API vs. SDK ¿Cuál es la Diferencia?

En el mundo del desarrollo de software, los términos API y SDK se utilizan con frecuencia, pero a menudo se confunden o se intercambian erróneamente.

Ambos son herramientas esenciales en la creación de aplicaciones, pero tienen funciones y propósitos distintos.

En este artículo, exploraremos las diferencias entre API y SDK, y te ayudaremos a entender cuándo utilizar cada uno.

¿Qué es una API?

Una API, o interfaz de programación de aplicaciones, permite que su aplicación interactúe con un servicio externo utilizando un conjunto simple de comandos. 

Para desglosar el nombre, la «Interfaz» es donde los diferentes componentes de software pueden interactuar. 

El uso de una API permite a los desarrolladores agregar funcionalidades específicas a sus aplicaciones y puede acelerar el proceso de desarrollo.

Por ejemplo, en lugar de invertir tiempo y recursos para crear su propio sistema de procesamiento de pagos, muchas aplicaciones utilizan una API de procesamiento de pagos. Para obtener más información sobre las API, consulte la guía completa y vea cómo usarlas aquí.

Las APIs establecen reglas y especificaciones que los desarrolladores deben seguir para acceder a los recursos y funcionalidades de un sistema.

Por ejemplo, cuando utilizas una aplicación de clima en tu teléfono inteligente, la aplicación se comunica con un servicio meteorológico a través de una API para obtener datos actualizados sobre las condiciones climáticas.

Ejemplos y casos de uso para API

La mayoría de las aplicaciones que usa todos los días se basan en API en cierta capacidad. Hay API para casi todas las categorías imaginables, desde servicios de ubicación hasta SMS y finanzas .

Considere cómo esto podría funcionar usando una aplicación de viaje compartido como ejemplo. Primero, te registras en la aplicación de viaje compartido. Luego, puede mapear su ruta, encontrar su conductor y pagar el viaje, todo sin salir de la aplicación.

Es probable que la aplicación de viajes compartidos esté utilizando API para hacer que todo esto funcione. Por ejemplo, una API como Telesign podría verificar que usted posee el número de teléfono que proporcionó al registrarse. 

El cálculo del tiempo y la distancia del viaje probablemente se realiza con una API de mapas . Una API de SMS como Nexmo podría notificarle que el controlador ha llegado a la ubicación de recogida. Cuando llegue el momento de pagar, es probable que su pago se procese con una API como Stripe. 

Finalmente, cuando recibe un recibo por su viaje, este se envía a su correo electrónico con una API como SendGrid.

Todas estas API actúan como bloques de construcción, lo que permite a los desarrolladores crear aplicaciones mucho más rápido. 

También evitan que los desarrolladores tengan que «reinventar la rueda» y pasar tiempo creando funcionalidades que ya existen.

¿Qué es un SDK?

Software Development Kit SDK

Un SDK, o kit de desarrollo de software, es un conjunto de herramientas, pautas y programas utilizados para desarrollar aplicaciones para una plataforma específica. 

Sugerido por el nombre, un SDK es un kit para desarrollar software. 

Los SDK pueden incluir API (o múltiples API), IDE, documentación, bibliotecas, ejemplos de código y otras utilidades. 

Estos cuentan con un conjunto de características y funcionalidades robustas que reducen la complejidad del desarrollo de programas y aplicaciones.

En algunas situaciones, un Kit de Desarrollo de Software es crítico. Por ejemplo, necesita el SDK de iOS para crear aplicaciones de iOS. Para obtener más información sobre los SDK, consulte la guía completa y vea cómo comenzar aquí.

Ejemplos y casos de uso de Kits de Desarrollo de Software

La descarga del SDK de iOS brinda a los desarrolladores todas las herramientas que necesitan para crear aplicaciones de iOS, y su popularidad lo convierte en un buen ejemplo de Kit de Desarrollo de Software. 

El contenido del SDK de iOS se divide en 4 conjuntos diferentes, y cada conjunto contiene una variedad de utilidades. Por ejemplo, el conjunto Cocoa Touch incluye soporte para acelerómetro, soporte para cámara, eventos y controles multitáctiles y otros elementos de control gráfico. 

TAMBIEN TE PUEDE INTERESAR:  Definición del Metro

El SDK de iOS también incluye un simulador de iPhone, que permite a los desarrolladores probar sus aplicaciones desde su computadora en un iPhone simulado.

