Estación Manual de Alarma de Incendio – 2024

Audio: Estación Manual de Alarma de Incendio

Cuando alguien activa una estación manual de alarma de incendio, generalmente está confirmando la existencia de un incendio.

Durante más de 50 años, se ha encontrado alguna forma de estas cajas típicamente rojas en las paredes de la mayoría de los edificios grandes en los Estados Unidos y en todo el mundo.

En caso de un incendio, el tiempo es esencial para evitar lesiones y salvar vidas. Por lo tanto, es importante contar con un sistema de alarma de incendio efectivo en su hogar o negocio.

Uno de los componentes más importantes de un sistema de alarma de incendio es la estación manual de alarma de incendio.

En este artículo, le proporcionaremos una guía detallada sobre qué es una estación manual de alarma de incendio, cómo funciona y por qué es crucial tenerlas para la seguridad contra incendios

¿Qué es una estación manual de alarma de incendio?

Una estación manual de alarma de incendio es un dispositivo que permite a las personas en un edificio alertar a otros sobre un posible incendio.

Estación Manual de Alarma de Incendio
Estación Manual de Alarma de Incendio – Empuje hacia Abajo

Es una caja de metal o plástica típicamente de color rojo con un botón para presionar o palanca para tirar que cuando se activa genera una alarma de incendio en todo el edificio.

La estación manual de alarma de incendio se puede encontrar en las paredes cerca de las salidas de emergencia o en lugares de fácil acceso en todo el edificio.

¿Cómo funciona una estación manual de alarma de incendio?

Cuando se presiona el botón o se tira de una palanca de la estación manual de alarma de incendio, se envía una señal a la central de monitoreo de alarmas de incendio.

La central de monitoreo alertará inmediatamente a los bomberos y a otros servicios de emergencia pertinentes.

Además, la estación manual de alarma de incendio activará la alarma de incendio en todo el edificio, lo que alertará a las personas dentro del edificio sobre la posible emergencia.

Esto les dará tiempo para evacuar el edificio de manera segura.

Algunas veces denominadas «interruptores de tiro» o «estacionales manuales» simplemente, las estaciones manuales de alarma contra incendios, a menudo con un mango de barra en T, como se muestra a continuación, activan los sistemas de alarma contra incendios.

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Estación Manual de Alarma de Incendio | Imagen de ESL.

Algunas veces denominadas “interruptores de tiro” o “estacionales manuales” simplemente, las estaciones manuales de alarma contra incendios, a menudo con un mango de barra en T, como se muestra a continuación, activan los sistemas de alarma contra incendios.

Los sistemas de detección de incendio también pueden ser activados por otros dispositivos de iniciación, como los detectores automáticos de calor y humo, pero la respuesta a la detección es la misma.

Activar dispositivos de notificación de incendio, como bocinas o luces estroboscópicas, y a los ocupantes directos para que evacuen el área.

La estación manual de alarma de incendio envía una señal al panel de control, y la alarma de incendio es supervisada. 

El panel de control generalmente envía un mensaje al servicio de monitoreo de una empresa, que transmite ese mensaje a los primeros en responder. 

En algunos casos, una señal se transmite directamente a un departamento de bomberos.

Es un hecho menos conocido que la mayoría de las estaciones manuales de alarma de incendio no hacen que los rociadores contra incendios rocíen agua.

Muchos sistemas de alarma contra incendios pueden monitorear los sistemas de rociadores contra incendios, y hacer sonar la alarma cuando se descargan los rociadores, pero su propósito es alertar a los transeúntes y las autoridades sobre el peligro.

¿Por qué es importante tener una estación manual de alarma de incendio?

Tener una estación manual de alarma de incendio es esencial para la seguridad de su hogar o negocio.

En caso de un incendio, cada segundo cuenta. Una estación manual de alarma de incendio le permite alertar a otros sobre la emergencia de manera rápida y efectiva.

De esta manera, puede evitar lesiones y salvar vidas.

Además, una estación manual de alarma de incendio es una parte fundamental de cualquier sistema de alarma de incendio, lo que garantiza una mayor seguridad para su hogar o negocio.

