Descargas eléctricas en piscinas, requerimientos NFPA 70

Descubre cómo prevenir descargas eléctricas en piscinas. Asegura la seguridad de tu piscina y protege a tus seres queridos. ¡Infórmate aquí!

Las descargas eléctricas en piscinas son una de las preocupaciones más importantes de seguridad para su dueños.

La Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) les recuerda a las personas los peligros eléctricos potenciales en piscinas, jacuzzis y spas, a bordo de barcos y en las aguas que rodean embarcaciones, marinas y rampas de lanzamiento de botes.

El ahogamiento por choque eléctrico (ESD: Electric Shock Drowning) ocurre cuando un cableado defectuoso envía una corriente eléctrica al agua. La corriente luego pasa a través del cuerpo y causa parálisis. 

Cuando esto sucede, una persona ya no puede nadar y finalmente se ahoga.

¿Qué es una descarga eléctrica en una piscina?

Una descarga eléctrica en una piscina es cuando una corriente eléctrica pasa o se filtra a través del agua y, por lo tanto, puede alcanzar a una persona que está en la piscina.

Las descargas eléctricas enn piscinas pueden ocurrir por una variedad de razones, como un equipo eléctrico defectuoso, un cableado incorrecto o una conexión a tierra deficiente.

Las descargas eléctricas pueden causar lesiones graves e incluso la muerte.

Riesgos de descargas eléctricas en Piscinas

La mayoría de las personas, incluidos los propietarios de barcos y piscinas y nadadores, no son conscientes de los riesgos de ahogamiento por descargas eléctricas.

La NFPA está concientizando sobre esta preocupante tendencia y compartiendo sus recursos de seguridad en el agua para que todos puedan disfrutar de forma segura las actividades acuáticas de verano .

Para los profesionales de la industria, la NFPA 70, también conocida como el Código Eléctrico Nacional (NEC) ha sido revisado para mejorar la seguridad de la piscina y ayudar a reducir el riesgo de ESD. 

A continuación una lista de cambios que se incorporaron en el Código Eléctrico Nacional, Edición 2020 para evitar descargas eléctricas en piscinas:

Cambios en el Código Eléctrico Nacional® de 2020:

  • 680.7 – Los terminales utilizados para la conexión a tierra del equipo deben estar listados para su uso en ambientes húmedos y corrosivos.
  • 680.9 – Los requisitos para energía eléctrica aérea ahora se aplican a todos los conductores y no solo a los conductores de servicio aéreo.
  • 680.21 – Todos los motores de piscinas que están en circuitos derivados deben tener protección GFCI Clase A para el personal. Esto también se aplica a los motores de bomba de repuesto.
  • 680.22 – Las salas de equipos de la piscina ahora requieren al menos un receptáculo protegido por GFCI en un circuito de 125 voltios, 15 o 20 amperios. Cualquier otro receptáculo instalado en la sala de equipos también debe estar protegido por GFCI.
  • 680.22 – Los equipos eléctricos que no sean receptáculos e iluminación deben estar a un mínimo de cinco pies de distancia de la piscina, a menos que estén separados por una barrera.
  • 680.23 – Las luminarias de nicho húmedo que se instalan en el espacio para los pies de un spa solo deben llegar al área del banco cuando se retiran para el mantenimiento.
  • 680.23 – Se requerirá que los conductos que conducen directamente a la carcasa de formación de las luminarias subacuáticas estén listados como latón rojo o acero inoxidable.
  • 680.26 – El término conexión equipotencial ahora se usa para describir mejor los sistemas de conexión equipotencial de piscinas.

La NFPA tiene códigos y normas adicionales que se aplican a embarcaciones y puertos deportivos y sus problemas de seguridad eléctrica relacionados.

Normas de seguridad de la NFPA para piscinas

Dispositivos de protección de circuito de falla a tierra (GFCI)

Los dispositivos de protección de circuito de falla a tierra (GFCI) son dispositivos que detectan corrientes eléctricas de fuga y desconectan automáticamente la fuente de energía. En las piscinas, se recomienda instalar un GFCI en todos los equipos eléctricos que se encuentran en un área cercana a la piscina. Esto incluye bombas, luces y sistemas de calentamiento.

Cableado eléctrico

El cableado eléctrico que se utiliza en las piscinas debe cumplir con las normas de seguridad establecidas por la NFPA. Esto incluye el uso de conductores aislados y conectores resistentes a la corrosión.

Equipos eléctricos

Todos los equipos eléctricos que se utilizan en las piscinas, como bombas, filtros, luces y sistemas de calefacción, deben cumplir con las normas de seguridad establecidas por la NFPA. Esto incluye la instalación de GFCI y el uso de conductores aislados.

