¿Qué significa el número en los extintores de incendios?

Aprende el significado de los números en los extintores de incendio y selecciona el adecuado. Infórmate aquí en nuestro sitio sobre extintores de incendios.

El código de incendios tiene mucho que decir acerca de la elección y la colocación de extintores de incendios.

En artículo, explicamos lo que significan los números (y las letras) en los extintores de incendios y lo que indican sobre su idoneidad contra ciertos tipos de incendios.

Cubriremos lo básico, veremos algunos ejemplos y detallaremos las pruebas utilizadas para llegar a estas conclusiones.

Las letras y los números representan el tipo y tamaño del fuego que puede manejar un extintor

Todos los incendios pertenecen a una de cinco clases con letras:

  • Clase A: Madera, papel y otros «combustibles ordinarios»
  • Clase B: Líquidos y gases inflamables, excepto la grasa y el aceite de cocina.
  • Clase C: Incendios empeorados o sostenidos por equipos eléctricos energizados.
  • Clase D: Metales combustibles como el magnesio
  • Clase K: Grasas, aceites y grasas utilizadas en la preparación de alimentos.

Estas clases forman la columna vertebral de las clasificaciones de los extintores de incendios y las distinciones tienen implicaciones importantes para la extinción de los mismos.

Por ejemplo, el uso de un extintor de CO2 o agua en un metal que se quema puede tener consecuencias desastrosas.

Las letras en la etiqueta de los extintores de incendios indican a qué clases de incendios puede combatir de manera efectiva.

Por ejemplo, un extintor marcado «1A: 1B:C»podría extinguir los incendios Clase A, Clase B y Clase C, si es lo suficientemente grande como para enfrentar el incendio.

Ahí es donde entran los números. Los números que preceden a las letras en la etiqueta indican la cantidad de incendio que extingue el agente .

Significado de los Números en las Clasificaciones de Extintores

  • Clase A: El número que acompaña a la letra «A» indica la cantidad de agua equivalente en galones que el extintor puede aplicar. Por ejemplo, «1A» equivale a 1.25 galones de agua.
  • Clase B: El número antes de la «B» representa la cantidad aproximada de pies cuadrados de un incendio de líquido inflamable que el extintor puede apagar. Por ejemplo, «20B» indica que el extintor puede cubrir 20 pies cuadrados.
  • Clase C: No tiene un número asociado porque simplemente indica que el agente extintor no conduce electricidad y es seguro de usar en fuegos eléctricos.

Entonces recuerda: como parte de la clasificación de un extintor de incendios, los números en la etiqueta pueden significar:

  • Cuánta agua  equivalente se necesitaría para hacer coincidir la potencia del agente extinguiendo el incendio de Clase A
  • La cantidad de superficie o área (cuadrada) de incendio Clase B que el agente puede extinguir.

Para un incendio Clase A, el extintor contiene el equivalente a 1.25 galones de agua.

Por lo tanto, un extintor «8A» combate incendios de Clase A de manera equivalente a como 10 galones de agua (8 x 1.25 galones = 10 galones de agua), y un extintor de 40A ofrece 50 galones de energía para combatir un incendio clase A.

Para un incendio Clase B, el extintor puede detener un pie cuadrado de área o superficie de incendios de Clase B.

Un extinguidor 10B puede detener 10 pies cuadrados de fuego Clase B, un extinguidor 20B puede detener 20 pies cuadrados, y así sucesivamente.

¿Qué sucede con las letras y los números de los extintores de incendios Clase C, Clase D y Clase K?

Extintores de Incendios clase C: incendios eléctricos.

Los extintores de incendios con el poder de combatir incendios eléctricos tienen una “C”, pero nunca van precedidos por un número.

Todos los incendios de clase C son solo incendios de clase A o clase B con electricidad agregada a la mezcla.

La letra “C” indica Solo que el extintor de incendios usa un agente que no conduce la electricidad.

