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Una guía para extintores de incendio: tipos y ubicación 

 febrero 22, 2021

Por  Felipe Arguello40

Las pautas de sentido común para seleccionar y comprar extintores de incendio en el hogar protegen las residencias actuales propensas a incendios

Cada 88 segundos, un hogar en algún lugar de los Estados Unidos es capturado por el fuego. Pero mientras que la gran mayoría de los espacios comerciales e industriales tienen sistemas de protección contra incendios que van desde rociadores contra incendios hasta sofisticadas alarmas contra incendios, muchas casas familiares ni siquiera tienen un extinguidor de incendios que funcione.

En esta guía, proporcionamos una descripción general de los extintores de incendio en el hogar, explicando brevemente su lugar en la seguridad contra incendios en el hogar antes de recurrir a los tipos, tamaños, clasificaciones y otras recomendaciones clave para su selección y ubicación estratégica.

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Los extintores caseros son una parte importante de una estrategia completa de seguridad contra incendios.

Departamentos de bomberos responden a más de 350,000 incendios domésticos cada año. Y las principales organizaciones de protección contra incendios y seguridad informan que los hogares de hoy, hechos con materiales y muebles sintéticos más inflamables,Quema mucho más rápido que las casas construidas hace décadas..

Los expertos de la Asociación Nacional de Prevención de Incendios (NFPA) han encontrado que casi la mitad de los incendios residenciales son causados por el equipo de cocina. El 60 por ciento de esos incendios comienzan en cocinas y estufas, particularmente en el domingo de Acción de Gracias, Navidad y Super Bowl. Sin embargo, no todos los incendios provienen de la cocina: equipos de calefacción, cableado, tomacorrientes, interruptores y cables comienza casi una cuarta parte de otros incendios.

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Los extintores caseros pueden detener incendios como estos antes de que se salgan de control. Los Extintores portátiles tienen un historial impresionante  apagando el 95% de los incendios en los que fueron utilizados. Pero solo tener uno no es suficiente.

Un estudio de 2012 del Instituto Politécnico de Worchester  sugiere que mientras la mayoría de las personas pueden usar un extintor de incendios con éxito, la mayoría de las personas luchan por quitar el pasador durante su primer uso. El entrenamiento práctico puede disminuir significativamente el tiempo de descarga y el tiempo que tiene que extenderse el fuego.

Si bien son efectivos y fáciles de usar, ninguna familia debe confiar exclusivamente en los extinguidores de incendios domésticos. Cada hogar debe tener un plan de escape en caso de incendio que proporciona al menos dos maneras de salir de cada habitación. Las puertas y ventanas que conducen a una ruta de escape deben abrirse fácilmente.

Las alarmas de humo deben mantenerse e interconectarse adecuadamente. Y aunque solo un puñado de hogares estadounidenses los tienen, los rociadores contra incendios residenciales pueden hacer que los hogares sean mucho más seguros. Los estudios han encontrado que los rociadores contra incendios residenciales reducen las muertes de civiles y bomberos en aproximadamente un 80 por ciento, y reducen significativamente el daño a la propiedad.

Los extintores químicos secos de uso múltiple tienen un mejor desempeño que los extintores de CO2 contra los incendios domésticos más comunes

La mayoría de los extintores de incendio para el consumidor detienen los incendios con una sustancia química seca multipropósito o dióxido de carbono (CO2). En el hogar, los extintores de incendio de uso químico seco multiuso tienen los mayores beneficios. Estos extintores detienen las reacciones químicas que generan calor en los incendios y las privan de oxígeno, lo que les permite extinguir tres tipos comunes de incendios:

  • Incendios clase A, que queman leña, basura, y otros «combustibles ordinarios»
  • Incendios clase B hecho de líquidos y gases inflamables, como gasolina, propano y pintura
  • Incendios clase C, que parten de equipos eléctricos energizados y queman materiales de clase A o B

Los extintores de CO2, por otro lado, no funcionan bien contra incendios de Clase A. Estos extintores de incendio domésticos con clasificación BC privan a los incendios de acceso al oxígeno. Eso los hace especialmente útiles contra incendios eléctricos, que pueden extinguirse sin dejar residuos ni daños, y buenos contra la combustión de líquidos.

Pero no son efectivos contra un sofá o un panel de yeso en llamas, que puede arder y volver a encender. Ver un extintor con clasificación de BC no apagar un pequeño incendio de cartón en el video a continuación:

Como era de esperar, los expertos en protección contra incendios que hablaron con el sitio web de revisión de productos Cortador de cables por unanimidad recomendado extintores caseros hechos para las tres clases de incendios (extintores con clasificación ABC). Son efectivos contra una amplia gama de incendios y, a diferencia de otros extintores, no corren el riesgo de empeorar un incendio.

La colocación adecuada de los extintores de incendio en el hogar explica la distancia y los peligros conocidos

En los edificios residenciales comerciales, industriales y grandes, el código de incendios proporciona a los propietarios de edificios un claro sentido de cuándo y dónde se deben instalar los extintores. Los extintores de incendio pertenecen a una ubicación fácil de ver y de fácil acceso con la etiqueta a simple vista. El tamaño del edificio y la gravedad de los riesgos de incendio en su interior determinan qué tan lejos puede estar un extintor en un momento dado, así como el tipo y tamaño de esos extintores.

Estas pautas estrictas no se aplican en casas unifamiliares, pero los mismos principios básicos pueden ayudar a los propietarios de viviendas e inquilinos a elegir una ubicación adecuada para un extintor. La mayoría de los hogares podrían considerarse una ocupación de «riesgo leve», un término utilizado por la NFPA para describir oficinas, iglesias, escuelas y otros espacios con pocos materiales inflamables.

