Muchas ciudades también proporcionan pronósticos para el AQI del día siguiente.

Estos pronósticos ayudan a los residentes locales a proteger su salud al alertarlos para planificar sus actividades extenuantes al aire libre para un momento en que la calidad del aire sea mejor.

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