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Entendiendo las Certificaciones de Áreas Explosivas de ATEX 

 octubre 8, 2021

Por  Felipe Arguello1645

La certificación ATEX se utiliza para clasificar equipos electrónicos o eléctricos de cualquier tipo que estén destinados a ser utilizados en áreas peligrosas. Estos equipos deben contar con la certificación ATEX según lo exige la directiva de la Unión Europea UE 94/9 / CE.

¿Qué es ATEX?

Esta directiva se conoce más comúnmente como la directiva ATEX (del francés: ATmospheres EXplosives). Dentro de Europa, la certificación ATEX de productos para uso en atmósferas potencialmente peligrosas es obligatoria.

Existen áreas peligrosas donde puede ocurrir una mezcla potencialmente explosiva de aire y gases inflamables o aire y polvo o aire, polvo y gases.

Fuera de la Unión Europea, se aplican regulaciones similares bajo el sistema de certificación IECEX. En América del Norte, UL debe enumerar los productos como adecuados para su uso en atmósferas peligrosas. Tenga en cuenta que si bien el sistema de certificación ATEX e IECEX son similares, el enfoque de América del Norte es diferente; ver la clasificación de área a continuación.

Alcance de ATEX

La certificación ATEX de productos para uso en atmósferas potencialmente peligrosas es obligatoria.

Clasificación de equipos ATEX

La directiva ATEX clasifica el equipo en grupos y categorías que se definen por la marca en el equipo – ver «Marcado del producto» a continuación.

Clasificación de un área

Las áreas peligrosas se dividen en zonas (método europeo e IECEX) o clases y divisiones (método de América del Norte) según la probabilidad de que haya una atmósfera potencialmente explosiva.

Clasificación europea IECEX Definición de zona o división Clasificación norteamericana
Zona 0 (gases) Un área en la que una mezcla explosiva está continuamente presente o presente durante largos períodos Clase I División 1 (gases)
Zona 20 (polvos) Clase II División 1 (polvos)
Zona 1 (gases) Un área en la que es probable que se produzca una mezcla explosiva durante el funcionamiento normal Clase I División 1 (gases)
Zona 21 (polvos) Clase II División 1 (polvos)
Zona 2 (gases) Un área en la que no es probable que se produzca una mezcla explosiva durante el funcionamiento normal y, si se produce, solo existirá durante un breve período de tiempo. Clase I División 2 (gases)
Zona 22 (polvos) Clase II División 2 (polvos)

Marca del producto

La directiva ATEX requiere que el producto se marque con la marca CE, la marca ‘EX’ y la
codificación del equipo según la tabla siguiente.

Título marca Utilizar
A prueba de explosiones  EX (bw) de acuerdo con la directiva ATEX
Grupo de equipos I Para uso en minas subterráneas
II Para usar en todos los demás lugares
Categoría 1 Equipo que está destinado para su uso en áreas donde una atmósfera explosiva está presente continuamente, durante largos períodos o con frecuencia
2 Equipo que se debe usar en áreas donde es probable que se produzca una atmósfera explosiva durante el funcionamiento normal y debe garantizar un alto nivel de protección.
3 El equipo que se debe usar en áreas donde es improbable que se produzca una atmósfera explosiva durante el funcionamiento normal debe garantizar un nivel de protección normal.
Gas / polvo G Equipo certificado para uso en gases inflamables
D Equipo certificado para uso donde haya polvo en la atmósfera
Tipo de protección * d Incombustible
Ia Intrínsecamente seguro
e Mayor seguridad
Grupo de Gas I Minas
II Industrias superficiales sobre el suelo
Subgrupo de Gas A Gases de encendido menos fácil, por ejemplo, propano
B Gases fácilmente inflamables, p. Ej. Etileno
C Más fácilmente encendido, por ejemplo, hidrógeno o acetileno
Clasificación de la temperatura
Los aparatos de áreas peligrosas se clasifican de acuerdo con la temperatura superficial máxima producida en condiciones de falla a una temperatura ambiente de 40 ° C, o según se especifique de otra manera. Las clasificaciones estándar son como se muestran
T1 450 ° C
T2 300 ° C
T3 200ºC
T4 135ºC
T5 100ºC
T6 85ºC

* Hay 8 métodos de protección, por simplicidad hemos enumerado los 3 más comúnmente utilizados.

Ejemplo de marca de producto

Un producto eléctrico aprobado por ATEX está marcado con el siguiente código:

EX (bw) II 2G Eexd IIB T4

Del desglose del código a continuación se puede ver que el producto es ignífugo, adecuado para uso en aplicaciones de superficie de zona 1 donde los gases del grupo B pueden estar presentes y la temperatura superficial del producto en condiciones de falla no superará los 135 ºC.

 EX (bw) A prueba de explosiones de acuerdo con ATEX
II Grupo de equipos: II industrias de superficie.
2 Categoría: 2 equipos (adecuado para su uso en la Zona 1)
G Gas / polvo: adecuado para atmósferas que contienen gas
E Certificado europeo de acuerdo con normas armonizadas
Ex Equipo eléctrico a prueba de explosiones
d Tipo de protección es ‘Recinto a prueba de llamas’
II Gas Group II – industrias de superficie
B Subgrupo de gas = B
T4 Clase de temperatura T4

Nota: Este documento es solo para información y no forma parte de ninguna oferta o contrato. No puede tener en cuenta todas las circunstancias posibles de una instalación en particular; la responsabilidad final de la seguridad permanece con el usuario final. Se debe buscar orientación experta antes de poner en servicio, mantener o reparar cualquier elemento del equipo en una atmósfera potencialmente explosiva. Si hay alguna duda, busque asesoría específica sobre el problema en particular.

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