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¿Qué es un sistema de espuma contra incendio y cómo funciona?

Por: Felipe Arguello

octubre 20, 2021

Espuma contra Incendio, Incendio, NFPA

La espuma contra incendios está formada por una masa de pequeñas burbujas de menor densidad que la mayoría de los líquidos inflamables y el agua. La espuma es un agente de recubrimiento y enfriamiento que se produce al mezclar aire en una solución de espuma que contiene agua y concentrado de espuma.

Hoy en día, los bomberos se enfrentan a un número creciente de riesgos de líquidos inflamables y vapores peligrosos. Desde accidentes de tráfico hasta incidentes industriales, muchas situaciones pueden resultar en la aparición de un líquido inflamable o vapores peligrosos en donde la espuma sería un agente extintor ideal.

Un sistema de espuma permite mezclar una cantidad específica de espuma con agua a través de los mecanismos de bombeo del aparato contra incendios. Cada vez que se usa agua, se puede activar un sistema de espuma para mejorar la efectividad del agua y ayudar a acelerar las capacidades de extinción de incendios.

Chemguard Mobile Foam Cart
Sistema Móvil de Espuma Contra Incendio de Chemguard

El uso de un sistema de espuma junto con agua hace que los esfuerzos de extinción de incendios sean 10 veces más efectivos que el agua sola.

En un incendio de estructura, el agua se utiliza para eliminar el calor del fuego absorbiendo el calor en la habitación y enfriando el combustible disponible.

Sin embargo, en lugar de contribuir directamente al enfriamiento del combustible por debajo de la temperatura requerida para una combustión sostenida, una gran parte del agua golpea el suelo después de pasar por la atmósfera.

El concentrado de espuma, combinado con agua y aire comprimido, forma un agente de extinción de incendios que reduce en gran medida la tensión superficial en comparación con la del agua corriente, lo que permite que la solución penetre en los combustibles en combustión de manera mucho más rápida y eficiente.

El fuego industrial se apaga y suprime activamente mediante un sistema de espuma contra incendios.

Otros beneficios de la espuma contra incendio incluyen:

  • Romper la tensión superficial del agua. La composición química de la espuma ayuda a romper la tensión superficial del agua, lo que permite que el agua penetre en los materiales en combustión y, por lo tanto, hace que el agua funcione de manera más eficiente.
  • Reducir la cantidad de agua necesaria para combatir incendios. El uso de espuma extiende la cantidad utilizable de agua en el aparato. Para los departamentos de bomberos sin ayuda mutua o sin fácil acceso a las bocas de incendio, el uso de espuma es beneficioso porque significa que los bomberos pueden usar menos agua para apagar un incendio. Un sistema de espuma es especialmente beneficioso para los departamentos de bomberos rurales y forestales, donde el acceso a una fuente de agua de reposición no siempre es posible.
  • Aferrarse a los materiales en llamas. Dependiendo del tipo de espuma que se utilice, puede adherirse a la superficie para ayudar a ralentizar o detener la quema y mejorar la penetración del agua.
  • Temperaturas superficiales frías. Uno de los beneficios clave de la espuma es su capacidad para enfriar la temperatura de la superficie, lo que ayuda a reducir el reavivamiento y mejora la capacidad del agua para extinguir las llamas.
  • Barrera contra incendios de corta duración. La espuma se puede rociar en situaciones de protección y prevención, para reducir la propagación de incendios forestales y de incendios forestales al recubrir las áreas antes de que las llamas lleguen a la región. El uso de espuma ayuda de manera proactiva a evitar que las llamas se propaguen a superficies, materiales y terrenos cercanos.
  • Visible desde tierra y aire. El aerosol de espuma se puede ver en el suelo y en el aire, lo que permite que los departamentos, con ayuda mutua, trabajen juntos de manera más efectiva en incendios más grandes o forestales.
  • Los sistemas de espuma se pueden adaptar para satisfacer las necesidades de áreas geográficas únicas, operaciones del departamento de bomberos e incluso preferencias departamentales. Los sistemas de espuma brindan versatilidad y mayor eficiencia en la batalla contra incendios peligrosos.

¿Qué es un sistema de espuma de aire comprimido?

Un sistema de espuma de aire comprimido (CAFS) agrega aire comprimido a la espuma, lo que permite que los agentes de espuma penetren y enfríen el material más rápido que el agua y la espuma por sí solas.

La capacidad de un sistema de espuma de aire comprimido para reducir la tensión superficial y cubrir áreas rápidamente permite que los departamentos de bomberos usen la mitad de la cantidad de agua que normalmente se requiere para lograr los mismos resultados de extinción de incendios con solo un sistema de espuma.

Cuando hay incendios, el uso de CAFS puede ayudar a que la espuma y el agua se adhieran a las fuentes de combustible para ayudar a mejorar la penetración del agua y enfriar la temperatura de la superficie, y cuando se aplica como medida preventiva, puede proteger las áreas del avance de las llamas.

