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Revolucionaria tecnología de fusión nuclear

Fusion Nuclear Laser

Los científicos en Australia están haciendo asombrosas afirmaciones sobre una nueva tecnología de fusión nuclear. Startup HB11, que surgió de la Universidad de Nueva Gales del Sur, ha solicitado y recibido patentes en los EE. UU., Japón y China hasta el momento.

Láseres desencadenan una reacción de fusión nuclear

La tecnología de la compañía utiliza láseres para desencadenar una reacción de fusión nuclear en hidrógeno y boro, supuestamente sin necesidad de combustible radiactivo. El secreto es un láser de última generación y, bueno, un elemento de suerte.

El láser no calienta los materiales. En cambio, acelera el hidrógeno hasta el punto donde (con suerte) colisiona con el boro para comenzar una reacción.

«Se podría decir que estamos usando el hidrógeno como un dardo y esperamos golpear un boro, y si lo hacemos, podemos comenzar una reacción de fusión», dijo el director gerente Warren McKenzie New Atlas .

Él dice que el enfoque de HB11 es «más preciso» que los diseños que usan calor para acercarse a la fusión porque en esos reactores, todo se calienta con la esperanza de que algo choque.

Cuando el hidrógeno de la suerte se fusiona con una partícula de boro, la reacción arroja átomos de helio cuya falta de electrones significa que están cargados positivamente. Es esta carga la que el dispositivo recolecta como electricidad.

La idea general fue desarrollada por el profesor emérito de la UNSW Heinrich Hora, quien dice en un comunicado que ha estado «investigando un enfoque de fusión de boro láser durante más de cuatro décadas en la UNSW».

El láser en sí también es un invento histórico: sin él, Hora probablemente no podría haber creado una idea funcional y patentarla después de esas cuatro décadas de investigación.

En 2018, tres científicos dividieron el Premio Nobel de Física por el láser de pulso picado de décadas, incluida la primera mujer receptora desde Marie Curie. 

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A partir de la tesis de Donna Strickland de 1988 sobre la idea de la amplificación de pulso chirrido, el láser de pulso chirrido ha revolucionado todas las cosas que consideramos que funcionan con láser hoy en día, como los tratamientos médicos y las capturas de imagen láser ultrarrápidas de átomos en movimiento.

El diseño de Hora busca no solo competir, sino reemplazar por completo las tecnologías actuales de temperatura extremadamente alta para lograr la fusión.

Estos incluyen diseños quisquillosos y volátiles como el tokamak o el stellarator , que pueden tardar meses en ponerse en funcionamiento y seguir sin funcionar en cuestión de microsegundos.

Lo que Hora y McKenzie están promocionando tiene un olor a The Music Man en comparación, pero dicen que acaban de encontrar una solución elegante para una tecnología que ha desconcertado a las mentes más grandes en física de la energía durante décadas.

En lugar de traducciones literales de «el sol es un reactor de fusión», donde inducimos materiales a la misma temperatura que el sol, este es un enfoque completamente diferente a la idea de la fusión misma.

«El reactor limpio y absolutamente seguro se puede colocar dentro de áreas densamente pobladas, sin posibilidad de una catástrofe catastrófica como la que se ha visto con los reactores de fisión nuclear», dice Hora en el comunicado .

McKenzie agrega: «Esto significa que nuestra hoja de ruta de desarrollo será mucho más rápida y barata que cualquier otro enfoque de fusión».

De hecho, en el desarrollo nuclear, nada es rápido, pero si este reactor funciona como dicen los científicos, podría cambiarlo todo.

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Felipe Argüello

Felipe Argüello es el fundador de Infoteknico. Ingeniero con más de 30 años de experiencia trabajando en América Latina, Estados Unidos y Europa en las áreas de ingeniería, consulta técnica, proyectos, ventas y entrenamiento en soluciones de alta tecnología y seguridad electrónica.

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Felipe Argüello es el fundador de Infoteknico. Ingeniero con más de 30 años de experiencia trabajando en América Latina, Estados Unidos y Europa en las áreas de ingeniería, consulta técnica, proyectos, ventas y entrenamiento en soluciones de alta tecnología y seguridad electrónica.