Incendio NFPA

Almacenando líquidos inflamables y combustibles según la NFPA 30

NFPA 30 líquidos inflamables y combustibles

Común a todas las instalaciones de aviación es alguna forma de almacenamiento de líquidos inflamables o combustibles. 

  • ¿Cómo se determina este tipo de almacenamiento?
  • ¿El almacenamiento proporcionado es adecuado?
  • ¿Cómo podemos asegurarnos de que se evitarán incendios u otros incidentes?
  • ¿Dónde comenzamos al especificar, instalar o inspeccionar tanques de almacenamiento de líquidos?

En la norma de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios, NFPA 30, Código de líquidos inflamables y combustibles, encontrará orientación sobre la clasificación de líquidos, los tipos de tanques y la instalación, y los requisitos de protección contra incendios / derrames(Este documento se puede ver de forma gratuita en www.nfpa.org/30.)

El primer paso para determinar los requisitos de almacenamiento de los líquidos (generalmente combustible en nuestras instalaciones de aviación, pero también podrían ser aceites, productos químicos, soluciones de limpieza o similares) en su instalación es definir claramente las características del líquido. La definición del líquido responde a estas dos preguntas:

  1. ¿Es este líquido inflamable o combustible?
  2. ¿Qué clase de líquido es este?

Para determinar la diferencia entre un líquido inflamable o combustible, primero se debe determinar el punto de inflamación del líquido. Si el líquido tiene un punto de inflamación inferior a 100 grados F, entonces se considera «inflamable». Los líquidos que tienen un punto de inflamación igual o superior a 100 grados F son «combustibles». La determinación de esta información debe completarse primero, de modo que el líquido pueda ser luego debidamente clasificado (como se define en NFPA 30: 4.2.2 y 4.2.3).

Los líquidos inflamables se clasifican en general como Clase I (con sub clasificaciones) y los líquidos combustibles serán Clase II o Clase III (con sub clasificaciones). Los líquidos se clasifican en función de sus puntos de inflamación y ebullición.

Líquidos inflamables:

  • Clase IA: punto de inflamación por debajo de 73 grados F y punto de ebullición por debajo de 140 grados F.
  • Clase IB: punto de inflamación inferior a 73 grados F y punto de ebullición igual o superior a 140 grados F.
  • Clase IC: punto de inflamación igual o superior a 73 grados F, pero inferior a 100 grados F.

Líquidos combustibles:

  • Clase II: punto de inflamación igual o superior a 100 grados F e inferior a 140 grados F.
  • Clase III: punto de inflamación igual o superior a 140 grados F.

o Clase IIIA: punto de inflamación igual o superior a 140 grados F, pero inferior a 200 grados F.

o Clase IIIB: punto de inflamación igual o superior a 200 grados F (según NFPA 30: 4.3).

Existen cuatro métodos principales de almacenamiento de líquidos:

  1. Tanques sobre el suelo.
  2. Tanques subterráneos.
  3. Edificios de tanques de almacenamiento (tanques dentro de una estructura).
  4. Contenedor / armario de almacenamiento.

Cada uno de estos está diseñado para un uso específico, tiene requisitos de instalación claramente definidos y debe protegerse adecuadamente contra incendios, derrames y otras emergencias.

Los tanques de almacenamiento en superficie vienen en tres variaciones según las presiones. Los tanques atmosféricos están clasificados para presiones de 0 a 1.0 psig. Los tanques de almacenamiento de baja presión pueden manejar hasta 15 psig. Todo lo que se requiera por encima de 15 psig debe almacenarse en un recipiente a presión.

Principalmente, vemos tanques atmosféricos para alojar nuestro JP-8 y otros combustibles de aviación. Los tanques de mayor presión son necesarios para líquidos que tienen una alta presión de vapor. NFPA 30, capítulo 22, describe los requisitos de construcción, distancias claras a otras estructuras y separación entre múltiples tanques.

Los tanques de almacenamiento subterráneos son ampliamente considerados como la forma más segura de almacenamiento. El agua subterránea y las preocupaciones ambientales deben ser consideradas para este tipo de instalación.

Y estos tanques deben ser capaces de soportar las presiones sobre el suelo a las que pueden estar sujetos (tierra, hormigón, estructuras, tráfico). Los requisitos de instalación se describen en NFPA 30, capítulo 23. Las pautas de instalación, mantenimiento e inspección del fabricante del tanque deben revisarse y seguirse de cerca.