¿Cómo instalar una estación manual de alarma de incendio?

La instalación de una estación manual de alarma de incendio debe ser realizada por un profesional calificado.

Es considerable asegurarse de que la estación manual de alarma de incendio esté instalada en un lugar de fácil acceso y cerca de las salidas de emergencia.

Además, es importante asegurarse de que la estación manual de alarma de incendio esté conectada a un sistema de alarma de incendio que esté monitoreado por una central de monitoreo de alarmas de incendio.

La estación manual de alarma de incendio es un dispositivo redundante

Las pautas de autores de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) utilizadas por los gobiernos estatales y locales para escribir el código de incendios.

La esencia de la filosofía de NFPA es la redundancia: el esfuerzo por garantizar que cuando un sistema de seguridad de vida falla, otro toma su lugar.

De la edición 2018 de NFPA 101

4.5.1 Múltiples salvaguardas. El diseño de cada edificio o estructura destinados a la ocupación humana deberá ser tal que la confianza en la seguridad de la vida no dependa únicamente de una sola salvaguarda.

Se proporcionará una salvaguarda (s) adicional (es) para la seguridad de la vida en caso de que alguna salvaguarda se vuelva ineficaz.

Atacar el problema de la seguridad contra incendios desde múltiples ángulos hace que los edificios sean mucho más seguros.

Las características de seguridad, desde extintores hasta escapes de incendios, son redundantes en el mejor sentido posible de la palabra.

Los sistemas de prevención de incendios que funcionan a prueba de fallas se han generalizado a medida que la frecuencia de los incendios ha disminuido.

Pero los incendios de hoy, aunque drásticamente menos en número, siguen siendo tan mortales y devastadores cuando ocurren, lo que hace que estas cajas de seguridad sean tan críticas como siempre.

Las estaciones manuales de alarma, requeridas en casi todos los edificios, deben estar cerca

Todos los sistemas de alarma contra incendios se pueden activar de varias maneras, pero de acuerdo con las pautas de la NFPA, el inicio manual de la alarma contra incendios es un requisito común para casi todos los edificios que requieren un sistema de alarma contra incendios. 

La detección automática se puede usar en lugar de la activación manual solo cuando se permite explícitamente.

Como regla general, todo tipo de edificios públicos (teatros, escuelas, guarderías, hospitales, prisiones, apartamentos, hoteles y negocios) necesitan al menos una estación manual de alarma de incendio.

Esta regla debe cumplirse Incluso cuando los dispositivos de detección automática están conectados al sistema de alarma.

La NFPA 101: El Código de Seguridad Humana, disponible en el porta de la NFPA, detalla estos requisitos.

De la edición 2018 de NFPA 101

9.6.2.6 * Para los sistemas de alarma contra incendios que utilizan dispositivos automáticos de detección de incendios o de detección de flujo de agua para iniciar el sistema de alarma contra incendios, de acuerdo con los Capítulos 11 a 43. Se debe colocar no menos de una caja manual de alarma contra incendios, según lo requiera la autoridad competente proporcionado para iniciar una señal de alarma de incendio.

Cuando se requieren cajas, deben colocarse cerca de las salidas y a lo largo de las paredes a una distancia prescrita.

De la edición 2018 de NFPA 101

9.6.2.3 Se debe proporcionar una caja de alarma contra incendios manual de la siguiente manera, a menos que sea modificada por otra sección de este Código:

(1) Para instalaciones de sistemas de alarma nuevos, la caja de alarma contra incendios manual debe ubicarse dentro de 60 pulgadas (1525 mm) de las puertas de salida.

(2) Para las instalaciones de sistemas de alarma existentes, la caja de alarma de incendio manual se debe proporcionar en la ruta de acceso de salida natural cerca de cada salida requerida o dentro de 60 pulgadas (1525 mm) de las puertas de salida.

9.6.2.5 * Se deben ubicar cajas de alarma de incendio manuales adicionales de modo que, en cualquier piso dado en cualquier parte del edificio, no se deba recorrer una distancia horizontal en ese piso que exceda los 200 pies (61 m) para alcanzar una alarma de incendio manual caja.