Los extintores a base de agua y algunos de espuma no pueden combatir incendios de Clase A o Clase B que involucren equipos eléctricos (por lo tanto, no hay “C” en la etiqueta).

Pero los extintores que usan gases inertes y varias mezclas de polvo pueden, lo que significa que tienen una clasificación de “A: B: C”.

Extintores de clase K: aceites, grasas y grasas

Estas etiquetas tratan los incendios de Clase K (aceites, grasas y grasas de cocina) de la misma manera.

Los extintores que pueden combatir incendios Clase K pueden tener una letra «K» en la etiqueta, pero no tendrán un número. Eso es porque los peligros de la Clase K varían enormemente.

El mismo volumen de combustible sólido (por ejemplo, carbón vegetal) puede exigir significativamente más poder de extinción que los combustibles líquidos (como la grasa de la freidora).

En lugar de tratar de dar a los extintores de Clase K con una calificación uniforme, el Código Internacional de Incendios y otras normas de seguridad contra incendios recomiendan tamaños basados ​​en los peligros específicos de una cocina.

Y en algunos casos, como cuando se usan freidoras con un área de superficie especialmente grande, depende del fabricante proporcionar pautas.

Extintores Clase D: Incendios metálicos.

Mientras que están obligados a ser listados y etiquetados, los compradores no pueden simplemente confiar en una letra «D» para indicar la idoneidad de un extintor contra incendios de metales.

Al igual que los peligros de Clase K, un peligro de Clase D difiere de otro.

El tema es tan complejo que la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) tiene Todo un estándar solo para metales combustibles. (NFPA 484)

Algunos agentes de Clase D detienen un tipo de fuego metálico, mientras que otros pueden tomar varios.

E incluso los agentes adecuados para múltiples tipos de fuego tendrán un mejor desempeño en algunos tipos de metales que en otros.

Significado de los Números en las Clasificaciones de Extintores de incendios

  • Clase A: El número que acompaña a la letra «A» indica la cantidad de agua equivalente en galones que el extintor puede aplicar. Por ejemplo, «1A» equivale a 1.25 galones de agua.
  • Clase B: El número antes de la «B» representa la cantidad aproximada de pies cuadrados de un incendio de líquido inflamable que el extintor puede apagar. Por ejemplo, «20B» indica que el extintor puede cubrir 20 pies cuadrados.
  • Clase C: No tiene un número asociado porque simplemente indica que el agente extintor no conduce electricidad y es seguro de usar en fuegos eléctricos.

Ejemplos de Clasificaciones de Extintores

Anidado debajo de dos logotipos: la lista UL y las certificaciones ULC, es la palabra «Clasificación». A la derecha están las letras y los números que conforman la clasificación de un extintor de incendios típico.

Aquí tienes una tabla con 10 ejemplos comunes de extintores, sus clasificaciones y sus aplicaciones típicas:

ClasificaciónAplicaciónEjemplo de Extintor
1A:10B:CIdeal para oficinas pequeñas o vehículos.Extintor de químico seco multiuso
2A:20B:CBueno para áreas de trabajo o talleres más grandes.Extintor de químico seco multiuso
3A:40B:CApto para cocinas comerciales, talleres y garajes.Extintor de químico seco multiuso
10A:80B:CRecomendado para almacenes y lugares con materiales altamente inflamables.Extintor de químico seco grande
4A:60B:CIdeal para colegios, universidades o centros comerciales.Extintor de químico seco multiuso
20A:120B:CAdecuado para industrias con alto riesgo de incendio como refinerías.Extintor de químico seco industrial
40B:CEspecífico para estaciones de servicio y puntos de carga de baterías.Extintor de CO2
5B:CPerfecto para automóviles o cocinas pequeñas.Extintor de CO2 o químico seco
1A:B:CUtilizado comúnmente en casas para cubrir varios tipos de fuegos pequeños.Extintor multipropósito doméstico
KEspecial para cocinas comerciales que manejan aceites y grasas a altas temperaturas.Extintor para cocinas de agente húmedo

Estos ejemplos muestran la versatilidad de los extintores según su capacidad y aplicación recomendada, lo cual es crucial para seleccionar el extintor adecuado según el ambiente y los riesgos específicos de incendio.

