NFPA Incendio

Campanas de Alarma en montantes de Incendios

campanas de alarma en montantes de incendios

Las campanas de alarma contra incendio son parte importante de los sistemas de montantes de incendios, tanto en sistemas de rociadores contra incendios como en tuberías verticales.

Debido a que estos montantes de incendios unen las fuentes de agua permanentes al resto del sistema de protección contra incendios, son una ubicación ideal para válvulas de prevención de flujo de retorno, válvulas de drenaje, válvulas de control y otros equipos necesarios para la operación adecuada y el mantenimiento periódico.

Funcionamiento de las campanas de alarma contra incendios en los montantes de incendios

En este artículo, explicamos brevemente lo que sucede en el montante cuando el agua fluye a través de un sistema de rociadores contra incendios o tuberías verticales.

Luego vemos las diferentes formas en que los montantes de incendios y las campanas de alarma contra incendios trabajan juntos en los sistemas de rociadores contra incendios comerciales y residenciales, así como en los sistemas de tuberías verticales.

Este artículo está basado en cuatro estándares de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA, por sus siglas en inglés), que proporcionan a los instaladores pautas para la selección y colocación de las campanas de alarma contra incendios conectadas a los montantes del sistema:

  • Sistemas de rociadores comerciales – NFPA 13 : Norma para la instalación de sistemas de rociadores
  • Sistemas para edificios residenciales multifamiliares – NFPA 13R : Norma para la instalación de sistemas de rociadores en ocupaciones residenciales de poca altura
  • Sistemas de rociadores para el hogar – NFPA 13D : Estándar para la instalación de sistemas de rociadores en viviendas de una y dos familias y hogares prefabricados
  • Sistemas de tubería vertical – NFPA 14 : Estándar para la instalación de sistemas de tubería vertical y manguera

Las campanas de alarma contra incendios instaladas en el montante del sistema pueden detectar cambios en el flujo o la presión en todo el sistema e indicar a los ocupantes de un edificio que algo no está bien.

En este tipo de campanas podría haber letreros que dicen «Alarma de incendio de rociadores: cuando suene la campana, marque 911».

Una campana exterior que suena indica que el agua ha comenzado a fluir a través de un rociador contra incendios o un sistema de tubería vertical.

Este diseño garantiza que cuando se abre un rociador automático o se rocía agua desde una conexión de manguera interior, las personas en el exterior se mantendrán alejadas del edificio y se comunicarán con el departamento de bomberos si es necesario.

Algunas campanas de alarma contra incendios bien ubicadas incluso guían a los bomberos a los equipos esenciales utilizados para suministrar agua a un sistema de rociadores contra incendios o tuberías verticales.

Conexión de una campana de alarma a montantes de incendios

El agua ingresa a un sistema de rociadores contra incendios o tuberías verticales a través del montante del sistema, que es una tubería equipada con componentes esenciales de protección contra incendios, tales como:

  • Una válvula de retención, un dispositivo de prevención de reflujo o ambos. Estos dispositivos ayudan a mantener la presión en el sistema y evitan que el agua contamine los suministros públicos de agua.
  • La válvula de control , que puede cerrar el flujo de agua a los rociadores, mangueras o conexiones de mangueras para inspecciones, pruebas y trabajos de mantenimiento.
  • Manómetros utilizados para evaluar la integridad del sistema de tuberías.
  • Una válvula de drenaje utilizada en pruebas y reparaciones.
  • Alarmas de flujo de agua , que (como su nombre indica) suenan en respuesta al movimiento del agua a través de las tuberías.

Durante un incendio, el agua pasa a través del montante del sistema desde una fuente externa (como un tanque fijo o línea de suministro municipal) y pasa a una serie de otras tuberías que conducen a cabezales de rociadores contra incendios, mangueras montadas permanentemente o conexiones de manguera.

Debido a que el montante se instala en el punto de origen del sistema, es el lugar ideal para instalar dispositivos diseñados para detectar cambios en el flujo o la presión en todo el sistema.

Configuraciones de montantes de incendios

 Muchos montantes de sistema de rociadores de tubería húmeda vienen en una de dos formas diferentes: monantes rectos y monatntes de verificación de alarma. La diferencia, que es significativa para la forma en que funcionan los montantes de incendios con las campanas de alarma contra incendios, se reduce a si el montante utiliza una válvula de retención de alarma.

Los montantes de verificación de alarma cuentan con una válvula de alarma (o válvula de verificación de alarma). En su mayor parte, una válvula de retención de alarma juega el mismo papel que cualquier otra válvula de retención, garantizando que:

  • El agua fluye en una sola dirección (hacia los rociadores o las conexiones de manguera que lo necesitan)
  • Se mantiene la presión en el sistema.

Pero las válvulas de alarma también cuentan con un puerto de alarma. Este puerto a menudo se conecta a un contenedor, llamado cámara de retardo, que se llena a medida que el agua ingresa al sistema.