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Los tanques dentro de una estructura, o edificios de tanques de almacenamiento, están permitidos para el almacenamiento de todos los líquidos, excepto para la Clase IIIB.

Estos edificios de almacenamiento de tanques deben cumplir con los requisitos de construcción específicos, que incluyen construcción con clasificación de fuego mínima de dos horas y ventilación de deflagración para protección contra explosiones. Los requisitos completos de construcción, sitio y protección se pueden encontrar en NFPA 30, capítulo 24.

Los líquidos que se almacenan en contenedores de menos de 119 galones o tanques portátiles de menos de 660 galones se pueden almacenar en armarios o armarios especiales para almacenamiento de materiales peligrosos. Estos casilleros son móviles y modulares, y pueden cumplir de manera segura y rentable los requisitos mínimos de código.

Estos casilleros deben permanecer en su área designada según lo aprobado por el oficial de bomberos local. La construcción de estos gabinetes debe cumplir con los requisitos de NFPA 30, capítulo 9. Estos pueden comprarse prefabricados o pueden construirse utilizando la guía proporcionada en este código.

Requisitos Específicos para Almacenamiento de Líquidos Inflamables

Cada una de estas opciones de almacenamiento tiene requisitos específicos de protección contra incendios. Algunos requieren sistemas fijos de protección contra incendios, como rociadores contra incendios, neblina de agua, monitores de agua o sistemas de alarma contra incendios. Otros no requieren esto.

Sin embargo, NFPA 30 describe los procedimientos generales de seguridad contra incendios y de respuesta a emergencias que deben cumplirse para cualquier configuración de almacenamiento de líquidos inflamables o combustibles.

Por ejemplo, las llamas abiertas, los rayos, el humo, el corte y la soldadura o la electricidad estática pueden ser el principal factor que contribuye a un incendio de líquidos inflamables o combustibles. Se deben tomar todas las precauciones para controlar las fuentes de ignición. Se debe prohibir fumar o solo permitirlo en áreas designadas y claramente identificadas. Los desechos combustibles y la vegetación deben eliminarse del área de almacenamiento.

Debe existir un programa de permisos de trabajo en caliente y aplicarse estrictamente para todo el personal que realiza trabajos en caliente en los contenedores y tanques de líquidos o alrededor de ellos. Se requiere que todos los tanques, tuberías u otros componentes metálicos estén unidos y conectados a tierra.

Aunque no existe un requisito específico de alarma contra incendios, NFPA 30 sí establece que, «… se proporcionará una notificación inmediata de incendio o emergencia a aquellos dentro de la planta y al … departamento de bomberos» (NFPA 30: 6.6.1.)

Un método para cumplir este requisito sería instalar un sistema de alarma contra incendios. Cualquier área donde exista un potencial de derrame debe ser monitoreada por personal de patrullaje / observación, equipos de indicaciones y monitoreo de derrames o detectores de gas que monitorean continuamente el área.

Independientemente de la presencia o requerimiento de un sistema de rociadores contra incendios, debe estar disponible un suministro de agua confiable. Se requiere el suministro de agua para satisfacer las demandas de presión y cantidad que requiere el almacenamiento de líquidos peligrosos. También se debe evitar que el suministro de agua se contamine por cualquier sistema de proceso que pueda estar presente.

Debe implementarse un plan de acción de emergencia que aborde todos los posibles peligros y eventos. Estos planes de emergencia deben incluir los procedimientos adecuados para hacer sonar una alarma, notificar al departamento de bomberos, evacuar al personal y controlar o extinguir un incendio.

Al personal específico se le deben asignar tareas que se deben realizar en caso de una emergencia. Los procedimientos para operar y mantener el equipo de protección contra incendios deben estar claramente descritos, los procedimientos de apagado para el almacenamiento de líquidos o las operaciones de transferencia deben estar enumerados.

Este plan debe ser revisado y practicado regularmente. Se deben efectuar ejercicios para todo el personal responsable para garantizar que se reciba capacitación inicial y continua.

Sobre el Autor

Felipe Argüello

Más de 30 años de experiencia en las áreas de Ingeniería, Consulta Técnica, Ventas Internacionales, Gestión y Posicionamiento estratégico de diversas líneas de productos de Alta Tecnología y Seguridad Electrónica.