Conexiones a tierra

Las conexiones a tierra o puesta a tierra de piscinas son fundamentales para la seguridad de las piscinas. Todos los equipos eléctricos que se utilizan en las piscinas deben estar conectados a tierra adecuadamente. Además, se recomienda que la piscina y su entorno estén conectados a tierra también.

NFPA también ofrece algunos consejos para nadadores, propietarios de piscinas y botes también. 

Entre las sugerencias, el grupo ha mencionado:

Si sientes una sensación de hormigueo en una piscina, inmediatamente deja de nadar en tu dirección actual. Intenta nadar en una dirección donde no hubieras sentido el hormigueo. 

Salga del agua lo más rápido posible; evite el uso de escaleras de metal o rieles. Tocar metal puede aumentar el riesgo de shock.

NFPA

Si el dueño de una propiedad está instalando un nuevo grupo, jacuzzi o spa, asegúrese de que el cableado sea realizado por un electricista con experiencia en los requisitos especiales de seguridad para este tipo de instalaciones».

Los siguientes son solo algunos de los requisitos de código más comunes del Código Eléctrico Nacional (NEC). Las reglas locales pueden variar, aunque generalmente siguen el NEC bastante de cerca.

Requisitos del código eléctrico para piscinas y spas

Se debe tener en cuenta que los siguientes rerquisitos están vigentes a partir de la edición 2020 del NEC, el cual se actualiza cada tres años. Aunque los cambios al Código sean graduales, siempre es una buena idea verificar los requisitos de la última edición del NEC. Los códigos para instalaciones eléctricas de piscinas y spas están cubiertos en el artículo 680 del código NEC.

Líneas eléctricas aéreas

Una instalación de piscina o spa debe seguir un par de reglas en lo que respecta a las líneas eléctricas aéreas:

  • Las líneas eléctricas de servicios públicos que pasan por encima de una piscina o spa deben estar al menos a 22,5 pies sobre el nivel del agua o la base de una plataforma de buceo.
  • El cable de comunicaciones debe estar al menos a 10 pies sobre el nivel del agua o la plataforma de buceo.

Para estas reglas, el nivel del agua se define como el punto más alto que puede alcanzar el agua antes de derramarse fuera de la piscina o spa. Siempre es preferible instalar una piscina o spa lejos de cualquier línea eléctrica, o viceversa. 

El agua es una cosa de la que preocuparse; otra es el uso de redes de limpieza de piscinas con mangos de metal muy largos que se levantan en el aire, que pueden entrar en contacto accidentalmente con esas líneas aéreas. Siga esta recomendación para evitar descargas eléctricas en piscinas debido a la líneas eléctricas aéreas.

Cableado subterráneo

El cableado subterráneo no está permitido debajo de una piscina o spa, y no puede colocarse a menos de 5 pies de cualquier pared lateral de una piscina o spa.

Hay algunas excepciones cuando el cableado se conecta a la piscina o al spa para alimentar equipos o iluminación. 

  • Cuando no hay espacio suficiente en el área para mantener una separación de 5 pies, el cableado puede estar a menos de 5 pies si se instala en un sistema completo de canalización (conducto). 
  • La canalización de metal rígido (RMC o IMC) debe tener al menos 6 pulgadas de cubierta. 
  • La canalización no metálica debe tener al menos 6 pulgadas de cubierta, incluidas al menos 4 pulgadas de concreto; 
  • Se requiere una cubierta mínima de 18 pulgadas si el conducto no metálico está aprobado para enterramiento directo sin revestimiento de concreto.

Siga esta recomendación para evitar descargas eléctricas en piscinas debido al cableado.

Receptáculos de tomacorrientes

Siga las siguientes recomendaciones para evitar descargas eléctricas en piscinas.

Las reglas para los enchufes eléctricos tienen como objetivo prevenir la posibilidad de descarga:

  • Los receptáculos para bombas y motores deben estar ubicados entre 6 y 10 pies de las paredes de la piscina, y deben estar protegidos por GFCI y bloqueados.
  • Los receptáculos de salida para uso general no pueden estar a menos de 20 pies de una piscina o spa enterrado si no están protegidos con GFCI, y a no menos de 6 pies de distancia si están protegidos con GFCI.
  • En las piscinas enterradas, DEBE haber al menos un tomacorriente protegido por GFCI ubicado entre 6 y 20 pies del borde de la piscina.
pentair gfci PA220GF detail
Ejemplo de Breaker GFCI para la Bomba de una piscina

