Extintores portátiles de Incendio

Los extintores portátiles son fundamentales para apagar incendios inesperados. Descubre cómo elegir el adecuado en Infoteknico.

Los extintores portátiles se utilizan para sofocar cientos de incendios inesperados todos los días. 

Los extintores portátiles son dispositivos de seguridad que se utilizan para apagar incendios.

Son una herramienta útil para proteger a las personas y los bienes, ya que protegen posibles daños en caso de un incendio repentino.

En este artículo, se examinan los diversos tipos de extintores portátiles, sus ventajas, las normas que rigen su instalación y cómo se gestionan los residuos una vez que se han utilizado.

Conocer los diferentes tipos de extintores portátiles, así como cómo y cuándo usar uno, puede permitirle salvar un edificio o incluso vidas. 

Es importante tener en cuenta que cuando hay un incendio, la prioridad número uno es que todos evacuen el edificio de manera segura. 

Hay algunas cosas que debe saber antes de hablar sobre los extintores.

Índice de Contenidos ocultar

Las 5 clases de fuego

En primer lugar, debe conocer los diferentes tipos de incendios. Cada agente extintor de incendios está diseñado específicamente para una determinada “clase” de incendio. 

La etiqueta en el lado debe indicar el tipo (s) de fuego en el que se puede emplear. Siempre lea las instrucciones para asegurarse de que está utilizando el extintor portátil según lo previsto.

Fuegos Clase A

Se refiere a incendio de combustibles ordinarios como madera, papel, tela, basura, plásticos.

Fuegos Clase B:

Se refiere a incendios de líquidos y gases inflamables como gasolina, aceite de petróleo, pintura, propano, butano.

No incluye grasa para cocinar.

Fuegos Clase C:

Se refiere a incendios de equipos eléctricos, energizados como Motores, Transformadores, Electrodomésticos.

Fuegos Clase D 

Incendio de Metales combustibles como Potasio, Sodio, Aluminio, Magnesio.

Fuegos Clase K (Clase F para Europa)

Son Incendios típicos en cocinas tales como los causados por aceites y grasas para cocinar, grasas animales, grasas vegetales.

Advertencia: El uso de un extintor para la clase de incendio incorrecta puede hacer que el fuego se propague, se vuelva a encender o incluso explote.

El triángulo de fuego

El Triángulo del Fuego está compuesto de oxígeno, calor y combustible, los 3 ingredientes necesarios para un incendio. 

Triangulo de Incendio
El triángulo del Fuego

Si se elimina alguno de estos elementos, se puede prevenir o extinguir un incendio. 

Por lo tanto, el objetivo de cada tipo de extintor es eliminar uno o más de estos 3 elementos.


Tipos de extintores portátiles

Tipos de Extintores portatiles de incendios
Tipos de Extintores Portátiles de Incendios | Imagen de Adobe Stock

Hay 8 tipos principales de extintores portátiles de incendios:

Extintores de Agua

Los extintores de agua se utilizan para apagar fuegos de clase A, que son incendios de materiales combustibles como madera, papel, cartón y textiles.

Esta clase de extintor enfría el fuego y lo reduce por debajo de su punto de ignición. Los extintores de agua son los más habituales y están disponibles en diferentes tamaños y capacidades.

Extintores de Espuma

Los extintores de espuma se utilizan para sofocar incendios de clase A y B.

Los incendios de clase B implican líquidos combustibles como la gasolina, el aceite y la pintura.

Este extintor funciona mediante la aplicación de una capa de espuma sobre el fuego que impide el suministro de oxígeno y evita que se propague.

Extintores de Dióxido de Carbono

Los extintores de dióxido de carbono se utilizan para extinguir incendios de clase B y C. Los incendios de clase B implican materiales combustibles como madera, papel, textiles, plásticos y productos químicos.

Los incendios de clase C implican equipos eléctricos como computadoras, televisores y electrodomésticos.


Este tipo de extintor funciona interrumpiendo el suministro de oxígeno al fuego y reduciendo su temperatura. Los extintores de dióxido de carbono no se deben utilizar en espacios cerrados o sin ventilación, ya que pueden provocar asfixia.

Los extintores de CO₂ eliminan tanto el elemento de oxígeno como el elemento de calor del triángulo de fuego.

Extintores de Polvo Químico Seco

Los extintores de polvo químico seco se emplean para sofocar incendios de clases A, B y C.

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Extintores de Polvo Químico seco montados en la pared de un edificio industrial

Este tipo de extintor funciona mediante la aplicación de una capa de polvo químico sobre el fuego que interrumpe la cadena de reacciones químicas que lo mantienen encendido.

Los extintores de polvo químico seco son extremadamente eficaces, pero pueden ser tóxicos e infligir daños a los equipos electrónicos.

