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Inteligencia Artificial monitoreará Impresión 3D 

 octubre 5, 2021

Por  Felipe Arguello1385

Hoy en día, la impresión 3D genera piezas utilizadas en barcos, aviones, vehículos y naves espaciales. Sin embargo, las piezas complejas y de alto valor a veces requieren un control constante por parte de especialistas expertos para que funcionen correctamente.

Lockheed Martin y la Oficina de Investigación Naval de EE. UU. Están explorando cómo aplicar inteligencia artificial para entrenar robots para supervisar de forma independiente y optimizar la impresión en 3D de piezas complejas.

En la actualidad, los técnicos pasan muchas horas por construcción probando la calidad después de la fabricación, pero ese no es el único desperdicio en el desarrollo de una pieza compleja.

Es una práctica común construir cada parte compensando la sección más débil de una parte y permitiendo más margen y masa en el resto de la estructura. La investigación de Lockheed Martin ayudará a las máquinas a tomar decisiones sobre cómo optimizar estructuras en base a análisis previamente verificados.

El contrato de dos años y $ 5.8 millones estudia específicamente y personalizará robots multieje que usan rayos láser para depositar material. El equipo desarrollará modelos de software y modificaciones de sensores para que los robots construyan mejores componentes, de acuerdo con lockheedmartin.com.

Impresión 3D realizada por Robots

«Investigaremos formas en que las máquinas puedan observar, aprender y tomar decisiones por sí mismas para lograr mejores partes que sean más consistentes, lo cual es crucial a medida que las partes impresas en 3D se vuelven  cada vez más comunes», dijo Brian Griffith, gerente de proyectos de Lockheed Martin. «Las máquinas deben monitorear y hacer ajustes por su cuenta durante la impresión para garantizar que crean las propiedades correctas del material durante la producción».

El equipo comienza con la aleación de titanio más común, Ti-6AI-4V, e integra la investigación relacionada con siete socios de la industria, laboratorios nacionales y universidades.

La impresión 3D ha recorrido un largo camino en poco tiempo, transformándose de una curiosidad científica a una herramienta de fabricación legítima con un potencial casi ilimitado.

La impresión 3D toma muchas formas, pero todas implican un proceso guiado por computadora de unir o solidificar material para crear un objeto 3D. Originalmente solo adecuada para objetos mínimamente funcionales o puramente estéticos, como prototipos, la tecnología de impresión 3D ahora es capaz de construir máquinas complejas con partes funcionales, incluso armas de fuego.

Cuando se utiliza como una herramienta de producción industrial, la impresión 3D generalmente se conoce como fabricación aditiva, y Lockheed Martin está liderando el camino con un centro de fabricación de impresión 3D dedicado.

Lockheed Martin

La empresa global de ciencia de la seguridad UL ha anunciado que el Centro de Fabricación y Diseño Aditivo (ADMC) de Lockheed Martin en California se ha convertido en la primera organización en obtener la certificación UL 3400.

Esta acreditación demuestra que Lockheed Martin tiene un conjunto de pautas de seguridad basadas en la evidencia que abordan los diversos peligros asociados con las instalaciones de fabricación aditiva (AM).

«Los empleadores, empleados, reguladores locales y compañías de seguros que tienen que suscribir instalaciones de fabricación aditiva no eran plenamente conscientes de los riesgos inherentes a los materiales y la tecnología», dijo Balu V. Nair, ingeniero jefe de desarrollo de fabricación aditiva de UL. «La seguridad se diseña más que se construye. No se disponía de una sola norma o directriz legal que se centrara específicamente en la fabricación aditiva.

Se desarrollaron otras normas y directrices para los procesos de fabricación convencionales. Decidimos abordar esta necesidad de la industria mediante el desarrollo de un conjunto de directrices con exclusivas centrarse en la fabricación aditiva «.

El año pasado se publicó el Resumen de la investigación para la gestión de seguridad de las instalaciones de fabricación aditiva que conforman la UL 3400, y la instalación de Lockheed Martin marca la primera de su tipo en cumplir con los estándares establecidos. 

El UL 3400 toma en consideración los estándares de seguridad de materiales, equipos y la propia instalación. También requiere que toda la maquinaria de fabricación aditiva dentro de la instalación haya sido acreditada por terceros y que se lleve a cabo una capacitación extensa y constante de la fuerza laboral con regularidad.

UL 3400 se basa en los marcos de estándares de seguridad existentes establecidos por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA), UL y ASTM International, por nombrar solo algunos.

Fabricación aditiva

El objetivo principal del ADMC es ayudar a cerrar la brecha entre la investigación y la fabricación, con la fabricación aditiva que permite probar los conceptos casi de inmediato y con relativamente pocos gastos. Y el ADMC está poniendo a trabajar esta asombrosa tecnología construyendo componentes para la exploración continua del espacio por parte de la humanidad.

El ADMC de Lockheed Martin se utilizó para crear la Unidad de Interfaz Remota, una caja de aluminio que alberga circuitos de aviónica, que se instalará en el último satélite de comunicaciones avanzado de frecuencia extremadamente alta de la Fuerza Aérea de EE. UU., Que se lanzará al espacio a finales de 2019.

El ADMC también completó recientemente las pruebas de calidad en su parte impresa más grande hasta la fecha: una cúpula que tapa el tanque de combustible de alta presión de una nave espacial. Los tanques de combustible se construyen soldando dos de las cúpulas impresas en 3D en un cilindro de titanio fabricado tradicionalmente. 

Una vez que se complete la aprobación final, Lockheed Martin ofrecerá a sus clientes aeroespaciales los tanques como una opción estándar en su autobús satelital LM 2100, diseñado para naves espaciales de 2.300 a 6.500 kilogramos.

«A medida que más personas ingresan a la industria y las empresas invierten más, la tecnología sigue mejorando cada vez más», dijo Servando Cuellar, gerente senior de ingeniería de Lockheed Martin Space Systems. «Hay una gran cantidad de innovación en materiales nuevos dentro de la industria, pero también aquí dentro de Lockheed Martin. Es casi como computadoras: cada tres o cinco años, hay una nueva máquina que es más grande y mejor. Debe continuar invirtiendo en equipos de fabricación aditiva porque de lo contrario te vas a quedar atrás. Dentro de diez o veinte años, no creo que los ingenieros vayan a diseñar para mecanizar, van a diseñar para imprimir «.

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