Los Kits de Desarrollo de Software son herramientas poderosas que se utilizan para crear nuevas aplicaciones, ya que incluyen una variedad de utilidades. El SDK de iOS es solo un ejemplo de los muchos disponibles para desarrolladores. Otros ejemplos de SDK populares incluyen el Kit de desarrollo de Java para aplicaciones de Android y el de la nube para la plataforma de nube de Google.

¿Cuál es la diferencia entre una API y un SDK?

Las API y los SDK son similares, por lo que puede ser difícil entender exactamente cuál es la diferencia entre los dos, o cuándo debe elegir usar uno u otro. 

Otra posible fuente de confusión proviene del hecho de que los SDK a menudo contienen una o más API y ayudan a implementarlas. Sin embargo, una API no siempre tendrá un SDK adjunto.

Si bien una API está diseñada específicamente para realizar una función específica de permitir la comunicación entre aplicaciones, un SDK es una plataforma integrada que cuenta con un conjunto de herramientas para crear estas aplicaciones. 

Las API facilitan y permiten la interacción entre aplicaciones, pero por sí solas no son suficientes para crear una aplicación completamente nueva. 

En otras palabras, una API podría ser mejor para su proyecto si está buscando agregar algunas características específicas. Si está comenzando un proyecto completamente nuevo, un SDK le proporcionará las herramientas que necesita para comenzar a funcionar.

Diferencias Clave entre API y SDK

  1. Propósito: Una API se utiliza para facilitar la comunicación y el intercambio de datos entre aplicaciones, mientras que un SDK se utiliza para desarrollar aplicaciones para una plataforma específica.
  2. Alcance: Una API se enfoca en la interacción entre aplicaciones, mientras que un SDK abarca todo el proceso de desarrollo de software, desde la creación de la interfaz de usuario hasta la integración con servicios externos.
  3. Funcionalidad: Las APIs se centran en exponer funcionalidades y recursos para que otras aplicaciones puedan acceder a ellos, mientras que los SDK brindan herramientas y recursos completos para desarrollar aplicaciones desde cero.
  4. Dependencia: Las aplicaciones dependen de APIs para interactuar con servicios externos, mientras que los desarrolladores dependen de SDK para crear aplicaciones para una plataforma específica.
  5. Ejemplo: Un ejemplo de API sería la API de Google Maps, que permite a las aplicaciones acceder a datos de mapas y ubicaciones. Un ejemplo de SDK sería el Android SDK, que proporciona herramientas y recursos para desarrollar aplicaciones para dispositivos Android.

Una explicación no técnica 

Si está tratando de explicar la diferencia entre una API y un SDK a un no desarrollador o alguien que está menos familiarizado con los conceptos, considere usar las diferentes partes de una casa como analogía. 

En esta situación, el SDK representa a toda la casa: todas las habitaciones, muebles, líneas telefónicas y otros componentes. Una API representa solo las líneas telefónicas que permiten la comunicación dentro y fuera de la casa.

Aunque este no es un ejemplo perfecto, la analogía de la casa ayuda a transmitir las diferencias fundamentales entre una API y un SDK a alguien que podría no estar tan familiarizado con los conceptos técnicos.

Cuándo Utilizar una API vs. un SDK

Si necesitas integrar tu aplicación con un servicio externo o acceder a funcionalidades y recursos de otro sistema, entonces debes utilizar una API.

Por otro lado, si estás desarrollando una aplicación desde cero para una plataforma específica, como iOS, Android o Windows, entonces necesitarás utilizar el SDK correspondiente para esa plataforma.

Resumen

En resumen, una API facilita la comunicación entre aplicaciones, mientras que un SDK brinda las herramientas y recursos necesarios para desarrollar aplicaciones para una plataforma específica.

Comprender la diferencia entre estos dos conceptos es crucial para tomar decisiones informadas en el proceso de desarrollo de software.

Espero que este artículo haya sido útil para aclarar la diferencia entre API y SDK. ¡Sigue explorando y aprendiendo sobre estas importantes herramientas en el campo del desarrollo de software!

 

Comparte este Artículo:
Felipe Argüello
Felipe Argüello

Felipe Arguello es el fundador de Infoteknico. Es un reconocido ingeniero especializado en sistemas de seguridad electrónica con una trayectoria de más de 30 años. Con un enfoque multidisciplinario, respaldado por su educación en Ingeniería Civil, Ingeniería Eléctrica y Protección Contra Incendios, y con múltiples certificaciones profesionales, ha liderado la implementación de soluciones de seguridad integral de importantes corporaciones en más de 25 países de América y Europa.

Artículos: 1044

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *