Drones en la industria minera 2023

Se espera que el uso de drones en la industria minera se continúe incrementando como complemento de las nuevas soluciones IOT para mejorar la eficiencia de la operación minera y la seguridad de los trabajadores, según encuentra en análisis de tendencias de la industria realizado por Fitch Solutions

Los drones han revolucionado la forma en que se desarrollan las operaciones de vigilancia y monitoreo.

Los drones son aparatos que vuelan sin tripulación y están provistos de una pluralidad de sensores y cámaras que permiten a los operarios obtener imágenes y datos precisos de las zonas de la mina que antes eran difíciles de alcanzar.

En este artículo, analizaremos el uso de drones de vigilancia en la industria minera y cómo han mejorado la seguridad y la eficiencia de las operaciones.

La industria minera, una de las más peligrosas del Mundo

Lo primero que hay que decir es que la minería es una de las actividades más peligrosas del mundo.

Las minas son muy profundas y oscuras, y pueden contener gases tóxicos y explosivos, que pueden ser letales para los trabajadores.

Los drones de vigilancia han contribuido a minimizar estos riesgos al permitir que los operadores observaran áreas peligrosas sin poner en peligro a los trabajadores.

Beneficios del uso de drones en la industria minera

Los drones en la industria minera pueden equiparse con sensores de detección de gases y cámaras térmicas, lo que les permitiría detectar y supervisar posibles peligros y alertar a los operadores.

Además de mejorar la seguridad, los drones también han ayudado a aumentar la eficiencia de las operaciones mineras.

La recolección de datos es fundamental para la planificación y el mantenimiento de la mina, y los drones pueden proporcionar datos precisos y detallados en una fracción del tiempo que tardarían los trabajadores humanos.

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Vista Aérea de un campo de minería desde un dron

Los drones pueden sobrevolar la mina y tomar fotos y videos para que los operadores puedan detectar cualquier anomalía o problema antes de que se convierta en un problema grave.

Los drones en la industria minera se pueden programar específicamente para realizar tareas específicas, como el mapeo de la mina o la inspección de equipos.

Los datos que recogen los drones se pueden procesar y analizar para crear mapas 3D de alta resolución de la mina, lo que ayuda a los operadores a planificar y optimizar las operaciones.

Los drones en la industria minera pueden equiparse con cámaras de alta resolución para inspeccionar equipos y detectar problemas antes de que se conviertan en fallas costosas.

Drones en la industria minera pueden ayudar a contener el impacto ambiental

Otro beneficio sustancial de los drones de vigilancia en la minería es su capacidad para controlar el impacto medioambiental de las operaciones.

La minería puede tener un fuerte impacto en el medioambiente, y los drones pueden ayudar a los operadores a controlar y reducir este daño.

Los drones pueden tomar fotos y videos de alta resolución de los lugares de extracción y las áreas circundantes.

Estos datos pueden utilizarse para detectar cualquier cambio en la vegetación, el agua o la calidad del aire, lo que permite a los operadores tomar medidas para minimizar cualquier impacto negativo en el medioambiente.

Los drones de vigilancia no solo mejoran la seguridad, la eficiencia y el medioambiente, sino que también pueden ayudar a reducir los costos de operación de la mina.

Los drones pueden realizar tareas de vigilancia y mantenimiento en una fracción del tiempo que requerirían los trabajadores humanos, lo que permite a la mina reducir el tiempo de inactividad y aumentar la productividad.

Tipos de Drones en la industria minera

Se prefieren los drones en la industria minera con capacidades autónomas y un tiempo de vuelo extendido, ya que ambos ofrecen mayores ganancias de eficiencia a otras opciones disponibles, mientras que el entorno regulatorio de un país será un inconveniente notable en el ritmo de avance y adopción de drones autónomos.

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Vista interna de una mina realizada con un dron

El entorno de bajo precio del metal industrial incentivará aún más a la industria minera a adoptar mejoras tecnológicas para mejorar los márgenes, dicen los analistas.  

La tecnología de drones es una adición bastante reciente a las operaciones mineras: BHP solo comenzó a implementar tecnología de drones en 2017 en sus minas de carbón en Queensland y en la mina Olympic Dam en Australia del Sur. 

Luego, BHP anunció que las inspecciones aéreas que generalmente se realizan por avión ahora se pueden hacer con drones, lo que le ahorra a la compañía alrededor de $ 3.4 millones al año.

La tecnología es impactante, ya que tiene la capacidad de inspeccionar rápidamente varias áreas de una operación minera, lo que ha llevado a una mayor seguridad de los trabajadores y ganancias de productividad, según el informe. 

Los drones pueden inspeccionar y monitorear más fácilmente grúas, torres, pendientes y áreas de explosión, reduciendo la participación de los trabajadores en sitios más peligrosos.

Los drones también pueden capturar datos e imágenes de caminos de acarreo y mineral almacenado con mayor frecuencia, lo que permite a los operadores de la mina evaluar si las operaciones actuales están en línea con el plan diseñado y evaluar si se necesita mantenimiento.

La tecnología de drones se puede utilizar actualmente contratando un servicio de drones de terceros, capacitando a los empleados para pilotar manualmente los drones de forma remota o utilizando las opciones de drones autónomos de la mina, lo que puede ser costoso y lento.

El uso de un tercero también podría limitar la frecuencia del uso de drones debido al costo de hacer que un tercero viaje con frecuencia a operaciones mineras remotas.

Si bien el informe de Fitch ve un aumento en las tasas de adopción, los analistas sostienen que la regulación seguirá siendo un obstáculo en el uso de drones por parte de los mineros en los próximos años.

Drones en la Industria Minera: Tendencias

Desde la exploración, la topografía y el mapeo hasta el mantenimiento de la seguridad y la mejora de la seguridad, las empresas mineras están ideando muchas formas nuevas de usar drones dentro de la industria.

La firma de datos y análisis GlobalData dice que la popularidad de los vehículos aéreos no tripulados (UAV) en la industria minera ha crecido rápidamente en los últimos años, y las minas en Australia y África muestran una penetración sustancial de drones.

Los datos aéreos ilimitados que se pueden recopilar con la tecnología de drones significa que los ingenieros pueden registrar y rastrear más información en menos tiempo, lo que les permite concentrarse en el análisis y la interpretación.

Se cree que el 70 % de las grandes mineras han probado al menos drones desde 2016, y empresas como Río Tinto, BHP y Anglo American utilizan la tecnología.

Sin embargo, las pequeñas y medianas empresas han tardado en adoptar hasta ahora, con solo un 37 % de participación.

Junto a los drones, otras tecnologías también han visto un aumento en popularidad dentro de la minería.

Los avances en la tecnología autónoma podrían hacerla más segura, más barata y más valiosa, lo que sería bienvenido para una industria que a menudo es criticada por cuestiones de salud y seguridad.

Además, los líderes de la industria minera mundial han acordado cooperar en un esquema de cadena de bloques liderado por el Foro Económico Mundial (WEF), en un esfuerzo por acelerar las prácticas de abastecimiento responsable y sostenibilidad.

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Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

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