La selección del tipo de espuma adecuado para las necesidades de su departamento de bomberos y la comprensión de cómo determinar el sistema de espuma apropiado se tratan en detalle a continuación.

Espuma contra incendio de clase ‘A’ frente a espuma de clase ‘B’

Se muestra un primer plano de un edificio de ladrillos que tiene espuma de clase A rociada sobre la mayor parte del área del edificio.Espuma Clase A

La espuma contra incendio de clase ‘A’ se utiliza para incendios de clase ‘A’, que incluyen combustibles sólidos como papel, madera, tela y algunos plásticos. Muchas espumas de clase ‘A’ son ecológicas y biodegradables cuando se utilizan en cantidades adecuadas.

La espuma de clase ‘A’ normalmente corre al 0,3%, 0,5% o 1%. Estos son los porcentajes más efectivos según las recomendaciones del fabricante de la espuma; cualquier otro porcentaje se considera que hace que la espuma sea demasiado magra o demasiado rica y no es eficaz.

Los diferentes porcentajes están directamente relacionados con el tamaño y tipo de incendio en una escena de emergencia, así como con el equipo que se utiliza para aplicar el agua y la espuma.

La espuma contra incendio de Clase ‘B’ se utiliza para incendios de Clase ‘B’, que son incendios que involucran líquidos inflamables como alcohol, éter, aceite, gasolina o grasa.

Los incendios de Clase ‘B’ se extinguen mejor sofocando o aplicando una manta de espuma de Clase ‘B’, que debe flotar sobre la superficie del fluido en llamas.

Espuma Clase BCuando las espumas de Clase ‘B’ se rocían con agua, la espuma sube a la superficie para crear una barrera de vapor para cortar la fuente de combustible.

Las espumas de clase ‘B’ requieren una limpieza especial después de un incendio por parte de las autoridades estatales o federales.

La espuma contra incendio de clase ‘B’ normalmente corre al 1%, 3% o 6%. Estos son los porcentajes más efectivos según las recomendaciones del fabricante de la espuma. Al igual que las espumas de Clase ‘A’, los porcentajes están directamente relacionados con el tamaño y tipo de incendio, así como con el equipo utilizado.

Cómo elegir el sistema de espuma contra incendio  adecuado

Al igual que cualquier componente, parte o característica de un aparato personalizado, determinar el sistema de espuma contra incendio correcto requiere una comprensión profunda de las necesidades del departamento de bomberos.

Un  equipo de diseño deberán comprender algunos elementos básicos, que se enumeran a continuación.

¿Cómo piensa su departamento de bomberos utilizar un sistema de espuma?

La primera consideración es cómo se utilizará la espuma, qué hace actualmente un departamento de bomberos y qué pueden estar planeando en el futuro.

Es fundamental proporcionar educación sobre los beneficios de un sistema de espuma para satisfacer las necesidades del departamento.

El objetivo es proporcionar el sistema adecuado para atender adecuadamente a cada departamento de bomberos en función del tipo de incendios y situaciones de emergencia que enfrentan.

Determinar el uso de espuma de Clase ‘A’, espuma de Clase ‘B’ y los requisitos de porcentaje apropiados para cada ejecución.

Comprender los tipos de llamadas que un departamento de bomberos administra con regularidad y los escenarios en los que se utilizará espuma determinará el tamaño y el tipo de sistema de espuma recomendados.

¿Cuál es el peor de los casos? A veces es útil analizar la situación del peor de los casos para que el fabricante de un camión de bomberos pueda comprender cómo se utilizará un sistema de espuma, así como la configuración adecuada del camión de bomberos para respaldar las operaciones en el lugar.

Compartimento y espacio de almacenamiento disponible. La forma en que un departamento de bomberos configura un camión de bomberos y el espacio de almacenamiento y compartimiento requerido para equipos y herramientas es fundamental para determinar cuánto almacenamiento de espuma estará disponible en un aparato dado.

¿Cuánta espuma usará su departamento de bomberos en “X” cantidad de tiempo? En el diseño del aparato, comprender un porcentaje de uso del sistema de espuma estimado, así como el tanque de espuma asociado y el almacenamiento de la celda, puede ayudar a aproximar el tamaño del sistema de espuma requerido.

Al comprender los requisitos de un departamento de bomberos, un fabricante de aparatos contra incendios ayudará a determinar qué sistema de espuma se adapta mejor a las necesidades de un departamento.

Hay varios fabricantes de sistemas de espuma disponibles para los departamentos de bomberos y, sin orientación, puede ser difícil determinar el sistema de espuma adecuado para su aplicación y entorno.

Trabaje siempre con un experto para determinar qué sistema de espuma se adapta adecuadamente al diseño y tamaño del aparato personalizado requerido para una respuesta de emergencia típica.

Consulte siempre las normas de la NFPA respecto a espumas contra incendio»

NFPA 11  Estándar para espuma de baja, media y alta expansión
NFPA 11A  Estándar para sistemas de espuma de expansión media y alta
NFPA 11C  Estándar para aparatos de espuma móviles

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