Cuando no queda más espacio en la cámara de retardo, el agua se desborda en tuberías y accesorios adyacentes. Este desbordamiento puede activar un interruptor de presión electrónico, que a su vez activa una campana de alarma contra incendios eléctrica o una alarma de motor de agua (o gong).

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 A diferencia de las campanas eléctricas, un gong de motor de agua solo se basa en la fuerza del agua en movimiento para girar.

Los montantes rectos usan una válvula de retención estándar en lugar de una válvula de alarma. En estos montantes del sistema, las campanas de alarma contra incendios se activan electrónicamente después de un disparo físico.

Montante Recto

Los interruptores instalados a lo largo del montante del sistema pueden usar una paleta, que se mueve a medida que fluye el agua, o componentes electrónicos diseñados para detectar cambios en la presión. Cuando se configura correctamente, el resultado es el mismo: la activación del interruptor activa una alarma de incendio.

Campanas de Alarma de Incendio y NFPA 13

Las campanas de alarma de incendio unidas a los montantes de incendios comerciales pueden ayudar a satisfacer los requisitos de NFPA 13 para dispositivos de alarma de flujo de agua.

Los sistemas de rociadores contra incendios comerciales con más de 20 rociadores pueden usar una campana de alarma como parte de una alarma de flujo de agua local

Cada montante de sistema compatible con NFPA 13 presenta un «dispositivo de alarma de flujo de agua» (sección 3.3.215, edición de 2019). Estos dispositivos, de acuerdo con la definición provista en la sección 3.3.226, consisten en un accesorio que «detecta un flujo de agua predeterminado» (interruptores de flujo o presión) y que:

  • Inicia una condición de alarma en un sistema de alarma contra incendios, o
  • Inicia una bomba contra incendios o una alarma local audible o visual.

Todos los sistemas comerciales de rociadores contra incendios con más de 20 rociadores requieren una «alarma de flujo de agua local» (16.11.2.1). Si bien el término «local» no está claramente definido, muchas instalaciones colocan la alarma cerca del montante del sistema, como en el siguiente diagrama.

Alarma de Rociadores
Alarma de Incendio para Sistemas de Rociadores

De acuerdo con la sección 16.11.1, NFPA 13 permite (pero no requiere específicamente) el uso de una campana de alarma contra incendios con alarmas locales de flujo de agua Una alarma de flujo de agua local debe tener:

  • Una alarma mecánica, bocina o sirena listadas, o
  • Un gong eléctrico, campana, altavoz, bocina o sirena
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En una nota no vinculante de esta sección, la NFPA señala que las alarmas audibles como estas «normalmente se encuentran en el exterior del edificio». Sin embargo, las campanas de alarma exteriores pueden no ser necesarias si el sistema de rociadores es parte de un incendio monitoreado sistema de alarma que utiliza «dispositivos de alarma audibles dentro de la lista».

Sin embargo, el Código Internacional de Construcción (IBC), que muchas jurisdicciones han adoptado como su código de incendio, requiere explícitamente que estos dispositivos audibles estén ubicados en el exterior del edificio.

Si bien un gong de motor de agua funcionará como una alarma de incendio, los dos dispositivos no son totalmente intercambiables.

Se puede usar un gong de motor de agua o una campana de alarma contra incendios eléctrica como parte de una alarma de flujo de agua local en cualquiera de los principales tipos de sistemas de rociadores contra incendios.

Los sistemas de rociadores de tubería húmeda necesitarán una válvula de retención de alarma. Los sistemas de tubería seca, diluvio y preacción se pueden configurar para usar un gong de motor de agua (con una válvula de tubería seca, diluvio o preacción, respectivamente).

Sin embargo, un sistema de preacción o diluvio que use un gong de motor de agua también requerirá un dispositivo de notificación electrónica .

De la edición de 2019 de NFPA 13

16.11.3.3 Preacción y sistemas de diluvio. El aparato de alarma para sistemas de diluvio y preacción consistirá en alarmas activadas independientemente por el sistema de detección y el flujo de agua.

Los sistemas de preacción de enclavamiento simple y doble están diseñados específicamente para esperar hasta que se activen humo, calor u otros sensores antes de que se pueda liberar agua en el sistema.

Las tuberías en los sistemas de diluvio no se llenarán hasta que un dispositivo iniciador envíe una señal a una válvula de diluvio (a través de un panel de monitoreo). Lo que esto significa es que no hay una disposición de un gong de motor de agua que pueda actuar como una alarma «activada … por el sistema de detección».

Por otro lado, un gong de motor de agua o una campana de alarma contra incendios electrónica y un interruptor de flujo de agua pueden cumplir con los requisitos de la sección para una alarma activada por «el flujo de agua».

Puede haber otros límites para el uso de dispositivos accionados por motor de agua. En una nota no vinculante de la sección 16.11.8, NFPA 13 advierte que:

  • La longitud de la tubería a un dispositivo operado mecánicamente no debe ser mayor de 75 pies
  • El dispositivo no debe colocarse a más de 20 pies «sobre el dispositivo de alarma o la válvula de tubería seca»

Además, solo se pueden usar ciertos tipos de tuberías.

