Incendio NFPA

Sistemas de alarma contra incendios Convencionales o Direccionables. ¿Cuál debería elegir?

Sistema de alarma de incendio Convencional versus direccionables

Hay dos tipos principales de sistemas de alarma contra incendio en el mercado hoy en día: sistemas convencionales y direccionables.

Al instalar un nuevo sistema de alarma contra incendios o actualizar su sistema existente, comprender la diferencia entre los dos tipos principales de sistemas en el mercado hoy en día puede tener un impacto significativo en el resultado final de su empresa. 

La principal diferencia entre ellos es cómo las señales de los dispositivos conectados se comunican con el panel de control principal.

El costo es a menudo el factor principal en la elección de un nuevo sistema de alarma contra incendios. Sin embargo, los costos iniciales pueden ser engañosos.

La clave para elegir el mejor para su negocio es conocer las diferencias entre los dos y cómo esas diferencias afectan el costo de por vida del sistema, así como la seguridad que proporciona. Esta publicación explorará ambos tipos de sistemas y ofrecerá varios factores que debe considerar al elegir el mejor sistema para su negocio.

Sistemas convencionales

Los sistemas convencionales están basados ​​en hardware y utilizan tecnología analógica. Los sistemas de alarma contra incendios convencionales están formados por zonas.

Múltiples dispositivos, tanto iniciadores como de notificación, forman una zona que se conecta al panel de control principal.

Los sistemas convencionales son analógicos porque utilizan corrientes eléctricas para comunicarse con el panel de control. Los dispositivos de inicio y notificación están diseñados para aumentar drásticamente la corriente en el circuito (la cantidad de electricidad que fluye a través de los cables) cada vez que las condiciones ambientales (calor o humo) en el área del sensor exceden un umbral predeterminado.

Este cambio en la corriente se comunica al panel de control para activar la alarma.

Debido a que un sistema convencional se basa en circuitos individuales para comunicarse con el panel de control, la información que el panel puede recibir se limita a la cantidad de dispositivos que puede soportar.

La información también es limitada en el sentido de que solo le dice al panel si un dispositivo ha sido activado o eliminado, no qué dispositivo o dónde.

Sistemas direccionables

En lugar de confiar en los cambios en la corriente eléctrica que atraviesa un circuito en un sistema convencional, con un sistema direccionable, la tecnología digital transfiere información de los dispositivos conectados al panel de control principal como código binario: combinaciones de unos y ceros.

Sistema de Alarma contra incendio Direccionable AVANI Ravel Fire

Sistemas de Alarma contra incendio Direccionables AVANI Ravel Fire

El código binario comienza como una señal analógica creada por variaciones en el voltaje dentro del dispositivo de señalización.

Con un dispositivo direccionable, hay una «mini computadora» que convierte estas variaciones en código binario. Dependiendo del dispositivo y los tipos de información que está diseñado para transmitir, un dispositivo direccionable puede transferir una amplia variedad de información crítica al panel de control en lugar de la única señal de activación que proporcionan los sistemas convencionales.

Debido a que utilizan tecnología digital, los sistemas direccionables ofrecen un rango mucho más amplio en los tipos de información que el panel de control puede recibir de los dispositivos.

Si bien todos los sistemas direccionables proporcionan la ubicación de cada dispositivo en el sistema al panel de control, los sistemas más nuevos y «direccionables analógicos» proporcionan aún más información, como cuánto humo o calor está detectando el detector.

Esta información permite que el panel de control tome decisiones «inteligentes», como cuándo o cuándo no pasar al modo de alarma.

El tipo de información más importante que transmiten los sistemas direccionables es exactamente dónde se produce el incendio en un edificio.

Debido a que la ubicación exacta de cada dispositivo en un sistema direccionable está programada, los bomberos saben incluso antes de llegar, precisamente, a dónde está ocurriendo el incendio en el edificio, lo que les permite responder más rápidamente a un incendio.

Con un sistema convencional, a menos que el área en la que el sistema está protegiendo sea una habitación individual, los bomberos tendrán que extenderse para localizar el incendio.

Analógico versus digital

En el mundo digital actual, las personas a menudo piensan en los dispositivos o sistemas analógicos como una tecnología pasada de moda u obsoleta. Los sistemas de alarma contra incendios convencionales han existido desde hace mucho tiempo.

Muchas empresas hoy todavía los usan. Y, aunque ahora existen nuevas tecnologías, los sistemas convencionales siguen siendo una buena opción en algunos entornos.

Los sistemas convencionales son altamente confiables, rentables y asequibles para edificios pequeños donde solo una o dos zonas podrían cubrir toda el área.

Sin embargo, cada vez más pequeñas empresas están comenzando a considerar sistemas direccionables cuando llega el momento de reemplazar sus sistemas para obtener beneficios adicionales que brinda la tecnología más nueva.

Si está considerando un nuevo sistema para su negocio, la clave para seleccionar el correcto es mirar más allá de los costos iniciales al evaluar el valor de por vida del sistema. Hay otros costos asociados con cada tipo de sistema que pueden hacer que uno sea una mejor opción que el otro.

Una mirada más cercana a algunas de las diferencias clave entre los sistemas convencionales y direccionables puede ayudarlo a tomar una decisión más informada al invertir en un nuevo sistema de alarma contra incendios.

Alarmas falsas

Las falsas alarmas son siempre una consideración importante al elegir un sistema de alarma contra incendios.

Las falsas alarmas son costosas para los departamentos de bomberos en términos de costos de combustible, desgaste del equipo contra incendios, pérdida de tiempo y el riesgo de colisión y lesiones al viajar a la escena. No es sorprendente que muchas jurisdicciones ahora impongan multas por falsas alarmas, que pueden acumularse rápidamente para una pequeña empresa.

