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Australia empieza la alerta para prohibir cámaras Hikvision y Dahua y Drones Chinos en instalaciones gubernamentales 

 septiembre 11, 2018

Por  Felipe Arguello1086

ABC de Australia informó que cámaras de las empresas chinas más importantes están siendo utilizadas para identificar minorías étnicas y disidentes políticos en China, y el mes pasado fueron prohibidos por Estados Unidos debido a las preocupaciones de que estaban creando una «red de vigilancia» entre las agencias federales. Esas mismas compañías chinas de videovigilancia también se han atrincherado en el gobierno de Australia.

Se ha descubierto el usó de una cámara para monitorear amenazas de seguridad en una base militar australiana sensible.

Otra se encuentra afuera de la entrada principal del complejo de oficinas de Canberra que alberga a los principales abogados del gobierno australiano, dos departamentos federales enfocados en seguridad nacional y una agencia de inteligencia australiana.

Y luego están los cientos de miles de cámaras de vigilancia en las casas, en las esquinas, en las oficinas del consejo local, en las escuelas y universidades, en los autobuses, en los centros comerciales y en miles de otros espacios públicos en toda Australia.

Casi todas las cámaras están hechas por dos empresas chinas, Hikvision y Dahua. Ambas enfrentan acusaciones de espionaje de larga data en nombre del gobierno chino.

«Tener este tipo de cámaras en instalaciones seguras simplemente no tiene sentido», dijo Fergus Hanson, director del Centro Internacional de Ciberpolíticas del Australian Strategic Policy Institute.

«Es un verdadero incumplimiento del deber tenerlos en bases militares».

«Pero incluso en la calle, tienes el potencial de contribuir inadvertidamente con la actividad de espionaje chino al proporcionar información en tiempo real sobre la situación en el terreno, en todo el mundo y, en términos colectivos, una fuente de información bastante importante para China».

El mes pasado, a Hikvision y Dahua se les prohibió el uso del gobierno de EE. UU. a través de una enmienda a un proyecto de ley de gastos de defensa.

«Los equipos de vigilancia y seguridad de vídeo vendidos por compañías chinas exponen al gobierno de los EE. UU. a vulnerabilidades significativas, y mi enmienda garantizará que China no pueda crear una red de videovigilancia dentro de las agencias federales», dijo la congresista republicana Vicky Hartzler, arquitecta de la enmienda.

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Las cámaras son una parte clave de la plataforma de espionaje chino

Hikvision y Dahua son, respectivamente, la empresa de videovigilancia más grande y la segunda más grande del mundo.

Hikvision surgió del ala de vigilancia militar de China y el Gobierno retiene una participación del 42 por ciento en la compañía.

Está haciendo grandes avances en los campos de software de reconocimiento facial a través de avances en inteligencia artificial.

«Hay algunos ejemplos preocupantes de cómo los chinos están usando software de reconocimiento facial y reconocimiento de imágenes y vigilancia dentro de su estado para reprimir a las minorías religiosas, vigilar a su población y mantener el control de su población», dijo el experto en inteligencia artificial de UNSW, profesor Toby Walsh .

Hikvision fue criticada en mayo de este año cuando lanzó un video promocional que muestra su videovigilancia de una zona turística muy conocida en la provincia de Shandong llamada Monte Tai. El video incluye imágenes que muestran las cámaras de Hikvision clasificando a las personas como «minorías étnicas».

Hikvision y Dahua también forman la columna vertebral de un sistema de vigilancia de $ 1 mil millones ($ 1,4 mil millones) en la intranquila provincia noroccidental china de Xinjiang.

A través de una de las mayores densidades de cámaras de seguridad en la Tierra, el gobierno chino étnico Han en Beijing ha creado un estado de seguridad omnipresente que monitorea la población de uigures de la provincia, una minoría étnica musulmana.

El temor es que el comportamiento se repita en el extranjero.

«China dejó muy claro que su ambición es buscar el dominio económico y militar mediante el uso de tecnología como inteligencia artificial [inteligencia artificial]», dijo el profesor Walsh.

«Hay un flujo constante de información entre [compañías chinas privadas y el estado]. Me preocuparía mucho dónde podría aparecer parte de esa información».

Hikvision y Dahua han sido objeto de reiteradas denuncias por parte de investigadores de seguridad occidentales que han instalado deliberadamente fallas de seguridad en sus sistemas para permitir el espionaje por parte del estado chino.

Las fallas se relacionan con contraseñas inseguras y el descubrimiento de código mal escrito o intencionalmente que permitiría a las personas obtener acceso al audio, las imágenes y los metadatos de las cámaras, todo ello sin el permiso del propietario.

«China está tratando de establecerse como el país número uno para el ciberespionaje, y estas cámaras son una parte clave de esa plataforma», dijo Hanson.

«Puedes acceder de forma remota desde China a otra ubicación en todo el mundo y, básicamente, ver lo que está viendo la cámara.

«Las contraseñas están disponibles en línea. Si no están configuradas correctamente, proporcionan todo tipo de vulnerabilidades.

«No son cámaras particularmente seguras».

El gobierno chino rechaza las afirmaciones de que utiliza compañías chinas para el espionaje. Tanto Hikvision como Dahua dicen que no son diferentes de las compañías de video vigilancia de otros países.

«Hikvision nunca ha llevado a cabo, ni conducirá, ninguna actividad relacionada con el espionaje para ningún gobierno en el mundo», dijo un portavoz de Hikvision.

El corazón de la seguridad nacional de Australia

El ABC pasó semanas buscando cámaras Hikvision y Dahua, examinando registros de compras del gobierno australiano e inspeccionando edificios gubernamentales.

Los resultados muestran que Hikvision y Dahua siguen en uso en todos los niveles del gobierno, desde algunas de las agencias gubernamentales federales más sensibles hasta consejos suburbanos.

El ejemplo más serio fue una cámara Hikvision descubierta en una de las instalaciones de defensa más clasificadas de Australia, RAAF Base Edinburgh en Adelaide.

Según el sitio web de Defense SA, Edimburgo es «el centro de las capacidades de inteligencia militar, vigilancia, reconocimiento y guerra electrónica de la nación».

El Departamento de Defensa retiró la cámara una vez que se dio cuenta de su presencia.

«Si se identifican más cámaras, también serán reemplazadas», dijo Defense al ABC.

El descubrimiento de Edimburgo refleja la controversia en los EE. UU. El año pasado, cuando el Wall Street Journal descubrió cámaras Hikvision instaladas en las bases del ejército de EE. UU. Y en la embajada de EE. UU. En Kabul, Afganistán .

El gobierno de los Estados Unidos también eliminó las cámaras rápidamente.

El ABC también encontró una cámara Dahua colgando directamente sobre la entrada de un edificio de oficinas de propiedad privada en Barton, un suburbio de Canberra que alberga algunas de las agencias más clasificadas de Australia.

Los departamentos de Asuntos Internos y el Fiscal General tienen oficinas allí, al igual que el centro australiano contra el lavado de dinero, AUSTRAC, y un anexo de una de las seis agencias de inteligencia de Australia: la Oficina de Evaluaciones Nacionales.

La cámara no solo observa a todos los que entran y salen de ese edificio, sino que también tiene un campo de visión que cubre el Departamento del Primer Ministro y la sede del Gabinete.

El ABC también encontró una cámara Dahua colgando directamente sobre la entrada a la sede de Canberra del Solicitor del Gobierno Australiano, el lugar de trabajo para cientos de los principales abogados del gobierno.

La cámara no solo observa a todos los que entran y salen de ese edificio, sino que también tiene un campo de visión que abarca tres agencias de seguridad nacional cercanas, incluida la sede de la Oficina de Evaluaciones Nacionales, el Departamento del Fiscal General y el Departamento de Prime Ministro y gabinete.

ABC también encontró un contrato de 2014 para «cámaras de video» entre el distribuidor más conocido de Hikvision en Australia, Central Security Distribution y la Policía Federal Australiana (AFP).

Cuando el ABC preguntó a la AFP si eso significaba que estaba usando cámaras Hikvision, se negó a comentar.

Varias otras agencias federales importantes, incluida la Fuerza Fronteriza Australiana, que opera los puertos y el sistema de inmigración de Australia, también se negaron a comentar si usaba Dahua o Hikvision.

Los gobiernos estatales y locales de Australia también usan Hikvision y Dahua

El gobierno federal tiene una serie de sistemas que regulan qué marcas de equipos de seguridad pueden usar las agencias gubernamentales.

ASIO y la Dirección de Señales de Australia también desempeñan un papel en la acreditación de la seguridad de redes gubernamentales y equipos de seguridad.

No está claro si Hikvision y Dahua están formalmente prohibidos del uso del gobierno, aunque su presencia en sitios seguros del gobierno parece ser la excepción, en lugar de la regla.

La situación está mucho menos regulada a nivel estatal y de gobierno local.

La ABC encontró docenas de cámaras Hikvision y Dahua en las instalaciones del gobierno de Nueva Gales del Sur, y fueron utilizadas por varios consejos de Sydney.

Se encontraron dos cámaras Hikvision y Dahua en la principal estación de trenes de Sydney, la Estación Central.

Cuando se preguntó a la agencia responsable de la estación, Transport for NSW, qué reglas guiaban su elección de proveedores de cámaras de seguridad, un vocero respondió: «No recibimos ningún consejo específico de agencias estatales o del Commonwealth sobre proveedores específicos de CCTV».

Los drones están mirando

Otro campo en el que una compañía china es líder mundial son los drones de cámara de consumo: los cuadricógrafos con cámara que se han vuelto cada vez más omnipresentes.

Más de dos de cada tres drones de consumo vendidos este año fueron fabricados por Da-Jing Innovations, más conocido en Occidente como DJI.

Los drones de la compañía fueron utilizados cada vez más por las fuerzas militares y policiales de todo el mundo hasta agosto del año pasado, cuando el ejército de los EE. UU. Los prohibió debido a «una mayor conciencia de las vulnerabilidades cibernéticas».

En los meses previos a la prohibición de los EE. UU., Los investigadores de seguridad informaron que DJI estaba recopilando datos de audio, visuales y telemétricos en cada vuelo de cada uno de sus drones, y que el potencial del Gobierno chino para aprovechar esa colección era significativo.

El ejército australiano respondió a la acción de Estados Unidos en cuestión de días, prohibiendo los drones.

«Hubo algunas preocupaciones con respecto a las características de seguridad cibernética del dispositivo», dijo el subjefe de guerra de la información, el mayor general Marcus Thompson, en una audiencia en el Senado en octubre.

La prohibición militar australiana se levantó dos semanas después de la introducción de «procedimientos operativos revisados».

La defensa se negó a describir esos nuevos procedimientos al ABC.

En el momento de la prohibición del año pasado, había alrededor de 40 drones DJI en uso por el ejército australiano.

Un examen ABC el mes pasado descubrió que el número aumentó.

El Comando Estratégico de la Armada solo compró 40 drones DJI a principios de este año, y uno de los elementos más secretos del ejército, el Comando de Operaciones Especiales, compró 10 drones DJI en mayo.

La AFP también usa drones DJI, al igual que los servicios de la policía estatal.

La vigilancia ‘cambiará la forma en que nos comportamos’

Los militares y la policía federal y estatal dicen que han establecido medidas de seguridad para hacer que los drones DJI sean seguros.

Sin embargo, el jefe de tecnología del departamento 13 de la compañía estadounidense de tecnología contra-drones, Robbie Sen, dijo que siempre había un riesgo.

«Sin saber los cambios que están haciendo, siempre es bueno intentar mitigar el riesgo, pero sospecho que hay declaraciones absolutas o absolutas como esa», dijo.

«La razón por la que digo eso es porque las empresas nos dicen rutinariamente que no se puede acceder a la información de nuestros drones, DJI es un gran ejemplo, y luego lo hacemos.

«Nuestra compañía fabrica un producto que esencialmente se encarga de estos drones y dispositivos, y si podemos hacerlo, otras personas pueden hacerlo y lo han logrado».

Eso, combinado con el aumento de los sistemas de vigilancia mejorados con inteligencia artificial, preocupa a personas como el profesor Walsh.

«Probablemente tendrá un efecto muy corrosivo en la sociedad», dijo.

«Simplemente cambiará la forma en que nos comportamos, no es solo la forma en que te vigilan, es el hecho de que sabes que estás siendo vigilado».

«Y eso limitará lo que haces, y eso cambiará, de una manera muy mala, la forma en que opera nuestra sociedad».

Fuente: ABC News Australia

http://www.abc.net.au/news/2018-09-12/chinese-video-surveillance-network-used-by-australian-government/10212600

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