Extintores de Químicos Húmedos

Los extintores de incendios químicos húmedos eliminan el calor en el triángulo de fuego y también evitan el reencendido al implementar una barrera entre el oxígeno y los elementos combustibles. 

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Estos se usan comúnmente para extinguir incendios de grasa en cocinas comerciales.

Uso en fuegos de clase K y A

Extintores de Halón

Los extintores de halón se usan para extinguir incendios de clase A, B y C.

Este tipo de extintor funciona interrumpiendo el suministro de oxígeno al fuego y reduciendo su temperatura.

Los extintores de halón son muy eficaces, pero también son perjudiciales para el medioambiente y ya no se emplean con frecuencia.

Extintores de Polvo Seco

Los extintores de polvo seco funcionan separando el combustible del oxígeno o eliminando el calor del triángulo de fuego.

Usar solo en fuegos de clase D

Extintores de Agua Nebulizada

Los extintores de agua nebulizada eliminan el elemento de calor del triángulo de fuego y sirven como una alternativa a los extintores portátiles de agentes limpios cuando la contaminación es un problema.

Uso en incendios de clase A y C

Extintores de Químicos Secos operados por Cartucho

Los extintores químicos secos operados por cartucho se eligen típicamente para condiciones difíciles que exigen más durabilidad que el extintor químico seco a presión almacenado común.

Uso en incendios de clase B y C


10 consejos para usar un extintor portátil de incendios

  1. Antes de emplear un extintor de incendios, haga sonar la alarma de incendios e identifique una ruta de evacuación segura.
  2. Solo utilice un extintor portátil si el fuego está confinado a un área pequeña.
  3. Asegúrese de que sus extintores estén ubicados en áreas de fácil acceso.
  4. No toque la bocina de descarga de plástico en los extintores de CO₂: hace mucho frío y puede dañar la piel.
  5. No utilice un extintor de incendios si sus medios de evacuación se ven comprometidos.
  6. Mantenga siempre una salida de escape a su espalda.
  7. Los extintores de clase A y B tienen una clasificación numérica que indica el tamaño del fuego que puede extinguir.
  8. Los extintores se encuentran a menudo en pasillos, dentro de habitaciones muy grandes, inmediatamente fuera de espacios mecánicos y montados dentro de vehículos de equipo pesado.
  9. Incluso si solo usó una pequeña cantidad de agente, debe informar el extintor como se usó. Muchos extintores ya no mantendrán una carga después de un uso parcial.
  10. Los extintores de incendios deben ser inspeccionados, mantenidos y probados hidrostáticamente de manera rutinaria de acuerdo con NFPA 10.

Cómo usar un extintor de incendios

Antes de usar un extintor de incendios, lea siempre las instrucciones en la etiqueta. Existen diferentes tipos de extintores para diferentes incendios: si se usan incorrectamente, pueden hacer que el fuego se propague, se vuelva a encender o incluso explote. 

Una vez que haya hecho sonar la alarma de incendios y haya confirmado una ruta de escape segura, puede usar un extintor de incendios desde una distancia segura para reducir el fuego.

Una buena manera de recordar cómo usar un extintor de incendios es el acrónimo PASS :

Tire del pasador en el mango

Apunte la boquilla a la base del fuego.

Apriete la palanca lentamente

Barrer de lado a lado en la base del fuego.

Como usar un extintor portatil de incendio
Método PASS para uso de extintores portatiles de incendio

Inspección, prueba y mantenimiento de extintores portátiles

Las normas NFPA 10 requieren que todos los extintores de incendios en el lugar de trabajo sean inspeccionados, probados y mantenidos de manera rutinaria.

Mensualmente: todos los extintores deben ser inspeccionados mensualmente por daños, presión correcta, sellos rotos, condición adecuada de la manguera y la boquilla, y documentación de las inspecciones.

Anual: las inspecciones anuales obligatorias requieren que los inspectores verifiquen que el extintor esté completamente presurizado, libre de daños y que tenga el peso adecuado. Las inspecciones anuales también requieren una prueba de tracción en el pasador y el reemplazo del sello, así como una etiqueta de inspección con fecha. Si el extintor no cumple con estos requisitos, debe ser reemplazado.

Mantenimiento de 6 años: los extintores que almacenan un agente presurizado deben tener el contenido completamente eliminado y rellenado cada 6 años. El mantenimiento de 6 años requiere una inspección minuciosa del interior y el exterior y debe realizarse exactamente 72 meses después de la fecha de fabricación.

Pruebas hidrostáticas: los extintores que almacenan productos químicos especializados como Halón o productos químicos secos deben someterse a pruebas hidrostáticas cada 12 años. Las unidades de CO₂ deben ser inspeccionadas y probadas hidrostáticamente cada 5 años.

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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