9.6.2.7 * Las cajas de alarma contra incendios manuales deben ser accesibles, sin obstáculos y visibles.

Cuando se agrupan varias puertas juntas, se requiere una caja de alarma a cada lado.

De la edición 2018 de NFPA 101

9.6.2.4 Las cajas de alarma contra incendios manuales se deben montar en ambos lados de las aberturas agrupadas de más de 40 pies (12,2 m) de ancho y dentro de 60 pulgadas (1525 mm) de cada lado de la abertura.

NFPA proporciona pautas de instalación directas

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NFPA 72: El Código Nacional de Alarma de Incendio y Señalización establece los criterios de instalación para “dispositivos iniciadores”.

Este término que cubre todo, desde detectores de flujo de agua hasta cajas de alarma de incendio manuales.

En primer lugar, solo los instaladores calificados deben realizar cambios en los sistemas de alarma contra incendios.

De la edición 2016 de NFPA 72

10.5.2.1 El personal de instalación de los sistemas de alarma contra incendios y de comunicaciones de emergencia debe estar

calificado o ser supervisado por personas que estén calificadas en la instalación, inspección y prueba de los sistemas.

10.5.2.2 Se deben seguir los reglamentos de licencia locales o estatales para determinar el personal calificado.

10.5.2.3 El personal deberá proporcionar documentación de su calificación por uno o más de los siguientes:

(1) Registro, licencia o certificación por una autoridad estatal o local

(2) Certificación por una organización aceptable para la autoridad competente

(3) Certificación del fabricante para el tipo específico y la marca del sistema proporcionado

Otras pautas aseguran la visibilidad, accesibilidad y la función adecuada de los dispositivos de activación de alarma.

De la edición 2016 de NFPA 72

17.14 Dispositivos de activación de alarma accionados manualmente.

17.14.1 Los dispositivos de activación de alarma activados manualmente para iniciar señales distintas de la alarma de incendio se permitirán si los dispositivos se diferencian de las cajas de alarma de incendio manuales por un color que no sea rojo y etiquetado.

17.14.2 Se deben permitir las cajas manuales combinadas de alarma contra incendios y las estaciones de señalización de guardia.

17.14.3 Los dispositivos de activación de alarma accionados manualmente deben estar montados de forma segura. 17.14.4 Los dispositivos de activación de alarma activados manualmente se deben montar sobre un fondo de color contrastante.

17.14.5 La parte operable de un dispositivo iniciador de alarma accionado manualmente debe estar a no menos de 42 pulgadas (1.07 m) y no más de 48 pulgadas (1.22 m) desde el piso terminado.

Dos términos se presentan más adelante en esta sección:

  • Las cajas de acción simple requieren solo una acción para funcionar (es decir, un solo tirón de una palanca)
  • Las cajas de doble o doble acción requieren dos acciones: levantar y tirar.

La edición 2016 de NFPA 72 continúa:

17.14.6 Se debe permitir que los dispositivos de activación de alarma accionados manualmente sean de acción simple o acción doble.

17.14.7 * Se debe permitir la instalación de cubiertas protectoras listadas sobre dispositivos iniciadores de alarma de acción simple o doble.

17.14.8 Las cajas de alarma contra incendios manuales deben cumplir con 17.14.8.1 a 17.14.8.6.

17.14.8.1 La estación manual de alarma contra incendios solo se utilizarán para iniciar la alarma contra incendios.

17.14.8.2 Las cajas de alarma contra incendios manuales deben instalarse de manera que sean visibles, sin obstáculos y accesibles.

17.14.8.3 * A menos que se instale en un entorno que impida el uso de pintura roja o plástico rojo, las cajas de alarma contra incendios manuales deberán ser de color rojo.

Recuerde la altura de estación manual debe estar a no menos de 42 pulgadas (1.07 m) y no más de 48 pulgadas (1.22 m) desde el piso terminado.

¿Qué características debo buscar?

Los listados son un indicador de la calidad de una estación manual de alarma de incendio.

Una lista o aprobación de expertos en pruebas de productos, como UL, asegura que los fabricantes hayan tomado ciertas precauciones contra daños.