Veamos algunos ejemplos y como se vería la etiqueta:

Ejemplo 1: Modelo de extintor ABC (Químico seco) de 2.5 Libras

Extintor de Incendio 1A10BC
Extintor con Clasificación 1A:10B:C

Peso: 2.5 libras

Clasificación: 1A: 10B: C

Bueno para: Los incendios más pequeños, incluidos los de la casa o los vehículos. Proporciona el equivalente a 1.25 galones de agua contra incendios Clase A.

El número 10 indica que el extintor combate incendios de Clase B de hasta 10 pies cuadrados. Es seguro para incendios Clase C.

Ejemplo 2: Extintor: ABC extintor (Químico seco) de 20 Libras

Peso: 20 libras

Clasificación: 10A: 120B: C

Bueno para: Incendios considerables de tipos estándar. Este extintor proporciona el poder de extinción de incendios de 12.5 galones contra incendios en combustibles ordinarios y 120 pies cuadrados de poder de extinción de incendios contra líquidos y gases inflamables.

Puede combatir con seguridad los incendios eléctricos de clase C.

Ejemplo 3: Extintor de CO2 ( Dioxido de Carbono) de 15 Libras

Extintor Clasificacion 120BC

Peso: 15 libras

Clasificación: 10B: C

Bueno para: Los incendios Clase B y Clase C, pero no los incendios Clase A. Este extintor de CO2 proporciona 10 pies cuadrados de energía contra incendios contra líquidos y gases inflamables.

Vale la pena señalar que el tiempo de descarga de un extintor de dióxido de carbono 10B: C aumenta con su tamaño.

Un modelo de 15 libras puede rociar durante 15 segundos seguidos, mientras que el modelo de 20 libras de Buckeye dura 20 segundos.

 ¿De dónde vienen estas clasificaciones?

Estas clasificaciones son, por lo menos, precisas. El número 1 antes de la «A» representa 1.25 galones de agua.

El número 1 antes de una «B» indica que el extintor de incendios tiene un pie cuadrado de potencia de extinción de incendios.

Es bastante simple. Pero es seguro decir que la mayoría de las personas no evalúan los incendios en términos de los galones de agua necesarios para apagarlos.

Y con una variedad de líquidos inflamables de uso ordinario, desde diluyentes de pintura hasta gasolina, vale la pena pensar un poco más acerca de por qué este sistema funciona de la manera en que lo hace.

Lo que significan las letras y los números en un extintor de incendios no ha cambiado mucho con los años.

Las normas utilizadas para evaluar la calidad de los extintores y el potencial de extinción de incendios tienen existió Durante más de 90 años, gracias en gran parte a una organización conocida hoy como UL.

Desde hace más de 125 años, la organización, anteriormente conocida como Underwriters ‘Laboratories ha ayudado a los profesionales de incendios a evaluar y medir el riesgo.

Sus investigaciones, pruebas y certificaciones tienen una enorme influencia en la instalación y fabricación de productos de seguridad contra incendios en todo el mundo.

Hoy en día, casi todos los extintores llevan la marca UL, una aprobación que indica Su capacidad para abordar tipos específicos de incendios.

UL también desarrolló pruebas utilizadas para determinar qué tan grandes pueden ser esos incendios.

En resumen, las letras y los números en un extintor de incendios significan lo que significan en gran parte debido a UL.

¿Cuáles son las pruebas detrás de esas clasificaciones?

Para una clasificación «A», un extintor debe pasar las pruebas de paneles de madera de UL de manera consistente.

El número antes de la «A» aumenta con el tamaño del panel de madera, lo que indica que el extintor de incendios puede detener incendios de leña de tamaños cada vez más grandes. Por ejemplo:

  • Un panel de 8 ‘x 8’: clasificación 1-A
  • Un panel de 10 ‘x 10’: calificación 2-A
  • Un panel de 12 ‘x 12’: clasificación 3-A

Técnicos cuidadosamente construyen los paneles de pino espaciados uniformemente, los montan contra el concreto y rocían el panel con aceite combustible.