LEA TAMBIÉN:  NFPA 770 Sistemas de extinción de incendios híbridos

Las falsas alarmas son mucho más comunes con los sistemas convencionales porque la acumulación de polvo y otros contaminantes en los sensores puede enviar señales falsas al panel de control.

Esto puede ser difícil de evitar con los sistemas convencionales porque no hay forma de saber si la alarma es falsa hasta que los primeros respondedores hayan llegado y determinado, después de buscar físicamente el detector que activó la alarma de que la contaminación era la culpable.

En contraste, los dispositivos direccionables pueden enviar una variedad de información al panel de control, incluyendo señales de problemas y alertas de mantenimiento.

Con sistemas direccionables, el panel de alarma monitorea el nivel de sensibilidad de los detectores de humo para evitar la aparición de falsas alarmas. La sensibilidad de los sensores en dispositivos direccionables también se puede ajustar.

Además, los dispositivos direccionables proporcionan una «compensación de deriva»: la capacidad de distinguir entre cambios sutiles en el nivel de detección de humo que ocurren con el tiempo debido a la contaminación, como el polvo, y los cambios rápidos que resultan de un incendio real.

Consideraciones de seguridad

Sin lugar a dudas, los sistemas direccionables proporcionan un mayor nivel de seguridad contra incendios porque permiten a los bomberos responder de manera más rápida y efectiva al determinar la ubicación exacta de un incendio en un edificio.

Hay un par de otras formas en que los sistemas direccionables pueden mejorar la seguridad contra incendios . Una es que, a diferencia de los sistemas convencionales que se limitan a la notificación de una alarma, los sistemas direccionables pueden combinar notificaciones, problemas y señales de supervisión con mensajes de voz para proporcionar instrucciones o instrucciones de evacuación a los ocupantes en caso de incendio.

El hecho de que los sistemas direccionables tengan menos falsas alarmas que los sistemas convencionales también puede ayudar a garantizar que las personas tomen en serio cada alarma. Cuando las alarmas molestas se vuelven comunes, las personas comienzan a ignorarlas, lo que puede tener consecuencias mortales en caso de un incendio real.

Confiabilidad

Un sistema direccionable es generalmente más confiable que un sistema convencional, principalmente debido a cómo están conectados los diferentes sistemas. Con un sistema convencional, si el cable de un dispositivo está dañado o cortado, su señal y la señal de otros dispositivos en la línea no pueden transmitirse al panel de control.

Con un sistema direccionable, ambos extremos del cable se conectan al panel de control. Por lo tanto, si un extremo se daña o se corta, las señales aún pueden llegar al panel de control a través del otro extremo del bucle. En sistemas direccionables, un dispositivo se puede quitar o deshabilitar y no afectará a los otros dispositivos en el bucle.

Escalabilidad

Los sistemas direccionables proporcionan una gran flexibilidad en comparación con los sistemas convencionales. Si bien el número de dispositivos que puede acomodar cualquiera de los sistemas es determinante para el fabricante de los paneles de alarma, cada tipo de dispositivo agregado a un sistema convencional requiere un nuevo circuito.

Debido a que requieren menos cables, un panel de control de alarma direccionable puede acomodar muchos más dispositivos que un sistema convencional. Pueden tener de uno a 30 bucles, comúnmente conocidos como circuito de línea de señalización (SLC), cada uno de los cuales puede monitorear y controlar varios cientos de dispositivos.

Costos iniciales y mantenimiento continuo

El equipo requerido para los sistemas convencionales generalmente tiene un precio mucho más bajo que los sistemas direccionables, por lo que los sistemas convencionales siguen siendo una opción popular para las pequeñas empresas. Sin embargo, es aconsejable mirar más allá de los costos iniciales.

Incluso para edificios pequeños, los costos iniciales más bajos para comprar el equipo necesario para un sistema convencional a menudo se ven compensados ​​por costos de instalación más altos. Recuerde que los sistemas convencionales requieren un solo circuito para cada zona, uno que puede conducir a un cableado mucho más complejo que un sistema direccionable en el que todos los dispositivos están conectados en un solo bucle.

Este aumento en la complejidad no solo aumenta el costo de instalación, sino que también presenta un mayor riesgo de error humano.

Si bien ambos tipos de sistemas requieren inspecciones y pruebas periódicas, la resolución de problemas y el mantenimiento son más fáciles y menos costosos con los sistemas direccionables.

Con zonas cableadas de forma independiente en un sistema convencional, cada dispositivo debe verificarse por separado para encontrar el dispositivo problemático. Los dispositivos direccionables pueden enviar alertas de mantenimiento y señales de problemas al panel de control para que encontrar dispositivos problemáticos y repararlos o reemplazarlos sea mucho más rápido.

¿Cuál es el mejor sistema de alarma contra incendios para su negocio?

Si bien puede parecer obvio en este punto que un sistema direccionable ofrece un diseño mejor y más rentable, el hecho es que no todas las empresas tienen el presupuesto para dicho sistema.

El mejor consejo es contactar a un experto en protección de incendio local que cuente con técnicos certificados por NICET, NFPA o fabricantes que reciben capacitación continua sobre todas las marcas de sistemas de alarma contra incendios y se mantengan a la vanguardia de la evolución de las tecnologías de alarma contra incendios. Usted también puede contactarnos hoy para obtener ayuda para elegir una compañía local de instalación y el mejor sistema de alarma contra incendios que se adapte a sus necesidades y presupuesto.

Sobre el Autor

Felipe Argüello

Más de 30 años de experiencia en las áreas de Ingeniería, Consulta Técnica, Ventas Internacionales, Gestión y Posicionamiento estratégico de diversas líneas de productos de Alta Tecnología y Seguridad Electrónica.

Deja un comentario