Hidrantes contra incendios: todo lo que necesita saber

Los hidrantes contra incendios son una parte esencial de los sistemas de protección contra incendios. Proporcionan una fuente confiable de agua para que los bomberos puedan combatir incendios efectivamente.

Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios, en 2022 ocurrieron 1.5 Millones de incendios en EEUU, causando 3,790 muertes civiles y 18 mil millones de dólares en daños a la propiedad.

Las bocas de incendio bien ubicadas y mantenidas regularmente son esenciales para limitar la propagación del fuego y los daños.

Al leer este artículo, obtendrá:

  • Una visión general de los requisitos y regulaciones de los hidrantes contra incendios
  • Información sobre la ubicación, distancia y capacidad de flujo de los hidrantes
  • Consejos para inspeccionar, probar y mantener los hidrantes
  • Datos curiosos sobre los hidrantes contra incendios

Curiosidades sobre los hidrantes contra incendios

Los hidrantes modernos evolucionaron de barrilles de agua y bombas manuales:

  • El primer hidrante bajo tierra se instaló en Filadelfia en 1801.
  • Los hidrantes se pintaban de rojo bombero desde principios del siglo XX.
  • En 1993, Los Angeles estableció el récord del chorro de agua más alto lanzado por un hidrante de 125 m.

¿Qué es un Hidrante contra Incendio?

Un hidrante contra incendios es un dispositivo de suministro de agua, generalmente ubicado en un espacio público, que proporciona un medio de acceso al suministro de una red de agua de una comunidad en cantidades y presiones suficientes para combatir incendios.

Los hidrantes están diseñados para ser utilizados por los departamentos de bomberos y otros equipos de respuesta a emergencias para conectar mangueras y otros equipos de extinción de incendios, permitiendo un flujo eficiente de agua para apagar incendios.

Requisitos y regulaciones

Las bocas contra incendios en edificios nuevos deben cumplir con códigos locales y estándares.

Códigos y estándares aplicables

El código de incendios local generalmente se basa en estándares desarrollados por la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA en inglés), incluyendo:

  • NFPA 1: Código de Incendio
  • NFPA 24: Norma para la Instalación de Redes Privadas de Servicios Contra Incendios y sus Accesorios
  • NFPA 25: Norma para la inspección, prueba y mantenimiento de sistemas de protección contra incendios a base de agua
  • NFPA 1142: Norma sobre Abastecimiento de Agua para Extinción de Incendios Suburbanos y Rurales

Los requerimientos específicos pueden variar – siempre verifique con su autoridad local de incendios.

Permisos y planos

Usualmente, se requieren permisos antes de instalar o modificar hidrantes contra incendios. Los planos detallados típicamente deben ser presentados y aprobados de antemano, incluyendo:

  • Ubicación de hidrantes nuevos y existentes
  • Detalles de zanjas, tuberías, válvulas y conexiones
  • Cálculos de capacidad de flujo y presión

Estos requerimientos quedan establecidos en el Capítulo 18 de la NFPA 1 en las siguientes secciones:

  • Sección 18.1.2, se requieren permisos antes de construir o modificar hidrantes contra incendios.
  • Sección 18.1.3.2 establece la necesidad de presentar planos detallados para revisión y aprobación previa a la construcción.

Acceso de los bomberos

El código de incendios en su sección 18.2.2 especifica vías de acceso sin obstrucciones para permitir la respuesta rápida de camiones de bomberos.

  • La Sección 18.2.3.5.1.1 de la NFPA 1 especifica un ancho libre mínimo de 6 metros para caminos de acceso a edificios.
  • La altura libre mínima es normalmente de 4 metros.

Las urbanizaciones cerradas por rejas deben tener dispositivos aprobados para permitir la entrada de los bomberos.

No se permite obstruir los caminos de acceso con vehículos estacionados u otros obstáculos.

Ubicación y distribución

La ubicación de hidrantes contra incendios depende del uso del edificio y los requerimientos de flujo.

Hidrantes para viviendas unifamiliares

La Sección 18.5.2 de la NFPA 1 establece una distancia máxima de 60 metros desde el hidrante más cercano a la vivienda, y no más de 80 metros entre hidrantes.

Entonces, para casas unifamiliares, deben cumplirse ambos requisitos:

  • La distancia máxima de 60 metros desde el hidrante más cercano a la vivienda
  • La distancia entre hidrantes no debe exceder 80 metros

Hidrantes para otros edificios

Según la Sección 18.5.3 de la NFPA 1, la distancia máxima para edificios multifamiliares y comerciales es de 40 metros al hidrante más cercano, y no más de 50 metros entre hidrantes.

Entonces, para edificios multifamiliares y comerciales aplica:

  • La distancia máxima de 40 metros desde el hidrante al edificio
  • La distancia entre hidrantes no debe exceder 50 metros

Bocas de Incendio en medianas y carreteras transitadas

Si hay una mediana o medianera infranqueable o tráfico mayor a 30,000 vehículos por día, deben instalarse hidrantes a ambos lados, con distancias medidas independientemente.

Número mínimo de hidrantes según flujo requerido

La Sección 18.5.4 explica como determinar la cantidad de hidrantes necesarios en función del flujo calculado con la Sección 18.4 de la NFPA 1

El número mínimo de bocas de incendio debe satisfacer el flujo requerido calculado según el área y ocupación del edificio.

Ejemplo: una fábrica de muebles de 5,000 m2 en construcción tipo III requiere un flujo mínimo de 3,500 gpm según la NFPA. Se necesitan 5 hidrantes de 1,000 gpm dentro de 100 metros para satisfacer ese flujo.

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Especificaciones y capacidad

Las dimensiones, tipo de superficie y capacidad de las bocas de incendio deben cumplir ciertas normas.

Dimensiones y superficie

  • El ancho libre mínimo de las vías de acceso es de 6 metros. ( Sección 18.2.3.5.1.1, NFPA 1)
  • La altura libre mínima es de 4 metros. ( Sección 18.2.3.5.1.2, NFPA 1)
  • La superficie debe soportar cargas de camiones de bomberos de varias toneladas.

Radio de giro y callejones sin salida

  • El radio de giro mínimo es el requerido por el camión de bomberos más grande. ( Sección 18.2.3.5.3, NFPA 1)
  • Los callejones sin salida de más de 15 metros deben tener un área adecuada para que giren los camiones. (Sección 18.2.3.5.4, NFPA 1)

Capacidad de flujo por hidrante

La Tabla 18.5.4.3 establece la capacidad máxima de flujo en función de la distancia al edificio servido, con una presión residual mínima de 20 psi.

Tabla 18543 NFPA 1

Inspección, pruebas y mantenimiento

Los programas regulares de revisión y mantenimiento aseguran la confiabilidad. La Sección 18.5.5 del Código de Incendio cubre los requisitos para inspección, pruebas y mantenimiento de bocas contra incendio

  • La inspección visual periódica busca fugas, daños u obstrucciones.
  • Las pruebas de flujo miden la descarga y presión del agua.
  • El mantenimiento incluye lubricación de partes móviles y protección contra la corrosión.

Los hidrantes fuera de servicio deben ser claramente marcados para evitar confusiones.

Espacio libre alrededor de los hidrantes

  • La sección 18.5.7.1 del Código de Incendio ( NFPA 1) establece que: Se deberá mantener un espacio libre de 36 pulgadas (914 mm) alrededor de la circunferencia de las bocas de incendio, salvo que se requiera o apruebe lo contrario.
  • La sección 18.5.7.2: Se debe proporcionar un espacio libre de no menos de 60 pulgadas (1524 mm) delante de cada conexión de hidrante que tenga un diámetro mayor a 21⁄2 pulgadas (64 mm).