Los edificios como estos requieren un extintor con una calificación A y a no más de 75 pies de distancia en cualquier ubicación con madera, basura y otros materiales de Clase A. En cualquier lugar donde haya líquidos inflamables u otros peligros de Clase B, debe haber un extintor con clasificación B cerca, a una distancia de 30 a 50 pies, según el tamaño del extintor.

Más de la mitad de los incendios caseros comienzan en cocinas, dormitorios, chimeneas y salones. Como tal, varios funcionarios de protección contra incendios recomiendan adaptar la ubicación y la selección a los peligros específicos de una casa. Se recomienda colocar extintores de incendios en el hogar en lugares donde sea más probable o especialmente peligroso un incendio, incluidos:

  • Dormitorios
  • Las cocinas
  • Areas de horno
  • Garajes y talleres.

Cada piso debe tener al menos un extintor de incendios. Esos extintores deben colocarse cerca de una salida para que el usuario pueda escapar si no se puede controlar el incendio. Y deberían ser fáciles de encontrar y alcanzar. No los guarde en un lugar oscuro (como la parte de atrás de un armario) o donde se pueda producir un incendio (como sobre una estufa).

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Si bien el gabinete de la cocina puede parecer un lugar razonable para colocar un extintor de incendios, puede ser menos que ideal: los extintores de incendio deben estar accesibles, visibles y fáciles de encontrar.

Las clasificaciones o las clasificaciones UL proporcionan una medida de la capacidad de extinción de incendios de los extintores domésticos

La etiqueta de cada extintor de incendios tiene una clasificación UL. Esta serie de números y letras indica a qué clases de incendios puede combatir el extintor y cuánto poder de extinción de incendios contiene.

Cada letra se refiere a una clase de fuego. Un extintor de incendios doméstico «1A» puede combatir incendios Clase A, un extintor «5B» puede combatir incendios Clase B y un extintor «C» puede combatir incendios Clase C. Para cada número antes de una «A», ese extintor contiene el equivalente de lucha contra incendios de 1.25 galones de agua. Por lo tanto, cada extinguidor 1A tiene el poder de 1.25 galones de agua, un extinguidor 2A tiene un valor de 2.5 galones, y así sucesivamente.

Etiqueta en un extintor de incendios

La clasificación «3A: 40B: C» indica la idoneidad de este extintor contra incendios de Clase A, Clase B y Clase C.

El número «B» indica el tamaño, en pies cuadrados, del incendio de Clase B que el extintor puede apagar. El extintor «40B» que se muestra abajo puede extinguir 40 pies cuadrados de fuego. Finalmente, la letra «C» no tiene un número. Si bien solo algunos tipos de extintores de incendio pueden combatir incendios de manera segura, todos los incendios eléctricos queman otros materiales, y son esos materiales los que apaga el extintor.

Los extinguidores de incendio de cinco libras funcionan bien en la mayoría de los casos, mientras que los extinguidores de diez libras ofrecen más potencia cuando se necesitan

En entornos no residenciales, los extinguidores 2A: 5B proporcionan el nivel mínimo aceptable de protección en entornos con incendios tanto de Clase A como de Clase B. Ese tamaño hace que los extintores químicos secos de 5 libras (clasificación de 2A: 10B: C a 3A: 40B: C—La recomendación para ir en la mayoría de los lugares de la casa. Estos extintores de incendio de peso ligero logran un equilibrio entre el poder de extinción de incendios y la facilidad de uso, lo que los hace ideales para usar en cocinas, cuartos de lavado y dormitorios.

Los entornos de mayor riesgo, como los garajes y los hornos, se pueden atender mejor por 10 libras de químicos secos extintores ABC. Con clasificaciones de 1A: 20B: C a 4A: 80B: C, estos extinguidores de servicio pesado son útiles donde los incendios pueden tener tiempo para crecer o pueden aumentar su tamaño más fácilmente.

Extintor de fuego de 10 libras

Este extinguidor de fuego de diez libras. puede combatir los incendios de clase B en un área significativamente más grande que la alternativa de cinco libras, por lo que es una buena opción para las áreas donde el fuego puede crecer antes de que se note.

Un extintor de incendios de cocina es imprescindible

Debe tener un extintor de incendio en su cocina, ya que es la habitación más probable de su hogar para que comience un incendio.

Por lo general, los incendios de cocina son incendios de grasa y no se pueden apagar con agua.

Si bien el lugar más probable en el que necesitará usar un extintor de incendios en la cocina es el área de la estufa / horno, en realidad no es bueno guardar el extintor demasiado cerca de la estufa.

La razón es que si algo se incendia en la estufa o cerca de ella, es posible que tenga que atravesar las llamas para agarrar el extintor, lo que no es bueno.

Por lo tanto, guarde el extintor de incendios de su cocina en algún lugar un poco más alejado de la estufa, pero aún al alcance de la mano.

Muchos expertos en incendios sugieren que su extintor se monte junto a la puerta de la cocina.

Otros lugares donde debe tener un extintor

También debe tener un extintor en cada piso de su casa, solo para que uno esté cerca sin tener que subir o bajar escaleras.

Esto incluiría uno en el sótano si lo tiene, así como en el piso de arriba si tiene uno de esos.

Además, muchos expertos en incendios sugieren mantener un extintor de incendios en el garaje. Esto se debe a que este es otro lugar privilegiado en el que se producen incendios en los hogares, ya que suele ser el lugar donde la gente suele almacenar cosas como exceso de pintura, otros productos químicos y materiales de construcción.

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