Se ha examinado, probado y confirmado que una estación de alarma de incendio que cumple con UL 38, resiste los problemas causados ​​por el impacto, el uso, la corrosión, el clima y otros factores.

Si la caja presenta un cuerpo de metal, debe tratarse o recubrirse con material resistente a la corrosión.

Un modelo de estación manual de alarma de acción dual, aquellos que requieren dos gestos para activarse, puede ser mejor en áreas donde la alarma puede activarse involuntariamente por impacto (o por un bromista).

Todas las cajas deben tener un asa que no se pueda restablecer, excepto por personal autorizado, cuando se tira de ellas.

Existen muchas cajas o estaciones manuales de alarma de incendio que están fabricadas con cuerpos de hierro fundido resistentes a la corrosión que se montan en una caja de conexión eléctrica de 2 x 4 pulgadas ( 5 x 10 cms).

Estas estaciones incluyen un bloque de terminales, que permite que los cables se conecten a las alarmas sin necesidad de empalmes.

Revise siempre que la estación manual de alarma de incendio cumpla con estándares o aprobaciones o listadas por UL, CSFM, FM y el Departamento de Edificios de la Ciudad de Nueva York.

Las manijas de bloqueo evitan la terminación prematura de la señal de alarma de incendio y la entrada con llave hexagonal y un cuerpo fundido a presión restringe el acceso al personal autorizado.

Muchas estaciones modernas de activación de alarmas contra incendios son de una sola acción y solo requieren que el usuario baje la manija para hacer sonar la alarma.

Estaciones de alarma contra incendios de doble acción requieren que el usuario realice una segunda tarea antes de tirar hacia abajo, como levantar o empujar un panel en la estación o romper un panel de vidrio con un martillo adjunto.

Quizás la estación manual de alarma de incendio más reconocible es la estación de activación estilo «barra en T», llamada así porque el mango tiene la forma de la letra «T».

Este estilo es fabricado por muchas empresas, sobre todo Simplex Grinnell .

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Restablecer una estación manual de alarma contra incendios después de que se haya operado normalmente requiere que el personal del edificio o los servicios de emergencia abran la estación con una llave, que a menudo es una llave hexagonal o una llave más tradicional.

Al abrir la estación manual de alarma de incendio, la manija vuelve a su posición original, lo que permite que la alarma se reinicie desde el panel de control de alarma contra incendios después de cerrar la estación.

Instalación de estación manual Alarma de Incendio | Fuente del Video SER Security

En algunos lugares, particularmente en los dormitorios universitarios y las escuelas, los estudiantes activan las alarmas contra incendios como una broma o simplemente porque quieren.

Estas falsas alarmas pueden transmitir el riesgo de fatiga de alarma si ocurren repetidamente, provocando que los ocupantes descarten la importancia de las alarmas o las ignoren por completo.

En áreas donde las falsas alarmas son un problema recurrente, la estación manual de alarma de incendio puede cubrirse con una cubierta de plástico transparente (vendida bajo el nombre comercial «Stopper»)

Esta cubierta permitirá que las personas noten a la persona haciendo sonar una alarma cuando se manipula o se abre, creando una centrarse en la alarma de incendios.

Las cubiertas de plástico también se pueden usar para ayudar a prevenir tirones accidentales causados ​​por golpes en una estación de control o tirones accidentales por parte de niños pequeños.

Algunas cubiertas carecen de alarmas internas y solo se usan para ayudar a evitar golpes en la estación manual.

Debido a estos y otros problemas, activar intencionalmente una alarma contra incendios cuando no hay un incendio u otra emergencia es ilegal en la mayoría de las jurisdicciones.

El material presentado es solo con fines e informativos. Cada circunstancia tiene su propio perfil de riesgo único y debe evaluarse individualmente.

El contenido de este sitio web de ninguna manera elimina la necesidad de evaluación y asesoramiento de un profesional de seguridad de la vida, cuyos servicios deben emplearse en todas las situaciones.

Además, siempre, consulte con un profesional, como un ingeniero de seguridad de la vida, un contratista y su autoridad local con jurisdicción (AHJ; antes de realizar cambios en su sistema de protección contra incendios o de seguridad de la vida.

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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