De la edición de 2019 de NFPA 13:

16.11.1.3 Todas las tuberías a los dispositivos accionados por motor de agua deben ser de acero galvanizado, latón, cobre u otro material metálico resistente a la corrosión aprobado de no menos de 3/4 pulg. (20 mm) de tamaño nominal de tubería.

La longitud y el tipo de tubería son consideraciones importantes cuando se usa un gong de motor de agua como parte de una alarma de flujo de agua local. Fuente: Deficiencias de protección contra incendios

Para resumir brevemente :

  • Las campanas de alarma contra incendios eléctricas y mecánicas pueden usarse con sistemas húmedos, secos, de preacción y de diluvio.
  • Sin embargo, los gongs de motor de agua por sí solos no pueden cumplir con los requisitos de los sistemas de preacción y diluvio para las alarmas activadas “por el sistema de detección” (sensores electrónicos); estos requieren alarmas separadas
  • Los gongs de motor de agua no se recomiendan si se requieren más de 75 pies de tubería para unir la alarma a la válvula de alarma, válvula seca, válvula de preacción o válvula de diluvio

Los sistemas residenciales de rociadores contra incendios y los sistemas de tuberías verticales tienen requisitos más simples para las campanas de alarma contra incendios en los montantes de incendios.

Las alarmas de flujo de agua locales son esenciales en los sistemas NFPA 13R y simplemente agradables en los sistemas NFPA 13D

Los grandes sistemas de rociadores residenciales contra incendios diseñados de acuerdo con NFPA 13R deben tener una alarma de flujo de agua local (6.16.1, edición de 2016). Todas las alarmas de flujo de agua locales deben estar conectadas al sistema de alarma contra incendios cuando el edificio tiene una (6.16.2).

Al igual que los sistemas NFPA 13, los sistemas NFPA 13R pueden usar un gong de motor de agua o una campana de alarma contra incendios eléctrica con estas alarmas de flujo de agua locales, con la advertencia de que un sistema NFPA 13R necesitará un gong de motor de agua y un interruptor de flujo electrónico si el edificio tiene Un sistema de alarma contra incendios. De lo contrario, estas alarmas se instalan de acuerdo con NFPA 13 (6.16.3).

Campana de Incendio Residencial
Campana de Incendio Residencial

En hogares familiares y otras residencias con sistemas que cumplen con NFPA 13D, las alarmas de flujo de agua locales solo se requieren cuando el hogar no tiene detectores de humo instalados de acuerdo con NFPA 72 : Código Nacional de Alarmas de Incendio (7.6, edición de 2016). Sin embargo, los propietarios seguirían siendo prudentes al instalar una alarma de flujo de agua local, incluso cuando no sea necesario.

El Manual NFPA 13D y NFPA 13R señala que las alarmas de flujo de agua pueden alertar a los propietarios u ocupantes de una tubería rota u otra activación sin fuego del sistema de rociadores, evitando o mitigando incidentes costosos de daños por agua.

NFPA 13D no requiere que los instaladores coloquen dispositivos de notificación en exteriores. Sin embargo, cada dispositivo «está destinado a ser una sola alarma audible desde el exterior del edificio» (A.7.6).

Las campanas de alarma contra incendios se pueden encontrar con la mayoría de los tipos de sistemas de tuberías verticales

Los sistemas de tuberías verticales NFPA 14 proporcionan a los bomberos lo que básicamente equivale a hidrantes de incendios interiores y, en algunos casos, han instalado permanentemente mangueras interiores para el uso de los ocupantes de un edificio.

Casi todos los sistemas de tuberías verticales necesitan un dispositivo de alarma de flujo de agua , excepto las tuberías verticales de secado manual, que no tienen una fuente de agua permanente (5.6.1). Al igual que con los sistemas de rociadores contra incendios, las alarmas audibles para los sistemas de tuberías verticales se colocan generalmente, pero no siempre, en el exterior del edificio (A.5.6).

El diseño del edificio y del sistema tiene un impacto sustancial en las elecciones de los instaladores para las campanas de alarma en los montantes de incendios.

Las campanas de alarma contra incendios juegan un papel importante para que los ocupantes y vecinos de un edificio sepan que algo anda mal. Para evitar daños por agua y minimizar los riesgos de incendio, las alarmas de flujo de agua en el montante del sistema son irremplazables, particularmente en estructuras sin un sistema de alarma contra incendios monitoreado.

Las campanas de alarma contra incendios han recibido atención cuidadosa en varios volúmenes de códigos y estándares NFPA.

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Felipe Argüello

Felipe Argüello es el fundador de Infoteknico. Ingeniero con más de 30 años de experiencia trabajando en América Latina, Estados Unidos y Europa en las áreas de ingeniería, consulta técnica, proyectos, ventas y entrenamiento en soluciones de alta tecnología y seguridad electrónica.

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