UL también realiza pruebas adicionales de Clase A con una «cuna de prueba», el conjunto de madera apilada tipo Jenga que se ve a continuación:

Las pruebas de UL determinan el tamaño del número que precede a la letra «B» al probar un extintor de incendios contra las masas quemadas de un combustible similar a la gasolina.

Los técnicos colocan este combustible en bandejas cuadradas en dos pruebas separadas:

  • Pruebas en interiores, que usan bandejas de 2.5 a 25 pies cuadrados en tamaño
  • Pruebas al aire libre, que utilizan bandejas de 100 pies cuadrados a 1600 pies cuadrados de tamaño

Pero incluso si un extintor detiene un incendio de 1,600 pies cuadrados durante estas pruebas, no significa que obtenga una calificación de 1600B.

Los extintores de incendios funcionan mejor en manos de un operador experto que en manos de usuarios aficionados.

UL explica esto haciendo que el número antes de B sea igual a solo el 40% del área extinguida de manera confiable por un profesional.

Las clasificaciones UL dirigen a los usuarios y compradores en la dirección correcta

Saber lo que significan las letras y los números en los extintores de incendios puede hacer una diferencia de vida o muerte.

Las leyes importantes guían a los propietarios de edificios y otras personas a hacer coincidir los extinguidores con los riesgos que enfrentan las estructuras.

Para las personas que compran o colocan extintores de incendios, o para aquellos que desean saber más sobre lo que requieren el código de incendios y la seguridad contra incendios, eche un vistazo a nuestros artículos anteriores.

Si aun no estas seguro acerca de cual extintor de incendio comprar, puedes comunicarte directamente con nosotros haciendo tu pregunta en la sección de comentarios abajo.

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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7 comentarios

  1. A sido muy util para mi apreder algunas cosas que no conocia por que no ay suficiente imformacion tecnica y los numeros en los extintores para poder interpretar y saber lo que significa

  2. Gracias, me ha sido muy útil la información y tras un pequeño resumen, voy a redirigir hacia esta info a modo fuente a los visitantes de la web para que puedan acceder a la información completa :-)

  3. Me gustaría saber qué tipo de extintor (letras y números) y de qué tamaño (kilos) debo comprar para una casa pequeña. Sobre todo por si pasa algo en la cocina o si se me encendia algo como consecuencia de una estufa, por ejemplo. Quiero saber qué letras deben aparecer en el extintor y qué rango de números.

    Y la misma pregunta pero para el coche. El mío es un utilitario pequeño y diésel, por si afecta.

    ¿Cuánto tiempo máximo duran los extintores? ¿Y cada cuánto hay que hacerles una revisión?

    Muchas gracias,

    • Estimado David.

      Para la casa recomendaría un Extintor de Polvo químico universal – ABC, de 5 libras, Nomenclatura: 2A:10B:C como el modelo Amerex B500 o el modelo First Alert HOME1. Estos extintores son livianos, recargables, fáciles de operar y pueden combatir fuegos clase A (sólidos combustibles como madera, papel), clase B (líquidos y gases combustibles), clase C (equipos eléctricos energizados).

      Para el vehículo podría ser un Extintor modelo First Alert Fesa5 el cual tiene una nomenclatura 5B:C y puede extinguir fuegos causados por liquidos combustibles como la gasolina o fuegos eléctricos que son típicos en vehículos automotores.

      Le he dejado enlaces a la tienda de Amazon para los extintores que le he recomendado para que revise la especificaciones y pueda comprarlos si así lo desea.

      Quedo a sus órdenes para cualquier otra pregunta.

  4. Excelente tarde, gracias por la explicación a detalle de la información de los extintores, estoy estudiando la norma NOM 002 STPS 2010 contra incendios en México y el articulo fue de mucha ayuda.

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