Protección ICFT

La mayoría de los dispositivos y equipos que dan servicio a piscinas o spas y las áreas circundantes deben estar protegidos por dispositivos interruptores de circuito de falla a tierra (GFCI). Esto incluye, pero no se limita a:

  • Receptáculos de salida dentro de los 20 pies de una piscina o spa
  • Luces subacuáticas para piscinas de más de 15 voltios
  • Motores y controles para cubiertas de piscinas
  • Receptáculos de salida para motores de bombas de piscina a todas las distancias de la piscina
  • Lámparas a menos de 10 pies del borde de una piscina o spa, a menos que la lámpara esté a más de 5 pies sobre el nivel del agua.

Desconexión de mantenimiento

Se requiere una desconexión de mantenimiento para cortar la energía de las bombas, filtros y otros equipos de utilización de piscinas o spas. 

La desconexión debe instalarse a la vista de la piscina o spa, pero no puede estar a menos de 5 pies de la piscina o spa para que no pueda encender o apagar mientras se inclina fuera del agua. 

Los spas públicos deben tener una desconexión de emergencia que esté visible y al menos a 5 pies del spa, pero esta regla no se aplica a las viviendas unifamiliares.

Normativa Especial para Spas y Hot Tubs Autocontenidos

Finalmente, existen reglas especiales para spas y jacuzzis que son unidades independientes en lugar de estar integradas con una piscina:

  • Los receptáculos de salida no pueden estar a menos de 6 pies de una bañera de hidromasaje o spa, y deben estar protegidos por GFCI si están a menos de 10 pies de distancia.
  • Las luces o los ventiladores de techo deben estar al menos a 12 pies por encima del spa o jacuzzi si no hay protección GFCI, o al menos a 7.5 pies de distancia si hay protección GFCI.
  • Cualquier interruptor de pared debe estar al menos a 5 pies del agua.
  • Cualquier salida o circuito de cableado directo que alimente el motor o el calentador en un spa o jacuzzi autónomo debe estar protegido por GFCI, sin importar qué tan lejos esté del spa o jacuzzi.

Recomendaciones para dueños de barcos o botes

La NFPA ha recomendado que los propietarios de embarcaciones deberían inspeccionar y actualizar el sistema eléctrico de la embarcación cada año, y después de una tormenta mayor, para asegurarse de que cumple con los códigos requeridos, incluido el American Boat & Yacht Council (ABYC). 

Consulte con el propietario de la marina, quien también puede decirle si el sistema eléctrico de la marina ha sido inspeccionado recientemente para cumplir con los códigos requeridos de su área, incluido el NEC.

NFPA tiene  más recursos para nadadores, propietarios de embarcaciones y piscinas, incluidas hojas de consejos, listas de verificación y más que se pueden descargar y compartir en su sitio web.


Preguntas Frecuentes sobre Descargas eléctricas en piscinas

¿Son peligrosas las luces en la pileta?

Las luces de una piscina pueden representar un riesgo si no se toman las medidas adecuadas de seguridad. Si hay un problema con el cableado o la conexión a tierra de las luces, pueden producirse fugas de corriente eléctrica en el agua de la piscina, lo que puede provocar descargas eléctricas. Por esta razón, es importante que las luces de la piscina estén instaladas correctamente y que se realicen inspecciones regulares del cableado y la conexión a tierra. Además, se recomienda que se instalen dispositivos de protección de circuito de falla a tierra (GFCI) en todas las luces de la piscina y que se asegure de que estén funcionando correctamente. Con las medidas adecuadas de seguridad, las luces de una piscina pueden ser seguras para su uso.

¿Cuál es la causa más común de electrocutamiento en piscinas?

La causa más usual de electrocutamiento en piscinas es un equipo eléctrico defectuoso o una conexión a tierra deficiente. Las bombas, luces y sistemas de calefacción que se utilizan en las piscinas pueden presentar problemas eléctricos si no se instalan correctamente o no se mantienen adecuadamente. Además, las conexiones a tierra también son cruciales para evitar que la corriente eléctrica se filtre en el agua de la piscina y provoque descargas eléctricas. Es importante que se realicen inspecciones regulares del equipo eléctrico y de la conexión a tierra de la piscina para prevenir el electrocutamiento.

¿Qué es un GFCI?

El interruptor de circuito de falla a tierra, o GFCI, es 
un interruptor de circuito de acción rápida diseñado para cortar la energía eléctrica en caso de una falla a tierra en tan solo 1/40 de segundo .

Comparte este Artículo:
Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

Artículos: 1056

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *