Incendios Forestales en Latinoamérica: Una Amenaza Creciente

Los incendios forestales son un problema grave en Latinoamérica. Según datos de la iniciativa Global Forest Watch, en 2020 se registraron alrededor de 905 mil «alertas de incendios» en América Latina, lo que representa un aumento del 12% con respecto al año anterior.

Estos incendios tienen impactos significativos en las sociedades, economías y medios ambientes de la región:

  • Pérdida de vidas humanas
  • Destrucción de viviendas e infraestructura
  • Daños a cultivos y ganado
  • Emisiones de gases de efecto invernadero
  • Pérdida de biodiversidad

Este artículo analiza la situación actual y las tendencias de los incendios forestales en Latinoamérica, así como estrategias para manejar mejor este riesgo, basadas en el Marco de Sendai para la Reducción de Riesgo de Desastres.

Al leer este artículo, usted obtendrá:

  • Un panorama general de los incendios forestales en Latinoamérica
    • Magnitud
    • Distribución geográfica
    • Tendencias
  • Información sobre las áreas naturales más afectadas
  • Análisis de las emisiones relacionadas con los incendios
  • Explicación de un enfoque basado en el Marco de Sendai para la gestión de incendios
  • Consejos de uso para las agencias de la ONU

Curiosidades

  • En 2019, los incendios afectaron 33 millones de hectáreas en Latinoamérica
  • Brasil registró la mitad de las tierras quemadas entre 2009-2019
  • Los incendios emitieron 7.2 gigatoneladas de carbono entre 1997-2016

Incidencia y Magnitud de los Incendios Forestales

Situación Actual

Según datos del Sistema de Información Mundial de Incendios (GWIS), en Latinoamérica se quemaron en promedio 33 millones de hectáreas por año en el período 2009-2019. Brasil registró la mitad de esas tierras quemadas con casi 200 millones de hectáreas afectadas.

Países más afectados por área quemada 2009-2019:

  1. Brasil – 194 millones de hectáreas
  2. Argentina – 34.5 millones de hectáreas
  3. Bolivia – 36.1 millones de hectáreas

En cuanto al número de incendios, en el mismo período se registraron un promedio de 1.47 millones de incendios forestales por año. Los países con más incendios fueron:

  1. Brasil – 604,699
  2. Argentina – 206,181
  3. Colombia – 75,228

Tendencias

Las gráficas 1 y 2 muestran el número de incendios y las superficies quemadas anualmente en Latinoamérica en el período 2009-2019. Se observa irregularidad de los datos y no hay tendencias evidentes. Sin embargo, la mayoría de los países tuvieron en 2019 valores por encima de sus promedios históricos. Es decir, los incendios forestales han ido en aumento en los últimos años.

Areas Quemadas Acumuladas
Gráfica 1. Superficie quemada anual en Latinoamérica, 2009-2019. Fuente UNDRR [5]

Esto concuerda con las predicciones del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) que señalan que el cambio climático incrementa la probabilidad de olas de calor, sequías y otros eventos extremos que propician los incendios forestales.

Áreas Naturales Más Afectadas

Tipos de Cobertura Vegetal

En Latinoamérica los incendios afectan principalmente 3 tipos de cobertura vegetal (Gráfica 3):

  • Bosques (33%) – Sobre todo en la región amazónica
  • Cultivos (31%) – Zonas agrícolas
  • Pastizales (31%) – Ambientes áridos

Emisiones Relacionadas con los Incendios

Se estima que los incendios en Latinoamérica emitieron 7.2 gigatoneladas de carbono a la atmósfera en el período 1997-2016 [2], contribuyendo así al cambio climático.

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Los incendios también afectan la biodiversidad. Según el informe de 2019 de la Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios Ecosistémicos (IPBES), 17% de la selva amazónica ya se perdió irreparablemente en los últimos 50 años, en parte debido a los incendios forestales [4].


Abordando los Incendios Forestales

El Enfoque de Sendai: Las 5 R

El Marco de Sendai para la Reducción de Riesgo de Desastres recomienda un enfoque integral para la gestión de incendios forestales enfocado en 5 aspectos claves:

Revisión

  • Análisis de las causas, frecuencias, y dinámicas espaciales históricas de los incendios
  • Identificación de opciones para el cambio positivo

Reducción del Riesgo

  • Enfocar recursos en las causas subyacentes de los incendios
  • Por ej. regulación sobre el uso del fuego, cambios en prácticas agrícolas, educación.

Preparación

  • Sistemas de alerta temprana
  • Equipos, infraestructura y planes adecuados de detección y respuesta

Respuesta

  • Garantizar el combate apropiado de incendios dañinos

Recuperación

  • Asistencia a comunidades afectadas
  • Restauración de áreas quemadas
  • Fortalecimiento de resiliencia comunitaria

Consejos para el Uso de las Agencias ONU

Las agencias de la ONU pueden apoyar en varios aspectos:

  • Revisión: Análisis del problema del fuego e identificación de opciones para el cambio positivo.
  • Reducción de Riesgos: Apoyo al desarrollo de medidas preventivas, manejo integral del fuego.
  • Preparación: Fortalecimiento de sistemas de alerta temprana, aumento de capacidad técnica.
  • Respuesta: Facilitación de protocolos de asistencia humanitaria durante y después de los incendios.
  • Recuperación: Apoyo a evaluaciones de daños, restauración de ecosistemas, y aumento de resiliencia.

Conclusión

Los incendios forestales representan una amenaza creciente en Latinoamérica, según las tendencias y previsiones actuales. Se necesita una mayor colaboración regional e internacional para abordar las causas de fondo y desarrollar capacidades para el manejo integral de esta problemática.

El Marco de Sendai proporciona un enfoque útil y coordinado entre agencias de Naciones Unidas y los gobiernos nacionales enfocado en mejorar la revisión, reducción de riesgos, preparación, respuesta y recuperación ante los incendios forestales.

Referencias

[1] Sistema de Información Mundial de Incendios (GWIS)
[2] Van der Werf, G. Global fire emissions estimates during 1997-2016, 2017

[3] Panel Intergubernamental de Cambio Climático
[4] IPBES, Informe Global de la Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios Ecosistémicos, 2019

[5] UNDRR Wildfires in Latin America: A preliminary analysis, messages and resources

Preguntas Frecuentes

¿Cuáles son las principales causas de los incendios forestales en Latinoamérica?

Entre las causas están el avance de la frontera agrícola y ganadera, prácticas como la tala y quema, incremento de temperaturas y sequías debido al cambio climático, entre otras. Es un problema complejo con múltiples factores desencadenantes.

¿Qué países se ven más afectados por los incendios forestales en la región?

Los datos muestran que Brasil es el país con más área quemada y número de incendios en la región, representando aproximadamente la mitad del total. Le siguen Argentina, Bolivia y Colombia como los más afectados.

¿Qué gases emiten los incendios forestales y cómo afectan al cambio climático?

Los incendios forestales liberan gases de efecto invernadero como el CO2, CH4 y N2O, exacerbando el cambio climático. Además contribuyen a la pérdida de sumideros naturales de carbono como los bosques.

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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