Cables de Red Ethernet: categorías

Los cables de red Ethernet vienen en todas las formas y tamaños. Esto es lo que se necesita saber.

Todos los cables de red Ethernet tienen el mismo propósito básico: conectar dispositivos a redes, como Internet. También alimentan eléctricamente a equipos y dispositivos IoT que utilizan tecnología PoE (Power-over-Ethernet).

  Sin embargo, no todos los cables de red Ethernet son exactamente iguales.

Si alguna vez ha necesitado un cable Ethernet sin tener idea de cuál debería elegir, no está solo. Las designaciones de Ethernet, como muchas cosas en los estándares de redes modernas, pueden ser difíciles de interpretar y comprender.

Espero ayudarte un poco con la selección del tipo de cable Ethernet correcto para tu proyecto.

Sigue leyendo para averiguar qué cable es el adecuado para usted y su situación.

Una vez que haya descubierto qué tipo de cable necesita, aquí está nuestra selección de los mejores cables de red Ethernet que puede comprar.

¿Cómo eliges los cables de red Ethernet?

La forma más fácil de seleccionar un cable es elegir el que tenga el rango y el rendimiento que necesita.

Comience con la velocidad de la conexión a Internet de su hogar. Si tiene internet gigabit, un viejo cable Ethernet ralentizará o disminuirá la velocidad. Pero si tiene una conexión más lenta, digamos 10 o 20 megabits por segundo, un cable Cat 5 o más reciente va a ser suficiente.

Luego, considere la velocidad que necesita para su red. Esto es francamente irrelevante para la mayoría de los usuarios domésticos. Pero si mueve archivos grandes entre computadoras con frecuencia, o transmite contenido de video de ancho de banda extremadamente alto, un mejor cable Ethernet puede marcar la diferencia.

Finalmente, considere su enrutador. Algunos enrutadores baratos solo admiten Ethernet de hasta 100 megabits por segundo, por lo que será un cuello de botella para cualquier cosa más nueva que Cat 5.

Incluso los mejores enrutadores domésticos rara vez admiten más que Gigabit Ethernet, por lo que Cat 6a y Cat 7 son de uso cuestionable.

Teniendo en cuenta todo lo anterior, lo más probable es que necesite un cable Cat 6. Sin embargo, la mayoría de los hogares pueden escapar y trabajar simplemente con Cat 5e.

¿Qué significa ‘Cat’?

Si alguna vez buscó cables de red Ethernet en línea, probablemente haya notado que casi siempre se clasifican como «Cat-5», «Cat6e» o algo similar.

«Cat» simplemente significa «Categoría», y el número que sigue indica las especificaciones para las cuales se fabricó el cable.

Una regla general es que los números más altos representan velocidades más altas y frecuencias más altas, medidas en Mhz. 

Como es el caso con la mayoría de las tecnologías, los cables de red Ethernet más nuevos tienden a soportar anchos de banda mayores y, por lo tanto, aumentan las velocidades de descarga y las conexiones más rápidas.

Tenga en cuenta que los cables de red Ethernet más largos (longitud) darán como resultado velocidades de transmisión más lentas, aunque los cables comprados para uso personal rara vez superan los 100 metros. En consecuencia, es poco probable que experimenten mucha disminución de velocidad.

A continuación, puede ver de qué es capaz cada tipo de cable.

Cat 3 y Cat 5

Los cables de red Ethernet Cat 3 y Cat 5 son, en este punto, obsoletos. No es raro encontrar cables Cat 5 todavía en uso, pero ni siquiera debe pensar en tratar de comprar cualquiera de estos cables Ethernet. Son lentos y ya nadie los hace. Categoría 3 son cables sin blindaje para un velocidad de transmisión de 10Mbps con un ancho de banda de 16MHz. Categoría 5 son cables para 10/100Mbps y un ancho de banda de 100Mhz.

Categorías de los Cables de Red Ethernet
Categorías de los Cables de Red Ethernet

Cat 5e

La «e» en Cat 5e significa «mejorado». No hay diferencias físicas entre los cables Cat 5 y Cat 5e, pero 5e Ethernet está construido bajo estándares de prueba más estrictos para eliminar la diafonía, es decir, la transferencia no deseada de señales entre canales de comunicación.

Cat 5e es actualmente el tipo más común de cable Ethernet, principalmente debido a su bajo costo de producción y la capacidad de soportar velocidades más rápidas que los cables Cat 5 originales.

Cat 6

El cable Cat 6 admite anchos de banda mucho más altos que los cables Cat 5 y Cat 5e, pero también son más caros. Los cables Cat 6 están más apretados que sus predecesores, y a menudo están equipados con papel de aluminio o blindaje trenzado.

Este blindaje protege los pares de cables trenzados dentro del cable Ethernet, lo que ayuda a evitar la interferencia y la interferencia de ruido. Los cables Cat 6 pueden soportar técnicamente velocidades de hasta 10 Gbps, pero solo pueden hacerlo hasta 55 metros.

Cat 6a

La «a» en Cat 6a significa «aumentada». En comparación con los cables Cat 6 normales, los cables 6a admiten el doble del ancho de banda máximo y son capaces de mantener velocidades de transmisión más altas en longitudes de cable más largas.

Los cables Cat 6a siempre están blindados, y su revestimiento, que es lo suficientemente grueso como para eliminar la diafonía por completo, lo convierte en un cable mucho más denso y menos flexible que el Cat 6.

Cat 6a admite frecuencias de ancho de banda de hasta 500 MHz, el doble de la cantidad de cable Cat6, y también puede admitir 10 Gbps como su predecesor.

Sin embargo, a diferencia del cableado Cat6; Cat 6a puede admitir 10 Gigabit Ethernet a 100 metros. [El cableado Cat6, por otro lado, puede transmitir las mismas velocidades hasta 37 metros.]

Cat 6a también cuenta con un revestimiento más robusto que elimina la diafonía alienígena (AXT) y mejora la relación señal-ruido (SNR).

El revestimiento más fuerte hace que el cableado Cat 6a sea considerablemente más grueso que el Cat6, lo que también lo hace menos flexible para trabajar y, por lo tanto, más adecuado para entornos industriales a un precio más bajo.

Cat 7

El cable Cat 7 utiliza la tecnología Ethernet más nueva y ampliamente disponible, y admiten anchos de banda más altos y velocidades de transmisión significativamente más rápidas que los cables Cat 6.

Son proporcionalmente más caros que otros cables Ethernet, aunque su rendimiento refleja su precio superior.

Cat7 también puede admitir 10 Gbps, pero las pruebas de laboratorio han demostrado con éxito su capacidad para transmitir hasta 40 Gb a 50 metros e incluso 100 Gb a 15 metros. Esto los convierte en una excelente opción para conectar módems o enrutadores directamente a sus dispositivos.

Los cables Cat 7 siempre están blindados y usan un conector GigaGate45 modificado, que es compatible con los puertos Ethernet normales.

Conector GigaGate45
Conector GigaGate45, sustituye al tradicional RJ-45

El cableado «Clase F» más nuevo puede admitir frecuencias de hasta 600 Mhz. Dicho esto, Cat7 no ha sido aprobado como estándar de cable para telecomunicaciones.

Cat 7a

Aunque no está ampliamente disponible y con pocas opciones de hardware de red compatibles, Cat 7a actualmente ofrece los cables Ethernet de mayor especificación que puede comprar.

Aunque la velocidad de transmisión no es diferente a la de Cat 7, los cables Cat 7a ofrecen una mejora de más del 50 por ciento en el ancho de banda general, que en ciertas configuraciones puede ser útil.

Sin embargo, son mucho más caros que cualquier otra opción, por lo que solo deberían considerarse en casos muy específicos.

Cat 8

El cableado de categoría 8 es una nueva categoría de cableado que se ha desarrollado para admitir aplicaciones 25GBASE-T y 40GBASE-T desarrolladas por IEEE.

El estándar de Categoría 8 fue desarrollado por el organismo de estándares ANSI/TIA-568, más específicamente, el comité TR42.7. El documento que detalla el cableado de Categoría 8 es ANSI/TIA-568-C.2-1 y se publicó en noviembre de 2016 como estándar, por lo que la Categoría 8 ya no se encuentra en un formato de borrador.

El cableado de categoría 8 tiene una mayor capacidad de rendimiento; puede admitir la transmisión de datos de hasta 40 Gbps a través de cableado de cobre de par trenzado balanceado.

La solución es una solución blindada; no existe una variante sin blindaje. Por lo tanto, se debe prestar mucha atención a las terminaciones de blindaje al instalar la solución.

Todas las categorías anteriores de cableado de cobre de par trenzado equilibrado admitían una longitud de enlace permanente de 90 m (295′) y un canal de 100 m (328′).

La categoría 8 tiene una longitud máxima de enlace permanente de 24 m (78′) y una longitud máxima de canal de 30 m (100′) cuando admite velocidades de 25 Gbps y 40 Gbps.

El cableado de categoría 8 puede admitir velocidades de datos de 10 Gbps e inferiores en una configuración de canal completa de 100 m (328′). Cuando se realizan pruebas de campo de soluciones de Categoría 8, la instalación se prueba de 1 MHz a 2000 MHz.

Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Argüello es el fundador de Infoteknico. Ingeniero con más de 30 años de experiencia trabajando en América Latina, Estados Unidos y Europa en las áreas de ingeniería, consulta técnica, proyectos, ventas y entrenamiento en soluciones de alta tecnología y seguridad electrónica.

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