Protección y señalización

Las Secciones 18.5.7 y 18.5.10 explican los requerimientos de espacio libre alrededor de hidrantes y su identificación con reflectores, banderas o código de colores.

Para prevenir daños es deseable proteger físicamente los hidrantes cerca de estacionamientos o áreas de tráfico.

También deben identificarse de forma visible:

  • Se requiere un espacio libre mínimo de 90 cm alrededor para acceso.
  • Es común usar reflectores o banderas para facilitar la localización.
  • Puede usarse un código de colores según la capacidad de cada hidrante.

Código de Colores para las bocas de incendio

Cuando lo requiera la autoridad competente, los hidrantes contra incendios deberán estar codificados por colores o marcados de otro modo con un sistema aprobado que indique la capacidad de flujo disponible.

A.18.5.10.3  

Codificar con colores o marcar una boca de incendio con la capacidad de flujo real son dos métodos para lograr el marcado de capacidad de las bocas de incendio cuando así lo requiera la autoridad competente. NFPA 291 especifica el siguiente enfoque para marcar hidrantes para indicación de flujo:

Clasificación de Hidrantes. Deben clasificarse de acuerdo con sus capacidades nominales [a 20 psi (1,4 bar) de presión residual u otro valor designado] de la siguiente manera:

  • (1) Clase AA: capacidad nominal de 1500 gpm (5680 L/min) o superior
  • (2) Clase A: capacidad nominal de 1000 a 1499 gpm (3785 a 5675 l/min)
  • (3) Clase B: capacidad nominal de 500 a 999 gpm (1900 a 3780 l/min)
  • (4) Clase C: capacidad nominal inferior a 500 gpm (1900 L/min)

Las tapas y tapas de las boquillas deben pintarse con el siguiente esquema de colores que indica la capacidad:

  • (1) Clase AA: azul claro
  • (2) Clase A: verde
  • (3) Clase B: naranja
  • (4) Clase C: pintura roja

Los colores de capacidad deben ser de pintura de tipo reflectante.

Conclusión

Como hemos visto, los hidrantes contra incendios son elementos críticos en los sistemas de protección de edificios y propiedades.

Su correcta selección, ubicación, instalación y mantenimiento marcan la diferencia al momento de sofocar incendios y salvar vidas y bienes materiales.

Tanto urbanizadores y constructores como administradores de propiedades deben asegurarse de cumplir con todas las normas y estándares vigentes sobre hidrantes en sus desarrollos, por el bien de sus ocupantes.

Esperamos que esta guía detallada haya sido de utilidad. No dude en compartirla con colegas a quienes pueda interesar. ¡Hasta la próxima!

Referencias:

NFPA 1 Edición 2024: Código de Incendio, Capítulo 18: Acceso al Departamento de Bomberos y Suministro de Agua

Preguntas frecuentes

¿Con qué frecuencia se debe inspeccionar un hidrante contra incendios?

La NFPA 25 establece inspecciones visuales mensuales y pruebas de flujo anuales. Muchos códigos locales requieren inspecciones semestrales o anuales.

¿Puede una obra nueva funcionar sin hidrantes temporales?

No. El código exige hidrantes operativos activos antes de la construcción de estructuras combustibles de un proyecto.

¿De qué color se pintan los hidrantes según su capacidad de flujo?

No existe un estándar universal, varía según la localidad. Algunos lugares usan rojo para baja capacidad, naranja para media capacidad y verde para alta capacidad.

¿Se pueden instalar hidrantes en propiedad privada?

Sí, muchos códigos permiten hidrantes privados siempre que cumplan las normas y sean accesibles a los bomberos según sea necesario.

¿Cuáles son las multas por obstruir un hidrante contra incendios?

Obstruir un hidrante puede resultar en significativas multas monetarias de cientos o miles de dólares, e incluso cárcel por poner vidas en peligro.

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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